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Esto es lo que sucede cuando una escuela cambia castigos por sesiones de meditación

Salud

Por: Pijamasurf - 09/29/2016

Escuela obtiene excelentes resultados cambiando tiempo de detención por clases de meditación

La lógica del castigo es ciertamente cuestionable, especialmente cuando se pueden realizar actividades formativas mucho más positivas que sirven para mejorar holísticamente la conducta. Desde hace dos años la escuela Robert W. Coleman implementó un programa de meditación en colaboración con la Holistic Life Foundation, el cual está pensado para reemplazar el tiempo que pasaban los alumnos en detención. Esta práctica típica de las escuelas estadounidenses hace que los alumnos pasen tiempo después de clases o en los recreos haciendo tarea o alguna otra actividad poco popular entre los chicos como castigo por mala conducta. 

La escuela y la fundación implementaron lo que llaman "Mindful Moment Room" (la habitación de la atención plena). En este lugar, forrado de almohadas moradas y lámparas, con un aire de confort oriental, los estudiantes meditan y luego platican con sus instructores sobre su conducta. Los estudiantes aprenden técnicas de respiración y de observación de su mente, las cuales pueden usar también durante clases o antes de sus exámenes. 

Según la escuela Robert W. Coleman, en dos años con el programa se han evitado cualquier tipo de suspensión, mejorando claramente la disciplina en la escuela. Y, según lo que comentan los alumnos, también fuera de ella. Un estudiante dice: "Esta mañana cuando me enojé con mi papá, me acordé de respirar y no le grité". Otro explica: "Cuando todos alrededor de ti están haciendo mucho ruido, sólo trata de dejar de escucharlos... sé tu mismo y haz tu respiración". 

Los beneficios de la meditación y de la corriente secular que se ha llamado "mindfulness" han sido demostrados ampliamente por diversos científicos. Sin embargo, ha sido difícil enseñar a los niños a meditar en parte porque la meditación es percibida como una actividad aburrida, especialmente en comparación con el entretenimiento de fácil y ubicuo acceso que permiten los gadgets. Sin embargo, educadores que han experimentado con la meditación mantienen que esta resistencia sólo es superficial y una vez que se logra captar la atención de los niños, la meditación suele ser recibida positivamente. Se trata, en buena medida, de saber presentar estas prácticas de manera divertida o convincente (no se debe olvidar que los niños son inteligentes). Es por ello que esta iniciativa es interesante, ya que además de estar diseñada para ser atractiva para los niños tiene la ventaja de que la meditación es recibida de manera positiva, pues se cambia por un periodo de castigo, entonces esto genera cierto entusiasmo. Así no sólo se logra educar el pensamiento discursivo de los niños con información, también se crea un fundamento para la educación de la mente en sus aspectos emocionales y de control de la atención. 

Investigadores hallan secretos de longevidad de poblado italiano donde abundan las personas de más de 100 años

Salud

Por: Pijamasurf - 09/29/2016

El pueblo Acciaroli en Italia es un oasis de longevidad y un grupo de investigadores busca descubrir sus secretos

Acciaroli es un pueblo en el suroeste de Italia, cerca de Nápoles, que tiene la peculiaridad de congregar a un gran número de centenarios en su población. Se calcula que una de cada diez personas en este pueblo superan los cien años y 20% de estos últimos alcanza los 110 años de edad. Es por ello que investigadores de la Universidad de Sapienza en Roma y del Colegio de Medicina de San Diego realizaron un estudio analizando los hábitos de las personas de esta región, cuya característica más relevante es que tienen una gran circulación saguínea.

Analizando la sangre de ochenta personas de este pueblo, los investigadores notaron niveles muy bajos de la hormona adrenomedulina, relacionada con el estrés. Altos niveles de esta hormona causan problemas de circulación y derivan en diversos problemas de salud como enfermedades neurodegenerativas. La pregunta del millón es qué es lo que hace que los residentes de Acciaroli tengan esta sangre tan sana. La razón parece ser multifactorial y podría tener que ver con los beneficios de su dieta basada en peces, conejos y pollos cazados localmente o criados en casa, así como el aceite de oliva y vegetales y frutas de temporada.

Otra particularidad tiene que ver con su abundante consumo de romero, una planta vinculada con diferentes beneficios para el cerebro. Particularmente el romero de esta región está siendo estudiado. Investigadores estudian también la notable ausencia de cataratas en estas personas, en comparación con Estados Unidos donde casi todas las personas después de los 80 años presentan cataratas.

Otra razón que se explora es que estas personas parecen tener una vida sexual particularmente activa en relación a su edad, algo que quizás sea causado por la gran circulación de la que gozan, y una cierta alegría natural que se encuentra en esta región donde sopla un aire fresco, abunda el sol y el calor. De manera relacionada deben considerarse los beneficios a la salud que tiene vivir en un entorno familiar de intimidad y cercanía, uno de los factores más importantes para la salud, según estudios previos.  

Curiosamente el nutriólogo Ancel Keys, después de haber determinado que en esta región abundaban los centenarios, decidió mudarse ahí y alcanzó a vivir más de 100 años.