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"Somos estrellas muertas mirando de nuevo hacia el cielo"

Por: pijamasurf - 05/29/2014

La astrónoma Michelle Thaller ha realizado en este video en el que retoma la idea de que estamos hechos de materia cósmica estelar y la lleva a otro nivel, uno nostálgico en el que también somos estrellas que, cada noche, llevamos la mirada a nuestro lugar de origen primordial

 

Las explicaciones sobre el origen del universo han transitado de las metáforas más fantásticas a la evidencia no menos increíble. Ahora, posiblemente, ya no creemos que un ser superior “creó” la realidad en la que vivimos y que observamos pero, en cambio, los descubrimientos astronómicos, físicos y de otras ciencias afines igualmente nos asombran y nos sitúan en un estado de estupefacción, de incomprensión por los procesos que ocurren a cada instante frente a nuestros ojos (y también, muy muy lejos de nuestro horizonte inmediato) y de los cuales usualmente no nos damos cuenta.

¿Cómo se originó el universo? Si la ciencia dice la verdad, hubo un momento en el que el cosmos y todo lo que en él existe se encontraba concentrado en una densa esfera de energía, cuya explosión súbita marca el inicio del tiempo y de la materia; una expansión que continúa hasta ahora y de la cual surgieron los planetas, los asteroides, las estrellas, las hormigas, “una quinta de Adrogué, un ejemplar de la primera versión inglesa de Plinio”, nuestros cuerpos y todo lo que vemos y percibimos, de la partícula más ínfima a la más inconmensurable.

¿Qué implicaciones tiene esto? Por ejemplo, una que el conocido astrofísico y divulgador de la ciencia Carl Sagan popularizó hace unos años y continúa vigente: que, desde cierta perspectiva, todos somos polvo de estrellas, que las estrellas y nosotros, el mundo en el que nos encontramos y que nos rodea, compartimos una especie de hermandad secreta, cósmica, irrevocable.

“La única cosa en el universo que puede hacer más grande un átomo es una estrella”, dice Michelle Thaller en el video que ahora compartimos. Thaller es astrónoma en el Goddard Space Flight Center de la NASA y ha realizado este video para el sitio The Atlantic; una variación del tema propuesto por Sagan, que la científica aborda desde otro punto de vista: si las estrellas que vemos en realidad no están ahí, entonces somos como estrellas muertas que miran de nuevo al cielo en un anhelante gesto de nostalgia por la forma en la que alguna vez fuimos.

Thaller realiza un rápido recorrido por la historia de los elementos, del hidrógeno primordial a todas las transmutaciones que éste tuvo hasta quedar convertido en el hierro de nuestra sangre o el oxígeno en el interior de nuestros pulmones. Una noción que, con todo lo admirable que es, Thaller lleva a un nivel superior.

La astrónoma plantea lo siguiente: llegará un día en el que el hidrógeno se consuma por completo y entonces muera la última estrella. El universo será entonces un lugar frío y oscuro por el resto del tiempo (“lo que sea que eso signifique”, acota Thaller), lo cual, tan solo de imaginarlo, resulta pesaroso. Un sitio sin vida, sumido en las sombras eternas. Y entonces, Thaller concluye que el Sol brilla, el Sol nos ofrece energía que aprovechamos para nuestro desarrollo; el Sol y otros astros están ahí aún, siendo observados por nosotros, y esto “sólo es un pequeña pieza del universo”, el fragmento más bien ínfimo de una historia que continuará por muchos siglos después de que nosotros también desparezcamos: "Eso nos da un sentido de pertenencia sobre lo maravilloso que es este tiempo, cuán maravillosa es nuestra vida ahora, nuestra vida real, y también cuán maravilloso es este tiempo en el universo".

Desafortunadamente para algunos de nuestros lectores, no encontramos una versión subtitulada del video. Pero nos mantenemos al tanto, por si acaso aparece alguna pronto. Mientras tanto, es posible activar la opción CC que ofrece YouTube.

Mira en gráficos todos los porvenires de la relación entre el rap y las drogas

Por: pijamasurf - 05/29/2014

El rap habla todo el tiempo de drogas, pero no siempre ha hablado de las mismas. Estas gráficas tienen toda la información que necesitas para saber qué droga y en qué momento ha estado de moda entre los raperos

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Las palabras también generan adicción, y los raperos son adictos a nombrar drogas en sus canciones. Desde la marihuana hasta el jarabe para la tos, el rap y el hip-hop están plagados de referencias a todo tipo de drogas.

Project Know, un website enfocado en el entendimiento de las adicciones, se ha dado a la tarea de analizar las letras de miles de canciones producidas entre 1988 y 2013. Durante la realización de este trabajo, han encontrado patrones muy interesantes de cómo cambian las tendencias en cuanto a preferencias a determinadas drogas y al slang que se usa para nombrarlas. Algunos de sus descubrimientos te sorprenderán:

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Como vemos en la gráfica, casi no se mencionaba a la marihuana a finales de los '80, pero iniciando los '90 la palabra “weed” (y similares) empezó a mencionarse cada vez más, para luego empezar a desaparecer a mediados de los '2000, pera volverse a poner de moda en esta década. Lo más interesante es que parece haber una relación entre el auge y el declive de la marihuana y las menciones de la cocaína.      rapdrugs2

La cúspide para la coca fue en 2004, el peor año para la “ganja”. Entre 1996 y 2009 el mejor hip-hop se inclinó por la cocaína, pero cuando el “blow” se esfumó empezó la era de la “molly” (MDMA). Desde 2009, las referencias al MDMA no han hecho más que crecer. 

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En cuanto a alcohol se refiere, el cristal (champán) fue muy popular entre los raperos en los '90, hasta que Jay-Z declaró que era racista (declared it racist). Otro elemento que destaca en la lista es el tequila Patrón, al cual casi no se hace referencia antes de 2003, pero ahora es uno de los licores más mencionados. Se ha intentado localizar cuándo fue la primera vez que este tequila fue mencionado en el rap, pero hasta ahora no se sabe realmente cómo es que empezó esta moda. Finalmente, la corona se la lleva Hennessy, que siempre ha sido indiscutiblemente la bebida más popular entre los raperos.

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El uso de drogas farmacéuticas en el rap corresponde claramente al uso de estas drogas por parte del público común. La que más ha crecido últimamente en menciones es el Adderall.

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Esta investigación también sigue el rastro del jarabe de codeína-prometazina o “syrup”, cuya entrada en el gusto del hip-hop tiene que ver con el ascenso del southern rap, especialmente el que viene de Houston. La gráfica declinó un poco durante un tiempo, pero luego ha crecido por aficionados al “syrup” como A$AP Rocky y Lil Wayne.  

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Que un rapero mencione drogas no significa necesariamente que las consuma, pero este estudio es revelador en relación a cómo las tendencias en el uso de estupefacientes van cambiando con las modas y el tiempo. Aquí el cuadro completo:

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