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Ecolocación humana: mapeando el cerebro de las personas que pueden "ver" sonido

Ciencia

Por: pijamasurf - 06/03/2011

Algunas personas, como los delfines y los murciélagos, pueden ver usando el sonido; el cerebro de personas ciegas que usan la ecolocación procesa el sonido como si fuera luz

Siguiendo los gráciles pasos de los delfines y los murciélagos, algunos humanos -especialmente los ciegos- desarrollan la capacidad de utilizar el sonido para navegar el espacio y en cierta forma ver con el oído. Algunas personas como  Daniel Kish o Ben Underwood, puden nadar, patinar, andar en bici y otras activiades pese a ser ciegos usando el sonido. Esta capacidad de ecolocación (o sonar flash) en el ser humano está siendo estudiada por una serie de científicos que buscan descubir qué sucede en el cerebro cuando una persona "ve" con el sonido.

Investigadores canadienses realizaron un experimento con dos personas ciegas que utilizaban de manera experta la ecolocación para identificar los objetos del ambiente y un grupo de control. Resonancias magnéticas demostraron actividad en la cisura calacarina, la región del cerebro típicamente asociada con procesar estímulos visuales, en los sujetos que sabían utilizar la ecolocación. El estudio mostró que los clicks y ecos escuchados por estas personas al rebotar sonido de los objetos son procesados en la misma zona del cerebro que usan las personas que sí pueden para procesar ondas de luz, no sonido. Esto es altamente significativo, una especie de neuroplasticidad de la sinestesia en la que el sonido y la luz son intercambiables y en la que podemos hablar de "rayos de sonido".

Aunque el experimento fue realizado con expertos en ecolocación que habían sido forzados a desarrollar este talento por la ceguera, cualquier persona puede aprender a ver con el sonido si tiene un poco de dedicación, demostrando la meta-maleabilidad del cerebro humano: que puede ser un delfín.

La ecoloación  puede ser aprendida por personas ordinarias sin ninguna habilidad especial usando chasquidos o clicks de la lengua para visualizar objetos al escuchar el eco que producen los sonidos a su alrededor.

Un grupo de científicos españoles de la Universidad de Alcalá de Henares se ha dado a la tarea de enseñar el arte de la ecolocación.

“Dos horas al día por un par de semanas son suficientes para distinguir si tienes un objeto enfrente de ti”, dijo Antonio Martínez, de la Universidad de Alcalá de Henares. “Un par de semanas más y puedes notar la diferencia entre el pavimento y los árboles”.

La clave, al parecer, es  realizar clicks o chasquidos con la lengua y el paladar y luego aprender a reconocer las leves variaciones con las que los clicks suenan dependiendo de los objetos cercanos. Esto puede ser muy útil para los ciegos o para las personas que trabajan en la oscuridad y hasta como una forma de meditación sensorial que estimule la visión interior. El sonido puede ser el tercer ojo.

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¿Por qué los monos y los humanos evolucionaron para tener una aversión por el color rojo?

Ciencia

Por: pijamasurf - 06/03/2011

Tanto los hombres como los monos tienen una aversión instintiva al color rojo, científicos de Darthmouth se dieron a la tarea de estudiar este fenómeno

Aunque el rojo pueda ser tu color favorito, generalmente alude a emociones negativas (como el odio, el peligro, el calor extremo, etc). Muchos idiomas reconocen esta asociación: en español, por ejemplo, existe la expresión "en números rojos" para significar el abismo económico y en inglés "seeing red" se asocia con algo malo. El color rojo en una alerta o en un semáforo es algo generalmente negativo. En nuestro cuerpo, ponernos rojos —sonrojarnos— es algo fisiológicamente negativo, una respuesta que antaño se generaba ante una potencial amenaza.

Intentando probar esto, científicos de la Universidad de Darthmouth hicieron un experimento con macacos rheus. Los monos fueron presentados con tres sujetos humanos, los cuales se vistieron de verde, azul y rojo con su respectiva banana. Los animales reiteradamente prefirieron tomar la fruta de los sujetos que se vistieron de color azul y verde, casi completamente evitando la banana del sujeto en rojo.

Este tipo de monos tiene un sistema visual similar al nuestro y también se sonrojan cuando se enojan o excitan mucho. Esto sugiere que una aversión al rojo —posiblemente como un mecanismo de defensa ante el peligro— evolucionó mucho tiempo atrás en nuestra historia, en un tiempo en el que tuvimos un ancestro común con estos monos, hace 25 millones de años. No se sabe del todo cuál es la razón por esta aversión al rojo, posiblemente una ventaja evolutiva social, al evitar a las personas o monos que se sonrojan y que pueden herirnos, también quizás evitar la fruta podrida, con buena probabilidad tóxica, que en ocasiones toma este color, o tal vez simplemente evitar el fuego y  la sangre.

Por otra parte, la manipulación de este odio y miedo al rojo, hace que según estudios en la Liga Premier, los equipos que visten de rojo anoten más goles y ganen más partidos.

Otro estudio, sin embargo, muestra que las mujeres perciben como más atractivos a los hombres que visten de rojo.

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