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Un superorganismo que es una ola en el cielo (sobre el vuelo coordinado de las parvadas de estorninos)

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 07/28/2014

El fascinante vuelo fractal de los estorninos se esparce como una ola de inteligencia colectiva

Uno de los fenómenos más impresionantes de la naturaleza es el vuelo coordinado de los estorninos, llamado "sort sol" (o sol negro), en el que miles de aves vuelan como si se tratara de una sola ave, dibujando a veces en el cielo la figura de un único pájaro negro. 

Desde tiempo atrás, científicos han creído que este vuelo al unísono se diseminaba como un gas, explicando así cómo es que las aves sabían cuándo cambiar de dirección, pero una reciente investigación encabezada por Asja Jelic, de la Universidad de Roma, sugiere que el vuelo es más bien parecido a una ola que se desdobla.

Los científicos descubrieron que siempre son unos pocos pájaros los que volando cerca inician el cambio, aunque no siempre son los mismos --no hay un líder. La decisión de giro se propaga de ave a ave como una ola, a una velocidad que depende de qué tan paralelos están los senderos de las aves.

La investigación es parte de una meta-investigación sobre como la información fluye a través de grupos, y podría utilizarse en robótica y sistemas financieros.

Otra investigación relacionada, reportada hace un par de años por la la BBC, mostró que las colonias de aves (en el caso estudiado, gaviotas) aprenden a saber cuándo es seguro dormirse, creando olas de sueño que atraviesan las colonias.

 

 

Las selfies de un mono macaco, en una laguna de derechos de autor

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 07/28/2014

Wikipedia se niega a retirar imagen tomada por mono luego de que fotógrafo exigiera derechos de autor

monoselfie

Hace tres años, los autorretratos (en ese entonces la palabra "selfie" no se había catalizado) de un mono macaco sonriente y travieso cautivaron al público en internet  El fotógrafo David Slater decidió visitar el Parque Nacional del norte de Sulawesi, en Indonesia, sin jamás imaginarse que saldría de ahí con una fotografía cuasi-histórica tomada desde su cámara pero en la que él no tendría participación alguna, luego de que un intrépido macaco robó su cámara por unos instantes y después, en un gesto de cínica celebración, decidió tomarse un autorretrato como si quisiese firmar o “inmortalizar” su hurto. Fueron cientos de "selfies" que  se volvieron virales.

Esta semana el caso ha vuelto a la palestra a partir de que Wikipedia se negó a bajar los "selfies" después de que Slater hiciera una perición a Wikimedia Commons. Wikipedia sostiene que la imagen puede ser descargada y modificada libremente. Enfatiza, específicamente, que si Slater hubiera sido el fotógrafo, entonces habría bajado las imágenes. Todo lo cual ha generado una polémica sobre cuándo se debe considerar a alguien el autor de una imagen. En un sentido básico y quizás obsoleto, el autor es aquel que aprieta el botón de la cámara (esto según las leyes estadounidenses). Pero esto puede complicarse ya que, por ejemplo, si tomas la foto que te piden unos turistas enfrente de un monumento se podría argumentar que ellos actuaron como "directores creativos" de la imagen, algo que puede ser admitido en una corte. Slater argumenta bajo estas líneas, diciendo que comprar las cámaras, gastar miles de dólares para viajar y transportar el equipo a Indonesia e incluso haber realizado el acto de "descuido" para que el mono robara la cámara, le da la autoridad de reclamar este copyright.

El caso da mucho de qué hablar y no es fácil de resolver, aunque seguramente tampoco merece una discusión filosófica bizantina. Celebremos mejor la belleza de lo accidental, el caos y la espontaneidad: y qué mejor que la sonrisa de este mono macaco como emblema, al cual le deberían dar muchos plátanos y, quizás, otra cámara.