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La sabiduría herbolaria de los curanderos y chamanes alrededor del mundo está amenazada por la falta de continuidad generacional

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En una época en la que el new age reboza como nunca y casi todos consumimos ayahuasca para ser mejores personas (lo que sea que eso signifique), la figura del chamán ha adquirido un lugar especial en la cultura pop. Sin embargo, un aspecto que el actual imaginario colectivo pocas veces toma en cuenta alrededor de estos personajes enigmáticos, es que cada uno de ellos constituye en sí un verdadero cuerpo de conocimiento. Por eso, como dice José Roque, curandero shipibo del Amazonas, "cada vez que muere un chamán es como si un libro se consumiera entre las llamas".

Además de la creciente popularidad de los chamanes entre jóvenes alternativos que buscan comulgar con los espíritus de la naturaleza vía plantas psicoactivas, estos hombres, su información herbolaria, también han adquirido mucha mayor relevancia ante la ciencia, ya que, como advierte Simeon Tegel en un artículo para el Global Post: "Sus habilidades y conocimiento, obtenidos a lo lardo de miles de generaciones experimentando con la vida salvaje del Amazonas, son hoy considerados como clave para revelar el vasto potencial que tiene la selva para proveer nuevos fármacos –para todo, desde un resfriado común hasta para el cáncer o el VIH".

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De acuerdo con Tegel cinco de las 10 medicinas más prescritas en Estados Unidos tienen un antecedente natural, es decir, provienen de organismos vivos. Pero el trayecto que la sustancia activa de una planta debe completar para convertirse en un medicamento industrial es bastante largo, y aproximadamente solo uno de cada 15 mil compuestos naturales que analizan los científicos termina utilizándose como medicamento aprobado por la FDA. Y es en este punto en el que los curanderos podrían ahorrar mucho trabajo a los hombres de ciencia, ya que su milenaria experimentación con estas plantas, el probado conocimiento que tienen de sus efectos y propiedades, aceleraría de forma significativa los procedimientos.

Independientemente de las necesidades de la medicina alópata para obtener y sintetizar propiedades de las plantas, y sin dejar de enfatizar en que la industria farmacéutica es una de las más cuestionables del mercado y por ende no debiera importarnos facilitar sus procesos, por otro lado resulta preocupante un creciente fenómeno entre las poblaciones rurales del Amazonas y, en general, del mundo. Me refiero al desapego de las nuevas generaciones frente a los conocimientos tradicionales de su comunidad. Y en este caso no se trata de una defensa ideológica o pasional de lo autóctono, sino de una preocupación práctica: el cuerpo de conocimiento acumulado entre estos grupos es transmitido oralmente, y si no existen nuevos receptores disponibles entonces se corre el riesgo de que esa información se pierda. 

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Desde hace unas décadas los jóvenes de las comunidades nativas se han visto cada vez más influenciados por la cultura occidental vía los medios electrónicos. Esto ha acelerado la transformación de los grupos y debilitado las viejas costumbres. A lo largo del siglo pasado desaparecieron 90 tribus amazónicas, ninguna de las cuales dejó registro escrito de sus prácticas y conocimientos; y hoy nadie sabe cuántos curanderos existen en la región.

Es evidente que el reto de preservación cultural es enorme, ya que más allá de la conservación de las especies naturales endémicas y de la flora en general, "la tradición curandera es un complejo arte de diagnóstico, examinación, comunicación, ritual y tratamiento, que no puede salvarse simplemente preservando las plantas", advierte un estudio de una tribu colombiana realizado por la Universidad de California y citado por el propio Tegel. Al respecto, el antropólogo Michael Harner --creador, por cierto, de la Foundation for Shamanic Studies-- confiesa: "Me parece pesimista. Es una situación bastante seria".

Esperemos entonces que entre los miles de entusiastas de la etnopsicodelia emerja más de uno interesado en, además de expandir su conciencia, idear una forma de documentar todo ese conocimiento que, más allá de la pirotecnia psicoactiva de algunas plantas que utilizan, representa el verdadero tesoro que las tribus amazónicas y demás grupos alrededor del mundo han forjado. 

 

Twitter del autor: @ParadoxeParadis

 

* Imágenes: Creative Commons vía Wikipedia 

Después de 9 años la sonda New Horizons alcanza Plutón (FOTO/VIDEO)

Por: pijamasurf - 07/13/2015

La NASA celebra su histórica llegada a Plutón: el primer acercamiento transneptuniano

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Esta mañana la sonda espacial de la NASA New Horizons consiguió rebasar la órbita de Plutón después de 9 años de viaje, convirtiéndose en el objeto construido por el hombre que más rápido ha viajado por el espacio. New Horizons voló a 45 mil kilómetros por hora a una distancia 7,700 millas de Plutón, en un acontecimiento histórico. Horizonte superado.

Si bien, por su tamaño, Plutón ya no es considerado propiamente un planeta, este "flyby" alcanza lo que antes se pensaba que era el límite de nuestro sistema solar, y que de cualquier forma es el último mundo "inexplorado" en nuestra comarca solar (al menos según entendemos actualmente).

Stephen Hawking felicitó a la misión diciendo: "Exploramos porque somos humanos, y queremos saber".

La imagen mostrada es hasta ahora la más nítida de Plutón; fue tomada el 13 de julio 16 horas antes del máximo acercamiento, cuando la sonda se encontraba a 476 mil millas de distancia. Así entra Plutón a nuestra imaginación colectiva. Mañana estarán llegando imágenes mucho más cercanas.

Plutón tiene un terreno variopinto, con manchas oscuras en el ecuador y regiones más brillantes en el norte; su superficie parece estar mejor conservada que su luna más grande, Caronte, probablemente por actividad geológica que "refresca" su superficie. New Horizons ha detectado la atmósfera de nitrógeno ligero de Plutón extendiéndose hacia el espacio exterior, y se cree que se puede producir nieve en este planeta enano.

Plutón yace en lo que se considera la tercera zona del espacio en nuestro sistema: el Cinturón de Kuiper. La primera zona está compuesta por Mercurio, Venus, la Tierra y Marte --"los planetas rocosos"; la segunda es la de los gigantes de gas; la tercera, además de Plutón, consiste de cometas y cerca de 100 mil pequeños mundos.

 
 
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En la imagen: la evolución de la imagenología de Plutón