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Los 10 tips para viajar gratis en avión (según hombre que lo ha hecho durante 16 años)

Buena Vida

Por: Samuel Zarazua - 08/07/2015

Viaja en primera clase, come en businesss class y duerme en hoteles de lujo. ¿Cómo volar alrededor del mundo gratis?

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Para muchos de nosotros viajar en avión es la forma más fácil de llegar a cualquier destino, para otros puede llegar a ser una obsesión, como es el caso de Ben Schlappig, quien desde los 16 años ha aprendido una serie de trucos para acumular millas con puntos de la tarjeta de crédito para viajar alrededor del mundo sin gastar ni un sólo centavo, al grado de pasar más tiempo en el aire que con los pies en la tierra. Él considera que los 'viajeros aficionados' (hobbyists) como él, siempre estarán un paso más adelante que los que siguen la burocracia de las aereolíneas, a quienes considera unos idiotas. Ahora el avión es su casa, su oficina y su cuarto de juegos. Le gana a las aereolíneas en su propio juego.

Viaja alrededor de 650 mil kilómetros al año. Fue el primer hombre en viajar sobre el Pacífico seis veces en un solo viaje: Chicago, Osaka, San Francisco, Seúl y de regreso. Cuando terminó su viaje, ya había ganado medio millón de millas de viajero.

El escritor del blog One Mile at a Time (Una milla a la vez) busca, en su sitio de consultoría de viajes por puntos, dar consejos para conocer las formas en que se manejan las aerolíneas, para saber cómo explotar ello en beneficio de los viajantes.

Existen hombres que como Schlappig han encontrado lagunas en las políticas de las aereolíneas y lo han compartido por Internet, como el hombre que  se encuentra en un proceso legal por esta misma razón.

The New Yorker identifica a este grupo cada vez mayor de los viajeros que, para evitar la compra total del boleto, llevan a cabo los 10 consejos siguientes para viajar gratis:

  1. Localizan lagunas en la regulación de las aerolíneas para evitar pagar el precio completo del viaje.
  2. Se hacen viajeros frecuentes.
  3. Realizan viajes muy largos para acumular millas de viajero frecuente que después usan para los demás viajes.
  4. Realizan un número de vuelos pagados para buscar el mayor rendimiento de su 'inversión' y conseguir el estatus de 'lealtad' o de 'realeza'.
  5. Buscan algoritmos en sitios de Internet que anuncian 'errores de precios' en las páginas.
  6. Identifican los vuelos más reservados y se ofrecen para realizar el siguiente vuelo y  tomar la recompensa de 400 dólares.
  7. Tienen muchas tarjetas de crédito (de hecho, los hobbyist cuentan con docenas de ellas).
  8. Compran monedas de dólar con la tarjeta de crédito y mantienen los puntos de recompensa intactos.
  9. Pagan con tarjetas de crédito.
  10. Acumulan millas en productos que las ofertan como recompensa.

Las personas que conforman estos grupos de viajeros aficionados viajan como la realeza, sin embargo, United Airlines, con quien Schlappig consiguió por primera vez su estatus preferente, lo expulsó del programa en 2011 cuando se jactó de su 'pasatiempo' en una entrevista con The New York Times donde confesó cómo explotaba a la aereolínea por una cifra de 10 mil dólares.

Cada año se lleva a cabo el Campeonato Mundial de Barba y Bigote, celebrado en Austria y Nueva York
[caption id="attachment_101322" align="aligncenter" width="792"]world-beard-moustache-championship-photography-austria-18 Imagen: Jan Hetfleisch[/caption]

 

Cuando pensamos en las barbas y los bigotes en la historia vendrán a nuestra cabeza muchas imágenes, tal vez las grandes barbas de los vikingos, los bigotes de los años 20 o los retorcidos bigotes enmielados de Dalí, etcétera, etcétera.

La barba y el bigote han acompañado a los hombres durante toda su historia y tienen distintas formas y significados. En La rama dorada, James George Frazer cuenta que:  

Los miembros de un clan de los massai, de los que se dice que poseen el arte de hacer llover, no pueden raparse las barbas porque se supone que la pérdida de ellas podría acarrear la pérdida de sus poderes de "hacer llover". El jefe supremo y los hechiceros massai conservan la misma regla por una razón semejante: piensan que si se cortasen la barba, sus dones sobrenaturales desertarían de ellos.

También están los que no sólo no cortan su barba o bigote por algún tipo de superstición sino que los dejan crecer y hacen decorados extravagantes en sus rostros; para ellos se ha creado el Campeonato Mundial de Barba y Bigote, celebrado cada año en la ciudad de Leogang, en las montañas de Austria, que este 2015 vuelve con más de 300 concursantes y sus alucinantes barbas y bigotes provenientes de 20 distintos países del globo.  

Los concursantes compiten en 18 categorías a través de tres divisiones: bigotes, barbas parciales y barbas completas. Cada categoría cuenta con tres premios para el mejor vello facial.

Este año, el fotoperiodista austriaco Jan Heitfleisch tomó innumerables y magníficas fotos del evento, donde no sólo fotografió a los ganadores.

Así que ya sabes, si tienes una barba o un bigote únicos, puedes consultar las bases y los ganadores de años anteriores en la página del campeonato. Si quieres ver más barbas y bigotes extravagantes puedes ver las notas realizadas por BoredPanda de los campeonatos de 2013 y 2014

 

[caption id="attachment_101325" align="aligncenter" width="616"]world-beard-moustache-championship-photography-austria-22 Imagen: Jan Hetfleisch[/caption]

 

[caption id="attachment_101319" align="aligncenter" width="616"]world-beard-moustache-championship-photography-austria-13 Imagen: Jan Hetfleisch[/caption]

 

[caption id="attachment_101312" align="aligncenter" width="616"]world-beard-moustache-championship-photography-austria-2 Imagen: Jan Hetfleisch[/caption]

 

[caption id="attachment_101316" align="aligncenter" width="616"]world-beard-moustache-championship-photography-austria-10 Imagen: Jan Hetfleisch[/caption]

 

[caption id="attachment_101318" align="aligncenter" width="616"]world-beard-moustache-championship-photography-austria-12 Imagen: Jan Hetfleisch[/caption]

 

[caption id="attachment_101322" align="aligncenter" width="616"]world-beard-moustache-championship-photography-austria-18 Imagen: Jan Hetfleisch[/caption]

 

[caption id="attachment_101323" align="aligncenter" width="616"]world-beard-moustache-championship-photography-austria-20 Imagen: Jan Hetfleisch[/caption]

 

[caption id="attachment_101324" align="aligncenter" width="616"]world-beard-moustache-championship-photography-austria-21 Imagen: Jan Hetfleisch[/caption]

 

[caption id="attachment_101314" align="aligncenter" width="616"]world-beard-moustache-championship-photography-austria-8 Imagen: Jan Hetfleisch[/caption]

 

[caption id="attachment_101315" align="aligncenter" width="616"]world-beard-moustache-championship-photography-austria-9 Imagen: Jan Hetfleisch[/caption]

 

[caption id="attachment_101313" align="aligncenter" width="616"]world-beard-moustache-championship-photography-austria-4 Imagen: Jan Hetfleisch[/caption]

 

[caption id="attachment_101311" align="aligncenter" width="616"]world-beard-moustache-championship-photography-austria-1 Imagen: Jan Hetfleisch[/caption]

 

[caption id="attachment_101317" align="aligncenter" width="616"]world-beard-moustache-championship-photography-austria-11 Imagen: Jan Hetfleisch[/caption]

 

[caption id="attachment_101320" align="aligncenter" width="616"]world-beard-moustache-championship-photography-austria-15 Imagen: Jan Hetfleisch[/caption]

 

[caption id="attachment_101321" align="aligncenter" width="616"]world-beard-moustache-championship-photography-austria-16 Imagen: Jan Hetfleisch[/caption]