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Los 2.3 millones de especies del planeta en un solo círculo de la vida (IMAGEN)

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 03/08/2016

La evolución de la vida con sus múltiples reinos, fluyendo desde un único ancestro en común por más de 3 mil millones de años

Una sola célula se ha convertido en un profuso árbol de la vida de más de 2 millones de especies, según muestra el proyecto Open Tree of Life, que mapea toda la diversidad biológica de la Tierra.

Recientemente se ha completado un proyecto de 3 años combinando los diversos "árboles de la vida" de los diferentes reinos animales, vegetales y microbiales en un solo diagrama inteligible. La imagen representa los 2.3 millones de especies que han sido nombradas hasta la fecha, de las cuales apenas se tiene la secuencia genética del 5%.

Los estimados de hoy en día sitúan el número de especies en el planeta en cerca de 8.7 millones, por lo que este círculo en realidad es apenas una rebanada de la enorme esfera de vida planetaria. Actualmente se están descubriendo alrededor de 15 mil especies al año pero, lamentablemente, muchas otras están siendo destruidas ante una cada vez más aguda crisis climática y de contaminación y destrucción del medio ambiente.

Puedes visitar el sitio Open Tree of Life para participar en este proyecto de ciencia académica y ciudadana, actualizando la base de datos y ayudando a que los científicos desarrollen nuevas herramientas para ayudar a preservar el gran mandala de vida en la Tierra. 

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Se estudian mecanismos de protección y cuidado de los arrecifes, que son básicos en la regulación de la temperatura oceánica y protegen a las ciudades costeras de las mareas

Nuestro planeta ha registrado este año las temperaturas más altas de su historia, lo cual afecta especialmente a los arrecifes de coral, que pasan por un proceso de blanqueamiento. Científicos de la Universidad James Cook de Townsville, Australia, han informado que 93% de la gran barrera de coral ha sufrido daños por dicho aumento de temperatura.

De los 911 arrecifes registrados en el estudio sólo 68 no han sido afectados por el blanqueamiento, que se produce cuando las algas que ayudan a dar coloración y nutrientes a los corales mueren debido a la temperatura. Los investigadores estiman que el daño podría extenderse a Indonesia y las Maldivas.

A pesar de que Australia prevé un programa de conservación a largo plazo el investigador Andrew Baird, en entrevista con Le Monde, afirma que los corales están amenazados "por el calentamiento global, la escorrentía agrícola, el desarrollo económico y la proliferación de la corona de espinas [Acanthaster planci]", una variedad de estrella de mar capaz de devorar hasta 478cm2 de coral por día.