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Filósofo gana beca de 5 millones de dólares para investigar la inmortalidad

Ciencia

Por: pijamasurf - 08/06/2012

John Martin Fischer, filósofo de la Universidad de California en Riverside, se hizo acreedor a una beca de 5 millones de dólares otorgada por la John Templeton Foundation para estudiar exhaustivamente el problema de la inmortalidad.

La inmortalidad es por mucho uno de los problemas metafísicos que más han fascinado al ser humano en todas las épocas, extendiendo los intentos de comprensión a la filosofía, el pensamiento mágico y el religioso, la ciencia, la literatura y las artes, siempre buscando resolver este que quizá sea el enigma último al que todos nos enfrentaremos tarde o temprano: la muerte.

Pero ante de que eso suceda, el problema se puede estudiar (como de hecho ha sucedido), y qué mejor que hacerlo con un apoyo millonario que asegura de alguna manera la persistencia en la investigación y tal vez incluso pronostica la obtención de resultados prometedores.

Hace unos días, la John Templeton Foundation (organización filantrópica enfocada en las "grandes cuestiones" de la humanidad) anunció la concesión de 5 millones de dólares al filósofo John Martin Fischer, de la Universidad de California en Riverside, para que emprenda un exhaustivo estudio en torno a todas las aristas posibles y existentes de la inmortalidad.

"La gente ha estado pensando en la inmortalidad a través de la historia. Tenemos una profunda necesidad humana de descubrir qué pasará con nosotros después de la muerte. Mucha de la discusión ha ocurrido en la literatura, especialmente en la fantástica y la ciencia ficción, y en teología en el contexto del más allá, el cielo, el infierno, el purgatorio y el karma. Nadie ha echado una mirada comprensiva y perdurable a la inmortalidad que una a la ciencia, la teología y la filosofía", declaró al respecto Fischer, ahora investigador principal de The Immortality Project.

Buena parte del dinero se destinará a proyectos de investigación diversos, entre los cuales se planea estudiar fenómenos como las experiencias cercanas a la muerte, el llamado desprendimiento corporal y las "vidas pasadas"; asimismo, se busca responder a preguntas como si la inmortalidad vale la pena o no, si la muerte da sentido a la vida o si la existencia ultraterrena será monótona y aburrida.

[UCR]

 

 

¿Cómo se limpia el cerebro si no tiene sistema linfático?

Ciencia

Por: pijamasurf - 08/06/2012

Científicos del Centro Médico de la Universidad de Rochester descubren que el cerebro posee un sistema no linfático por medio del cual se mantiene limpio.

El cerebro es el único órgano de nuestro cuerpo que no posee un sistema linfático, esto es, una manera de deshacerse de los residuos que produce naturalmente, situación que hasta ahora mantenía en suspenso a investigadores y especialistas.

Científicos del Centro Médico de la Universidad de Rochester han descubierto que al menos en el cerebro de los ratones existe un sistema de autolimpieza sumamente desarrollado que, en términos generales, consiste en un bombeo rápido e intenso de fluido cerebroespinal a través de los vasos sanguíneos, con lo cual los desechos salen del área cerebral.

El hallazgo fue posible gracias a las modernas técnicas de obtención de imágenes que permitieron rastrear el movimiento del fluido en un ratón con vida, con lo cual confirmaron hipótesis que antes no podían probarse, algunas datando incluso de la década de los 80, cuando investigadores propusieron que el fluido cerebroespinal efectivamente era bombeado para limpiar el cerebro y después regresaba.

Jeffrey Iliff, colaborador en el estudio, asegura además que estos resultados también podrían usarse para encontrar nuevos tratamientos contra el mal de Alzheimer, caracterizado por la formación descontrolada de proteínas amiloides que, al no desecharse correctamente, forman placas que eventualmente atrofian el funcionamiento cerebral.

En la primera de las dos imágenes que acompañan esta nota (cedidas al sitio Wired por el propio Iliff y M. Nedergaard), se aprecian el sistema de "desagüe" del cerebro del ratón (en púrpura) y en verde las células en torno a los vasos sanguíneos; en la segunda, el color rojo pinta una arteria rodeada de fluido cerebroespinal (en verde) y canales de agua (azul) entre las células cerebrales.

[Wired]