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Mono controla mano robótica por medio de implantes cerebrales

Ciencia

Por: pijamasurf - 02/28/2012

Investigadores chinos implantan sensores en el córtex motriz de un mono y consiguen que este mueva con su cerebro una mano robótica; su objetivo es desarrollar movimientos cada vez más finos en los dedos.

En un experimento tecnológico que parece sacado de una ficción científica de tintes ominosos, científicos de la universidad china de Zhejiang (situada en la provincia del mismo nombre, al este del país) consiguieron que un mono fuera capaz de mover con su cerebro una mano robótica.

El Equipo de Investigación de la Interfaz Cerebro-Computadora de la universidad fue capaz de capturar y descifrar las señales cerebrales del mono y traducir estas en el movimiento de los dedos del dispositivo, esto con la ayuda de dos sensores implantados en el cerebro de Jianhui (así se llama el animal) que monitorean solamente 200 neuronas del córtex motriz.

Y si bien en ocasiones pasadas se han realizado pruebas similares, los investigadores chinos buscan mayor precisión o finura en el movimiento de las prótesis, especialmente para los dedos.

“Los movimientos de las manos están asociados con al menos varios cientos de neuronas. Ahora hemos descifrado los movimientos basados en 200 neuronas. Y claro, las órdenes que produjimos todavía están distantes en complejidad y fineza de los movimientos de los dedos verdaderamente flexibles”, declaró al respecto la investigadora Zheng Xiaoxiang.

Aquí un video donde se muestra el experimento en acción.

[New Scientist]

En las lombrices podría estar el secreto de la inmortalidad

Ciencia

Por: pijamasurf - 02/28/2012

Investigadores británicos seccionan una lombriz hasta obtener de esta 20,000 individuos, investigando con este procedimiento el posible secreto de la vida eterna en los animales.

La inmortalidad, como don o maldición, ha sido una de las fantasías constantes del ser humano, alcanzables (hasta ahora) únicamente por medio de la ficción imaginativa, aunque es cierto que ciertos desarrollos tecnlógicos y científicos contemporáneos parecen poner al alcance semejante posibilidad.

Ahora científicos británicos de la Universidad de Nottingham proponen que las lombrices podrían conservar el secreto de la vida eterna, especialmente por su habilidad de regenerarse repetidamente.

Los investigadores fueron capaces de crear una colonia de más de 20,000 especímenes de lombrices de agua y tierra pertenecientes al filo de los platelmintos a partir de una sola que cortaron en pedazos y de los cuales surgieron individuos enteros.

“Nuestros datos satisfacen una de las predicciones sobre qué sería necesario para que un animal sea potencialmente inmortal”, declaró Aziz Aboobaker, el responsable del estudio. Y abundó: “Las siguientes metas para nosotros son entender estos mecanismos con más detalle y entender mejor cómo un animal puede volverse inmortal”.

A nivel molecular, Aboobaker y sus colegas encontraron que durante su regeneración las lombrices pueden mantener los telómeros, una parte crucial de su ADN que protege los cromosomas del daño y de la pérdida de funciones celulares ligadas al envejecimiento. Además, esto se conserva tanto en las especies que se reproducen sexualmente como en las de reproducción asexual que solo se dividen en dos para multiplicarse.

Según los investigadores, el hallazgo podría servir  para desarrollar nuevos métodos que permitan al ser humano mantenerse joven por más tiempo.

Pero quizá, como quería Borges, los animales son de suyo inmortales solo porque, afortunados, carecen de la conciencia de la muerte que sí tiene el género humano.

[Telegraph]