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Científicos crean por primera vez "moléculas" de luz

Ciencia

Por: pijamasurf - 09/13/2015

Físicos logran sobreponer fotones para que se comporten como moléculas
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Imagen: http://www.extremetech.com/extreme/213974-breakthrough-nist-study-creates-molecules-out-of-photons

Científicos del National Institute of Standards in Technology de Estados Unidos han logrado crear algo que desafía los límites de lo que la ciencia consideraba posible: "moléculas" de luz (o al menos, luz que se comporta como una molécula). Los fotones no tienen masa y no interactúan entre sí, por lo que para crear "materia fotónica" era necesario mantener la interacción de estas partículas durante un cierto período de tiempo.

Anteriormente, los investigadores habían logrado fabricar un compuesto fotónico disparando dos fotones en una nube de átomos de rubidio a bajas temperaturas en una cámara sellada, lo cual causó que los fotones donaran su energía a los átomos enfriados a su alrededor. Los fotones interactúan con la nube de rubidio, pero esta nube afecta a su vez a los fotones y así sucesivamente, lo cual hace que los dos fotones interactúen entre sí y desalojen la nube de rubidio como un solo foton perfectamente sobrepuesto.

Recientemente el equipo logró crear "moléculas" de dos fotones en los que el tándem de partículas se mueve de manera coordinada, como dos átomos en una molécula. Para este proceso se requieren temperaturas criogénicas y poderosos aparatos, por lo que no es muy viable por el momento. Sin embargo, la tecnología "multifotónica" podría ser más adelante utilizada para aumentar la transmisión y coherencia de datos a través de luz, como puede ser por fibra óptica.

Este juego de ciencia cuasi divina con la luz tiene algunos interesantes antecedentes, como la vez que varios científicos lograron crear materia con luz, en un nuevo fiat lux.

Tabla periódica de los elementos redimensionada para mostrar su abundancia en la Tierra

Ciencia

Por: pijamasurf - 09/13/2015

Un interesante ejercicio permite visualizar la abundancia de los elementos en la Tierra
[caption id="attachment_101451" align="aligncenter" width="614"]elements_relative_abundance-1024x814 Dar clic para ver más grande[/caption]

 

La famosa tabla de los elementos muestra aquí una distorsión --una especie de warp-- con el fin de revelar la abundancia de estos elementos en nuestro planeta. A fin de cuentas estos elementos constituyen, en su estado más simple, los recursos naturales con los que cuenta la Tierra, y conforman la matriz de relaciones químicas fundamentales.

Evidentemente los elementos más comunes en nuestro planeta son el hidrógeno, el carbono y el oxígeno, seguidos del nitrógeno, el flúor, el boro, el silicio, el magnesio y el aluminio. Gracias a esta gráfica sabemos que el oro es menos abundante que la plata o el mercurio y que algunos elementos no existen en la naturaleza. Hay una cierta correlación entre el número atómico y su abundancia, pero existen varias excepciones a ello.

 

(Vía Open Culture)