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El esperma puede pasar síntomas de traumas a través de generaciones

Salud

Por: pijamasurf - 04/23/2014

Estudio revela que a través de un mecanismo no inscrito en el genoma los sintomás de traumas sufridos en la infancia pueden ser transmitidos hasta dos generaciones.

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Distintos investigadores se han esforzado durante mucho tiempo por identificar genes que ayuden a explicar por qué el cáncer y las enfermedades del corazón amenazan frecuentemente a ciertas familias. Sin embargo, aún no se tiene claro si la genética también puede ayudar también a explicar por qué los hijos y nietos de personas que han sobrevivido a eventos traumáticos tienen más probabilidades de experimentar enfermedades mentales que el resto de la gente.

Un grupo de investigadores europeos ha descubierto recientemente que los traumas durante la vida temprana pueden alterar un mecanismo no genético que gobierna la expresión de los genes en las células espermáticas de ratones adultos, y piensan que ésta es la razón que explica por qué las crías de estos ratones muestran los mismos comportamientos depresivos que sus padres.

La gente que experimenta traumas infantiles, como abusos sexuales o escenarios de guerra, frecuentemente experimentan desbalances hormonales. Los mecanismos que causan esto aún no han sido descifrados, pero los científicos coinciden en que es la expresión genética la que se ve afectada. Sin embargo, que estos cambios puedan heredarse es una idea controversial, pues implicaría que rasgos que no están codificados en el ADN pasaran a las siguientes generaciones.

Isabelle Mansuy, genetista de la Universidad ETH de Zúrich y coautora del estudio, señala que, a pesar de todos los estudios realizados hasta ahora, no se conocen genes que codifiquen la depresión o la esquizofrenia. Por esto es que se sospecha que factores ambientales, aunados al factor genético, podrían explicar que los efectos de un trauma sean heredados en determinadas familias.  

Para estudiar este efecto, se sometió a crías de ratón a periodos prolongados de estrés, apartándolas de su madre periódica e impredeciblemente por horas. Los ratones traumatizados exhibieron comportamientos alterados, como respuestas disminuidas al miedo y ciertos síntomas depresivos. Estos cambios de comportamiento son el resultado de un aumento en el número de microARNs en la sangre y el cerebro. Estos microARNs son pequeños fragmentos de material genético que no decodifican proteínas, pero regulan la expresión genética en circunstancias normales.  

Después de que las crías de los ratones traumatizados nacieran, su comportamiento fue monitoreado. Como se esperaba, mostraron los mismos síntomas traumáticos que sus padres, a pesar de nunca haber pasado por ningún trauma. Estos síntomas se detectaron incluso en la tercera generación.

Cuando los investigadores observaron el esperma de los ratones traumatizados, encontraron que también allí las cantidades de microARN eran anormalmente altas. Desafortunadamente, no se sabe aún cómo es que los cambios en el microRNA del cerebro son transmitidos al esperma, y aunque la tercera generación parece haber heredado los comportamientos traumáticos, estos no muestran el mismo aumento de microARN en sus gametos que las generaciones anteriores.

A pesar de no ser del todo concluyente, la verdadera importancia de esta investigación radica en que abre un camino para explicar un fenómeno que se creía biológicamente imposible. Este estudio muestra una forma diferente para asomarse no sólo al trauma, sino a la forma en que funcionan los mecanismos de la herencia. Poco a poco, se está volviendo evidente que la genética es sólo una parte de un proceso más amplio, en el que ciertos factores no genéticos y determinadas condiciones ambientales juegan también un papel muy importante.

[The Verge]

Tranfusiones de sangre joven podrían ser la fuente de la eterna juventud

Salud

Por: pijamasurf - 04/23/2014

Experiemntos recientes en ratones descubrieron que la transfusión de sangre joven a un ratón viejo rejuvenece las células y mejora la plasticidad sináptica y la función cognitiva del paciente.

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Finalmente, la entonces vituperada idea del ruso vampiro Alexander Bogdanov, quien creía que una sangre más joven te puede, si no hacer inmortal, rejuvenecer, está siendo probada por la ciencia. Bogdanov murió en el intento de probar esto, pero los ratones que están siendo analizados por investigadores no solo siguen vivos, sino que están más radiantes que nunca. Dos distintos grupos de científicos han anunciado que transfusiones de sangre de individuos jóvenes hacen que individuos más viejos rejuvenezcan.

Ya en 1950, experimentos en Cornell University habían descubierto que, después de unir a dos ratones mediante sus vasos sanguíneos en un procedimiento llamado parabiosis, los ratones con más edad claramente rejuvenecieron gracias al plasma del ratón más joven. Pero no supieron explicar por qué. Ahora, los estudios recientes encontraron que:

A un nivel cognitivo, la administración sistemática de plasma de sangre joven a un ratón más viejo mejoraba problemas cognitivos relacionados con la edad, tanto en el condicionamiento de miedo contextual como entendimiento y memoria espacial. Mejoras estructurales y cognitivas obtenidas por la exposición a sangre joven son mediadas, en parte, por la activación de la proteína de respuesta cíclica AMP en el hipocampo viejo. Nuestros datos indican que la exposición de ratones viejos a sangre joven en un momento tardío de la vida es capaz de rejuvenecer la plasticidad sináptica y mejorar la función cognitiva.

El descubrimiento no sólo podría ser la respuesta para el Alzheimer, el cáncer y demás enfermedades degenerativas, sino una verdadera fuente (vampírica) de la eterna juventud.

Obviamente, falta que prueben dicho experimento en humanos. Pero cabe la posibilidad de que humanos con enfermedades terminales prueben las mieles de la sangre joven, ya que no tienen nada que perder.  

 

En el siguiente video (en inglés), el Dr. Thomas Rando, quién ha estado estudiando los asuntos médicos de la longevidad por muchos años, explica lo que está sucediendo en la ciencia en estos momentos.