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Cautivados por la narrativa del espectáculo y las celebridades, los ciudadanos dejan de poner atención en lo que verdaderamente importa, los perjuicios que se cometen mientras siguen en sus pantallas los escándalos sexuales del momento.

Were people this dumb before television?

[¿Éramos así de idiotas antes de la televisión?]

Don Delillo, White Noise

Con el inicio de año los propósitos se multiplican, yendo de los más recurrentes —como hacer ejercicio, dejar de fumar o comer sanamente— a otros mucho más personales.

John Avlon, sin embargo, nos propone uno que podría sonar un poco raro por lo infrecuente de su intención: dedicar mucho menos tiempo a seguir asuntos banales y enfocarnos un poco más en lo que es, objetivamente, mucho más importante y urgente.

Avlon, colaborador en Newsweek y en el sitio The Daily Beast, llega a esta propuesta luego de comprobar que en marzo de 2011 el impacto mediático en noticieros televisivos, periódicos y revistas de los escándalos protagonizados por el actor Charlie Sheen fue mucho mayor que el de las noticias de dos meses (marzo y abril) sobre la guerra en Irak.

Hay un problema, gente. Es un signo de una sociedad entreteniéndose a sí misma hasta la muerte. Preferimos recompensar la celebridad con nuestra atención y no a nuestros valientes hombres y mujeres luchando y muriendo a medio mundo de distancia. No es intencionalmente cruel, pero es escapismo en su intento de mantener ese mundo lejos.

El periodista abomina y se esfuerza por entender este consumo desenfrenado de contenidos vacuos e infructuosos de los que difícilmente puede encontrarse algún beneficio, esa retórica del reality y el espectáculo que, dice, “ofrece la promesa de fama sin la molestia del talento o el trabajo duro”.

"Miren, el escapismo está bien. Pero puede convertirse en un narcótico que nos distrae de lo que realmente importa”, advierte. ¿Qué es eso importante? Sobre todo los fraudes que se cometen en las altas esferas políticas y económicas mientras la opinión pública tiene su atención puesta en la vida sexual de Kim Kardashian o en la farmacodependencia de Charlie Sheen.

Avlon recuerda el lema clásico de “pan y circo” que evoca el declive de la civilización romana bajo ciertos emperadores que mientras se sumían en la corrupción, arrastrando consigo al pueblo al que estaban obligados a conducir, ofrecían a estos mismos ciudadanos banquetes y espectáculos que cegaban sus ojos ante el precipicio al cual se apresuraban. Como dice Étienne de La Boétie:

Los teatros, los juegos, las farsas, los espectáculos, los gladiadores, los animales exóticos, las medallas, las grandes exhibiciones y otras drogas eran para los pueblos antiguos los cebos de la servidumbre, el precio de su libertad, los instrumentos de la tiranía. […] El pueblo ha sido siempre así. Se muestra dispuesto y disoluto para el placer que se le brinda en forma deshonesta, e insensible al daño y al dolor que padece honestamente

Por su parte John Avlon concluye:

No vamos a cambiar esta dinámica en una noche, pero así como empezamos un nuevo año con nuevos propósitos, no es mucho pedir que podamos ajustar un poco, enfocarnos más en lo que realmente importa en oposición a la basura desechable de la distracción. […] El problema con una dieta de pan y circo no es la falta de diversión, es la atrofia paulatina de nuestro músculo cívico. Y todos sabemos cómo terminó Roma. Todavía a estamos a tiempo de tomar decisiones diferentes —y estas pueden empezar con un propósito para el primer día de un año nuevo.

[The Daily Beast]

Imagen de Google Earth causa revuelo por captar un brillante punto luminoso en la costa atlántica de Escocia, la alarma se debe a que muy cerca de esta zona se encuentra una planta nuclear.

Cada cierto tiempo surgen imágenes localizadas con el sistema Google Earth que provocan cierto revuelo, no siempre por las mismas razones.

En esta ocasión tocó el turno a los mares escoceses, en donde el ojo de Google captó una extraña luminosidad casi fluorescente que se vuelve todavía más sospechosa por encontrarse a poca distancia de una planta nuclear.

La zona del hallazgo es el condado de Ayrshire, donde se asienta la planta nuclear de Hunterston, en las costas atlánticas de Firth of Clyde. Por otro lado, el punto en cuestión es un brillante círculo de intenso color verde que contrasta notablemente con la opacidad del mar que lo circunda.

De inmediato la imagen causó cierta alarma y despertó la sospecha de algún tipo de accidente en la planta nuclear, probablemente un derrame.

Sin embargo, un vocero de EDF Energy, la empresa responsable del sitio, aseguró que esto es un fenómeno previsible por las operaciones que se dan al interior de los reactores, que necesitan enormes cantidades de agua de mar para bajar sus temperaturas: “La imagen de altamar de Google es de la zona donde se encuentra el tubo por donde el agua de refrigeración se expulsa y entra al mar, produciendo un efecto de burbujeo”, dijo, reduciendo el suceso a una inusual burbuja.

De cualquier forma, activistas que luchan contra el uso de la energía nuclear aprovecharon la ocasión para denunciar el gran riesgo ambiental y humano que representan los procedimientos actuales con que se genera dicho tipo de energía, evocando los desastres de Chernobil o el más reciente de la planta nuclear de Fukushima en Japón.

[inhabitat]