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Las campañas políticas en pro de la legalización de Colorado y Washington son estimulantes ejemplos a seguir en la preparación del terreno para nuevos casos de éxito; aquí una reconstrucción de algunos de los elementos claves que llevaron a estos estados a conseguir la legalización

La reciente legalización de la marihuana en los estados de Washington y Colorado, en Estados Unidos, además de ser motivo del festejo de fumadores de marihuana y pensadores liberales por igual, merece un análisis detallado de las claves que propiciaron su triunfo en las urnas. El éxito de estas emiendas tiene como eje conductor la organización política de la sociead civil para persuadir al electorado utilizando los mismos mecanismos de propaganda y difusión que tradicionalmente determinan el éxito de una campaña, entre partidos, en Estados Unidos: los medios de comunicación, las donaciones, el apoyo de figuras públicas reconocidas y los mensajes estratégicos orientados a sectores específicos de la población. Pero más allá de esta cohesión sociopolítica, la realidad es que el terreno en estos estados había sido preparado por décadas de evolución en cuanto a las políticas relacionadas con las drogas y la libertad de la información. Esto quizás sea lo más importante si se quiere iniciar un movimiento en pro de la legalización de la marihuana en cualquie sitio: empezar desde ya a concientizar a la población de los verdaderos efectos de la marihuana, incluyendo sus propiedades medicinales, informar sobre las consecuencias de la guerra contra las drogas e intentar propagar este mensaje a una mayor audiencia, lo cual puede exponenciarse rápidamente si  se logra que se sumen celebridades o autoridades legitimadas.

En Washington vemos calaramente como las cosas han cambiado. Hace 25 años, el gurú de las revistas de viajes Rick Steves llamó por teléfono a una estación de radio para manifestar su opinión en contra de las leyes que penalizan el consumo de marihuana en Estados Unidos. En esa ocasión Steves tuvo que dar un nombre falso, ya que hacer pública su opinión en ese momento podría haberle causado problemas en su negocio. Y es que hay que recordar que existe todavía en Estados Unidos la herencia de la propaganda anti-marihuana de los famosos Reefer Madnesss, películas y anuncios que proyectaban una imagen de la marihuana como una droga temible que podía convertir a los jóvenes en zombies --o peor hacerlos caer en conductas sexuales deshinibidas. En el 2011, las cosas habían cambiado y Steves fue, utilizando toda su fama, una de los promotores más vocales de la campaña para legalizar la marihuana en Washington. Este jueves 6 de diciembre las mieles de este trabajo político podrán ser cosechadas, cuando entre en efecto la nueva ley, y cientos de personas "despeguen" en una celebración bajo la emblematica Aguja Espacial de Seattle.

Washington y Colorado fueron dos de los primeros estados en los que se legalizó la marihuana médica, por lo que tuvieron tiempo para esparcir esta cultura y desengañar a la sociedad. Sin embargo, los activistas habían chocado con pared en ocasiones anteriores. En el 2006 en Colorado se había votado en contra de legalizar la posesión de una onza de marihuana; en el 2010 en Washington ni siquiera pudieron llevar la propuesta a las urnas. Uno de los aspectos que inclinó la balanza fue dar a conocer la injusticia que significa en muchos casos pasar años en la cárcel por fumar marihuana, algo que solamente se llega a entender bien cuando personas que fuman marihuana son parte de la comunidad y muestran no ser de ninguna manera lo que se piensa como un criminal

Desde su fundación el National Organization for the Reform of Marijuana Laws, una organización civil de carácter nacional, se ha enfocado en difundir la injusticia de las leyes en contra del uso de la marihuana recreacional (desde 1965 más de 20 millones de estadounidenses han ido a la cárcel por una ofensa relacionada a la marihuana). Esta y otras organizaciones se han encargado de dar a conocer datos duros sobre los efectos de la guerra contra las drogas.La inefectividad de la política anti-legalización se ve ilustrada por el hecho de que en 1991 los arrestos por marihuana en Estados Unidos eran menos de 1 tercera parte de todos los arrestos relacionados con las drogas, actualmente son más del 50% --el 90% por pequeñas cantidades-- y evidentemente la marihuana sigue siendo fácil de conseguir.

Para la campaña política pro legalización, señala el abogado Brian Vicente,  una de las personas que escribió la enmienda 64 en Colorado,  fue importante tomar en cuenta que muchas personas no están a favor de la marihuana o no les gusta, pero existe un deseo ferviente por acabar la guerra contra las drogas. "Si podemos enfocar nuestra atención en las ganancias económicas, en cómo podríamos redirigir los recursos de policías y generar conciencia en lugar de enfocarnos en la marihuana, ese mensaje funciona". El primer anuncio de TV en Washington el verano pasado mostraba a una mujer madura diciendo que no le gustaba la marihuana, pero que adherirle un impuesto llevaría dinero para las escuelas y hospitales y liberaría recursos policiales  (según cifras de la campaña el anuncio aumento la aceptación de la enmienda en mujeres de  30 a 50 años un 18%). Es necesario construir un mensaje no para personas que fuman marihuana.
 
Otra de las claves fue encontrar mensajeros. Steves regularemente aparece en programas de radio y TV y tiene el aspecto de un"nerd creíble", como el mismo lo dice. En el 2008 el ex fiscal de Seattle y miembro de una longeva familia republicana, John Mckay, se sumó a la campaña y exhortó a regular la marihuana como se hace con el alcohol. Pete Holmes, ex director de salud, directivos de la Universidad de Washington y la editorial del Seattle Times también se subieron a la campaña, aportando respetabilidad a la enmienda.

Otro de los aspectos importantes fue escribir la enmienda de manera que se ajustara a la idiosincracia el lugar. En Colorado, con una enorme industria de marihuana médica y mayor población universitaria, la ley que se pasó permite crecer marihuana en casa y no contempla un límite de consumo para el manejo; en Washington se pudo incluir el límite para conducir y prohibir la cosecha casera (además de que se mostraron estudios de que la legalización podría traer 500 mil millones de dólares al año para las escuelas, el sistema de salud y la prevención). Cada sociedad es distinta.

En Washington, la campaña logró conseguir donaciones de hasta 1.6 millones de dólares, dinero suficiente para luchar contra el siempre afluente dinero de los conservadores.  Colorado también recibió generosas donaciones.Celebridades y empresarios están ahora a favor de la legalización y tienen los medios para hacerlo realidad --pese a la fallida propuesta de California en el 2009.

En el 2014 y en el 2016 vendrán nuevas oportunidades de legalizar la marihuana en Estados Unidos. Según el sitio Marijuana Mayority, que recopila opiniones en favor de la legalización de personas tan dispares como Glenn Beck, Rahm Emanuel, Mick Jagger o Pamela Anderson, el 50% de los estadounidenses está a favor de la legalización; el 81% a favor de la legalización de la marihuana médica y el 72% a favor de que el consumo no sea penalizado con cárcel.  El camino está siendo zanjado desde ahora y hay algo sumamente prometedor, el recambio generacional. "Algo está pasando y no sólo está pasando en Washington y Colorado", dice Andy Ko, de la Campaña para New Drug Policy del Open Society Foundations. "La reforma de la marihuana en este país sucederá al tiempo que los viejos votantes se desvanecen y llegan los jóvenes. Los legisladores ya no ven esto como algo que puede causarles un costo político".

En Uruguay hemos visto también un paso importante al regular el estado la venta de marihuana. Portugal y Holanda son casos  de éxito en la decriminalización. En México la legalización no parece estar cerca --pese a que los ex presidentes, al concluir su término suelen pronunciarse a favor--, especialmente porque el tráfico de marihuana de este país concentra un enorme negocio para bancos internacionales (HSBC y Wachovia son algunos de los que se ha demostrado que han lavado dinero del narco) y la guerra contra las drogas que ocurre en México detona un negocio (en la venta de armas) y una agenda política de control (agencias de inteligencias y policías desplegadas y una sociedad en un estado de temor) que por el momento parece  ser inamovible en la verdadera intencionalidad política de Estados Unidos. Pero si empezamos a ver nuevos estados en Estados Unidos legalizar la marihuana y los casos son exitosos y países como México empiezan a crear organizaciones civiles que activamente informen y cabilden a favor de propuestas como la descriminalización o castigos más blandos a los consumidores, seguramente estaremos más cerca de ese paso evidente de libertad responsable que es poder fumar marihuana sin ser llevado a la cárcel y de dar un golpe a la mafia mundial que controla el negocio --la guerra-- de la droga.

[Christian Science Monitor]

 Twitter del autor: @alepholo

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Se encontró en Timbuktú un documento de al-Qaeda con 22 tácticas para evadir drones, de las cuales algunas podrían estar ligadas con Osama bin Laden.

La Prensa Asociada en Timbuktú, ciudad ocupada por islamistas el año pasado, encontró un documento de al-Qaeda con 22 tácticas para evitar el ataque de drones (aviones de espionaje aéreo). La autoría de las tácticas es de un extremista yemení y ha sido publicado en algunos foros yihadistas.

Se cree que el documento fue abandonado por extremistas que huyeron de la intervención militar francesa el mes pasado.

“Este documento es una muestra de que no estamos lidiando con un problema local aislado sino con un enemigo cuyas tácticas están cruzando fronteras” dijo Bruce Riedel,  veterano de 30 años de la CIA, ahora director del proyecto de inteligencia del Brookings Institute.

El escrito también muestra la coordinación entre las ramas de al-Qaeda y los expertos en seguridad lo catalogan como motivo de preocupación. Fue publicado por primera vez, en árabe, el 2 de junio de 2011, un mes después de la captura de  Osama bin Laden.

“Este documento fundamenta el hecho de que sabían que existían bases secretas de drones y se estaban preparando.” dijo el Profesor Mathieu Gudiere de la Universidad de Toulouse.”

“No se trata de técnicas tontas. Muestra que están actuando astutamente “ dijo Cedric Leighton, un veterano de 26 años de la Fuerza aérea de EU, que ayudó a crear el programa Predator Drone, con el que se encontró a Osama bin Laden en Afganistán. “Lo que hace este documento es darles más tiempo para escapar del área de bombardeo.”

Los drones son usados por los franceses en Mali para capturar a la inteligencia de al-Qaeda. Oficiales de US dicen que hay planes para establecer una nueva base de estos aviones en el noroeste de África. Estados Unidos recientemente firmó un acuerdo de "status de las fuerzas” con Nigeria, una de las naciones que conlindan con Mali, lo que sugiere que en aquel país podría ser puesta una base de drones.

La técnica número 10 del documento es esconderse bajo árboles para evadir a los drones, idea que se liga a los más altos niveles de terrorismo ya que Osama bin Laden, describió esa misma táctica en una carta para Abdelmalek Droukdel, la cabeza de Al-Qaeda en el Magreb Islámico, cuyos combatientes han estado activos en Mali más de una década:

“Quiero que sepan los hermanos del Magreb Islámico que plantar árboles ayuda a los muyahidín, dándoles la libertad de moverse especialmente si el enemigo manda espías aéreos”.

Esta técnica para evitar la captura fue puesta en práctica por los combatientes de al-Qaeda en Mali cuando los franceses fueron tras ellos el mes pasado. Lo mismo ocurrió en Timbuktú. Otra de las estrategias para esquivar drones ha sido “disfrazar” los autos con lodo o con tapetes de pasto. 

El primer ataque de drones a al-Qaeda fue en 2002, en el que capturaron a una de las cabezas de la rama de esta organización terrorista en Yemen, grupo de donde provenía el documento encontrado en Mali.

Según Bruce Riedel, los drones comenzaron a usarse en Irak en 2006 y en Pakistán en 2007 pero no fue hasta 2009 cuando se convirtieron en un medio tan importante en la guerra contra el terrorismo.

“Ya que no queremos pisar el suelo de lugares como Mali, los drones son el futuro” dijo Riedel.

[The Telegraph]