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Animales mágicos: Los renos son los únicos mamíferos capaces de ver luz ultravioleta

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 05/28/2011

Los renos utilizan la visión ultravioleta como una ventaja evolutiva; ¿tiene que ver esto con que gustan de ingerir el hongo mágico amanita muscaria?

Los renos son los único mamíferos capaces de percibir la luz ultravioleta. Alejándose del espectro de la luz visible, la luz ultravioleta tiene una longtiud de conda más corta y más energética. La luz ultravioleta es una de las cosas que hace que la nieve y el sol puedan provocar una especie de ceguera temporal. Esta es justamente una de las razones por las cuales los investigadores creen que los renos evolucionaron a tener la capacidad de percibir esta luz invisible para los  demás mamíferos: como un mecanismo que les otorga una ventaja al vivir en los desiertos de nieve del Ártico.

"Cuando usamos cámaras que registran luz ultravioleta, descubrimos que hay algunas cosas muy importantes que absorben luz ultravioleta y por lo tanto parecen negras, contrastando con la nieve. Esto incluye la orina -una señal de competidores o depredadores; líquenes -una fuente de alimento en el invierno; y el pelaje, haciendo fácil de distinguir a depredadores como los lobos, que se camuflean fácilemente para los animales que no pueden ver luz ultravioleta", dijo Glen Jeffery del University College de Londres.

Así que prácticamente el reno es una especie de superhéroe del Polo Norte.

Los científicos consideran que el hecho de que los renos puedan ver luz ultravioleta sin dañarse la retina podría hacer replantear la noción aceptada de que esta luz es dañina para los ojos. O en el caso de que tengan una forma única de protegerse, esto podría tener aplicaciones para prevenir el daño que la luz ultravioleta hace a los ojos.  Aunque los reptiles, las aves y las abejas, entre otros animales, pueden ditinguir la luz ultravioleta, evidentemente los renos comparten una filogenética con mayores similitudes al ser humano, por lo cual este descubrimiento es importante.

Mientras tanto podemos arrojar algunas especulaciones. Recordemos que los renos son los aurigas de la carrosa celestial de Santa Claus, quien, como expusimos aquí parece ser una figura sincrética de un chamán nórdico: habitando el axis mundi, capaz de volar, comunicarse con los duendes, obtener regalos interdimensionales y vestir de los colores de la seta magica amanita muscaria. Este hongo conocido como fly agaric, es curiosamente un alimento alter-predilecto de los renos. Una de las ventajas de ver luz ultravioleta es la capacidad de detectar orina en la nieve. Curiosamente esta sustancia psicodélica se mantiene activa a través de la orina, por lo cual los chamanes lapones beben su propia orina, y existen historias que relatan encontrar renos bebiendo la orina de personas que han tomado amanita muscaria. Por otra parte, ¿tendrá que ver la evolución en su visión ultravioleta con la ingesta de esta sustancia que para algunos es el soma de los vedas? Quizás sólo un detalle psicodélico sincro ¿insignificante?. Pero podemos imaginar que Santa Claus, el chaman de la estrella polar, seleccionó a los renos como sus animales totémicos por su poder de navegar frecuencias invisibles, recordando a Elliot "O Light Invisible, we praise Thee!/Too bright for mortal vision". Renos que ven la luz invisible guiando el altro trineo por la noche del espíritu.

[BBC]

Muere Gil Scott-Heron, el padrino del hip hop y autor de "La revolución no será televisada"

Por: pijamasurf - 05/28/2011

Muere 'el padrino del hip hop'', autor del clásico tema "The Revolution Will Not Be Televised", y gran influencia de la música y la cultura afroamericana

Conocido como el padrino del hip-hop, Gil Scott-Heron murió ayer en un hospital de Nueva York a la edad de 62 años. Las causas de muerte no han sido aclaradas, Scott Heron acababa de regresar de una visita a Europa cuando cayó enfermo. La influencia musical de Scott-Heron es enorme, especialmente en el jazz, blues y spoken word. De su estilo poético y político de cantar algunos desprenden un ascendente importante en el hip-hop.

Gill Scott-Heron había estrenado en el 2010 un nuevo álbum "I'm New Here", después de pasar un año en prisión por posesión de cocaína. Sus aclamadas letras versaban con brutal honestidad sobre sus problemas con las drogas y el alcohol, así como las cuestiones políticas más demandantes. Se le conoce especialmente por el clásico tema "The Revolution will not be Televised", el cual se ha convertido un símbolo del activismo fuera del espectro mediático, enraizado en el pueblo y particularmente crucial en el movimiento civil de la cultura negra. Una versión más politizada del famoso "turn on, tune in and drop out" de Tim Leary, en la que critica a la  cultura estadounidense que espera que todo "lo real" y  significativo, todo acontecimiento suceda en televisión y llama a salir de la enajenación mediática para cocrear la transformación social en un espacio de contacto humano directo. Como sucede con  la cultura de lo "cool" y lo"rebelde", muchos rapperos encadilados por el ojo electrónico de la TV  ("money, bitches, wheels")   se han apropiado del mensaje de Scott-Heron. La revolución es sobre todo hoy en día marketing.