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Shazam para plantas: app permite identificar una planta sólo tomando una foto

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 02/28/2016

Una app verdaderamente útil para incrementar nuestro conocimiento del medio ambiente

Un equipo de investigadores franceses lanzó el año pasado una app que permite a una persona identificar fácilmente una planta, como la que podría encontrar en una caminata en el bosque o, también, contribuir a una base de datos de la población de plantas en el mundo.

Este tipo de apps ya había sido intentado antes --lo que actualmente ha sido descrito como Shazam para plantas-- pero al parecer hasta ahora se ha alcanzado un desarrollo que hace que la herramienta arroje buenos resultados. Hay que mencionar que la aplicación compila su información de manera local, según la región, y evidentemente algunas zonas del orbe tienen bastantes carencias. Dicho eso, la app permite ese momento genial de reconocer una planta con la que hemos tenido un momento de conexión, ya sea por la forma, el olor o alguna intuición. Después de todo, los antiguos descubrían así las medicinas, observando la naturaleza y deduciendo la función a través de la forma --algo que hoy podemos hacer con la intermediación tecnológica.

PlantNet es además es un esfuerzo de inteligencia colectiva en el que los participantes contribuyen a hacer un catálogo global de las plantas, lo cual ayuda también a su preservación. Por el momento el catálogo es limitado, pero es buen momento para participar en este gran proyecto.   

Hoy en día hemos olvidado los nombres de las plantas con las que convivimos; recuperar esta familiaridad no sólo es una forma de hacernos más inteligentes, sino de respetar el entorno. 

 

Este esfuerzo puede complementarse con este otro realizado por un poeta e investigador de la naturaleza que se dedica a compilar las palabras con las que llamaban a los fenómenos naturales en las culturas tradicionales, compilando un verdadero glosario del encantamiento del planeta en el cual también se busca la inteligencia de las multitudes. 

340 días en el espacio exterior resultan en este impresionante legado fotográfico

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 02/28/2016

No un turista, sino un explorador auténtico: Scott Kelly ha sido uno de los pocos astronautas en compartir su experiencia en el espacio exterior con la épica que merece dicha hazaña

Explorar es una de las pocas acciones humanas que casi por definición están rodeadas de un aura especial de épica y asombro. Desde los planos de la realidad más ínfimos –como sucede en las investigaciones de la física subatómica– hasta lo más vasto a lo que nuestros recursos actuales tienen acceso, la exploración es una hazaña en toda forma que, además, resulta en algo perdurable: conocimiento, experiencia, sabiduría incluso. En una palabra: un legado.

Este martes, luego de pasar 340 días a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) desde el 27 de marzo de 2015, el astronauta de nacionalidad estadounidense Scott Kelly regresó a la Tierra. Él y el ruso Mikhail Kornienko protagonizaron la misión que, más allá de su nombre oficial, se popularizó con el hashtag #YearInSpace. ¿Por qué razón? Bueno, porque paralelamente a los objetivos científicos, Kelly hizo de su estancia en el espacio un suceso digital, por llamarlo de alguna manera.

Como buen sujeto de su tiempo –este tiempo– el astronauta utilizó algunas de las redes sociales más populares para dar cuenta de su experiencia, en particular por medio de imágenes ya de suyo asombrosas que, una vez difundidas, por esa misma cualidad se regaban automáticamente por todo el universo de las comunicaciones digitales.

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All of the Lights (20 de enero de 2016)
Una aurora boreal según se ve desde la ISS.

Sin embargo, en el caso de Kelly también pasó que su mirada fotográfica fue especialmente artística, fresca, en cierto grado fuera de lo usual. A diferencia de otros astronautas que también se han servido de las redes sociales para documentar y compartir su vida fuera de nuestro planeta, Kelly gustaba de tomar panoramas abstractos, que apelaran más a cierta “universalidad” en vez de a la localidad (“Esto es Egipto de noche”, según hacen algunos) como si, en vez de tomar la fotografía de la Torre Eiffel que todo mundo toma cuando va a París, hubiera encontrado el detalle inesperado de una flor hermosa creciendo en los pastos de la Ciudad Luz. No un turista, sino un autentico explorador.

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Our Cosmic Homes (9 de agosto de 2015)
Un tríptico compuesto por el océano Índico, la Vía Láctea y la ISS.

Para celebrar el regreso del astronauta pero, sobre todo, su buen talante de volver al mundo entero parte de su hazaña, compartimos ahora esta selección de sus imágenes, tomadas de sus propias redes sociales.

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Green but in the Red (16 de febrero de 2016)
El lago Urmía, al noroeste de Irán,  cuyo volumen ha mermado en casi 90% en los últimos 40 años.

 

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Bright Boot (26 de enero de 2016)
La "bota brillante": Italia, los Alpes y sus luces nocturnas.

 

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(Too Many) Twin Peaks (16 de septiembre de 2015)
Un paisaje decididamente abstracto del noreste de China.

 

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A River Runs Through It (8 de febrero de 2016)
La cinta que serpentea a la mitad de esta imagen es el río Huangpú, que cruza y divide esa mole industrial llamada Shanghái.

 

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Blocks of Ice (12 de enero de 2016)
 Luego de una nevada, así lucían estos campos de cultivo en Novopersianovka, al sureste de Rusia.

 

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Cerulean Swirls (19 de enero de 2016)
Las Bahamas como muy pocos podrían verlas.

 

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Watercolor (12 de octubre, 2015)
Una acuarela, como el nombre de la fotografía sugiere: el río Diamantina, en Australia, que riega la Gran Cuenca Artesiana, uno de los depósitos de agua dulce más grandes del mundo.

 

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Stunningly Sterile (9 de enero de 2016)
La'nga Co, un lago de agua salada situado en la frontera entre la India, China y el Tíbet. Su nombre en sánscrito significa "lago del Diablo", probablemente porque no hay planta o animal que viva en sus aguas.

 

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Artistically Arid (22 de febrero, 2016)
La zona suroeste del desierto del Sahara, cerca de la frontera de Libia.

 

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Batten Down the Hatches (15 de junio, 2015)
Así se ve un huracán desde el espacio. En este caso, "Bill", en las inmediaciones de Texas y el Golfo de México.

 

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Top of the World (9 de julio de 2015)
La expresión "con los pies en la Tierra" adquiere del todo un nuevo sentido cuando se está a 400km por encima del planeta. Debajo de esta cúpula de observación de la ISS se encuentran Las Bahamas.