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100 de los máximos investigadores del SIDA murieron en el avión de Malaysia Airlines: la ciencia está de luto

Salud

Por: pijamasurf - 07/18/2014

Información confirma la muerte de Joep Lange, una de las máximas autoridades en el combate del VIH; junto con él murieron decenas más de investigadores que iban a la AIDS Conference en Melbourne

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El vuelo MH 17 de Malaysia Airlines derribado este jueves en Ucrania llevaba a bordo alrededor de 100 investigadores que se dirigían a la AIDS Conference en Melbourne, Australia, incluyendo a Joep Lange, un investigador holandés, líder en el campo de estudios del VIH. Según reporta el USA Today, la cifra podía ser de hasta 108 delegados de esta conferencia en la que también participa Bill Clinton.

Lange había sido presidente de la International AIDS Society, que estudia y comparte ideas sobre el SIDA, conformada por los científicos líderes en el rubro. Daniel R. Kuritzkes, profesor de medicina del Harvard Medical School dijo que Lang era "un líder extraordinario, científico y humanitario, que luchó incesantemente por la dignidad de todas las personas alrededor del mundo". Paul Voldbering, profesor del AIDS Research Institute en la Universidad de California dijo que Lange iba a presentarles sus resultados atacando la epidemia del VIH en Asia y África.

Junto con Lange se encontraban numerosos otros científicos de primera importancia en el combate al VIH. Trevor Stratton, un asesor que iba atender la conferencia en Australia dijo: "La cura contra el SIDA pudo haber estado en ese avión, simplemente no sabemos". Si bien esto es un poco dramático, dimensiona la posible tragedia de lo sucedido

Informes de inteligencia de Estados Unidos sugieren que el avión fue derribado por rebeldes separatistas pro-Rusia con un misil. Esto podría escalar las tensiones entre Rusia y Estados Unidos, las cuales se vieron agitadas hace unos meses con las revueltas ocurridas en Ucrania (apoyadas por Estados Unidos) que derivaron en la anexión de Crimea por Rusia. Analistas estadounidenses acusan a Vladimir Putin de dejar que el avión de Malaysia Airlines fuera derribado. Putin culpa a la estrategia militar del gobierno de Ucrania.

Habrá que estar atentos a nueva información sobre este trágico conflicto que ya ha causado importantes daños, pero que podría ser sólo el principio.

Con información de The Washington Post y USA Today

 

 

Ahora que el Ébola se encuentra en Occidente, ¿las grandes farmacéuticas desarrollarán una vacuna?

Salud

Por: pijamasurf - 07/18/2014

El Ébola esta de regreso; ¿será que esta vez las grandes farmacéuticas dejen de lado su afán de ganancia e inviertan en la investigación de una cura?

ebolaEn los últimos días el virus del Ébola ha vuelto a ser noticia debido a una incipiente epidemia que, por primera vez en la historia de esta enfermedad, ha salido de África con hasta ahora un par de casos confirmados de contagio que se encuentran en territorio de Estados Unidos: Kent Brantly y Nancy Writebol, ambos internados en el Emory University Hospital (Atlanta), ambos contagiados mientras atendían a enfermos en Liberia.

¿Puede ser este el hecho que por fin lleve a las grandes farmacéuticas de Occidente a desarrollar una vacuna contra el virus? El Ébola se conoce científicamente al menos desde 1976, año en que se aisló por primera vez en Zaire. Y, desde entonces, el virus ha seguido un destino más o menos parecido al VIH, o al menos esa es la impresión de John Ashton, presidente de la Facultad de Salud Pública del Reino Unido, quien el domingo pasado publicó en The Independent una columna a propósito de la relación entre pobreza y enfermedad, o por qué las grandes compañías farmacéuticas han impedido el desarrollo de una vacuna contra el Ébola solo porque, hasta ahora, la enfermedad ha sido exclusivamente africana.

En ambos casos ―escribe Ashton, comparando el VIH y el Ébola― parece que la participación de grupos minoritarios sin poder ha contribuido a demorar la respuesta y a retrasar la puesta en marcha de una reacción médica internacional con los recursos adecuados. En el caso del SIDA, pasaron varios años antes de que se invirtiera en su investigación, y no fue sino hasta que los así llamados grupos “inocentes” (mujeres, niños, pacientes hemofílicos y personas heterosexuales) estuvieron involucrados, que los medios de comunicación, los políticos y la comunidad científica e instituciones de financiamiento tomaron nota de la situación.

En este breve párrafo el científico recorre precavida pero decisivamente la cortina bajo la cual la opinión pública tiende a ocultar enfermedades fatales que, sin embargo, por afectar a personas sin recursos en las antípodas del mundo, parece que simplemente pueden ignorarse. Y no por una razón misteriosa o imbricada laberínticamente en los vericuetos de nuestra cultura, sino quizá por un motivo muy simple: dinero. En una época en que la salud se ha convertido en una mercancía, en una especie de recurso que puede ser explotado y del cual se puede obtener ganancia, entonces su cuidado está reservado para aquellos que pueden pagar por conservarla. Y, tristemente, la mayoría de la población africana no tiene cabida en este modelo.

Al respecto, concluye Ashton:

Debemos encarar también el escándalo de la falta de voluntad de la industria farmacéutica para invertir en la investigación de tratamiento y vacunas, algo que las compañías se niegan a hacer porque los números en cuestión son, en sus términos, tan pequeños que no justifican la inversión. Esta es la bancarrota moral del capitalismo, que actúa en ausencia de un código ético y social.