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Las luces de la Tierra vistas desde el espacio (FOTOS)

Ciencia

Por: pijamasurf - 03/04/2014

Observar la Tierra desde órbita, especialmente de noche, revela muchísimo sobre la civilización. Es una buena forma de medir las maneras en que se han dibujado fronteras y descubrir quiénes son los que más iluminan sus territorios. Y aunque algunas regiones ultra-iluminadas son obvias –como Moscú o Nueva York— otras son inesperadas, como en el caso de Corea del Norte y Corea del Sur.

La mayoría de estas fotografías fueron tomadas por miembros de equipos de expedición desde la Estación Espacial Internacional. En algunas podemos ver las auroras boreales o australes delimitando el horizonte de luces que cubre el planeta, y sobra decir que hay mucha belleza ahí.

Descubren mar de agua que podría albergar vida en Encélado, una de las lunas de Saturno

Ciencia

Por: pijamasurf - 03/04/2014

Encélado, una pequeña luna de Saturno, se convierte en el lugar con más probabilidades de albergar vida en nuestro sistema solar.

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Científicos han descubierto un pequeño mar de agua en una de las lunas de Saturno. Debajo de una superficie de hielo y un núcleo rocoso, en la luna de Encélado, yace un mar del tamaño del Lago Superior que se encuentra en Estados Unidos. El hallazgo confirma la sospecha originada por imágenes en las que se podía apreciar una serie de géiseres de cristales de hielo cerca del polo sur de Encélado.

El descubrimiento ha sido recibido con entusiasmo en la comunidad científica. Varios astrónomos coinciden en que Encélado debe ser considerado actualmente como el lugar más propicio para la generación de vida en nuestro sistema solar. "Definitivamente Encélado", dijo al New York Times el profesor Larr W. Esposito, de la Universidad de Colorado. "Porque hay ahí agua caliente en este momento". Al menos desde el paradigma que tenemos, la vida parece darse en una especie de sopa de cultivo de microorganismos.

La existencia de este mar lunar fue confirmada luego de que la Sonda Cassini mapeó el campo gravitacional de la pequeña Encélado, que se debate entre Saturno y la luna Dione. Fue a través de esta información sobre la atracción gravitacional de Encélado, más débil en su polo sur, que los científicos pudieron inferir la existencia del agua. El mar subterráneo tiene por lo menos 10 km de ancho y algunos científicos creen que se podría extender hasta el polo norte (Encélado tiene alrededor de 500 km de ancho).

Además de agua en estado líquido, Encélado cuenta con los otros ingredientes vitales: energía, carbón y nitrógeno. Los otros cuerpos celestes con mayor probabilidad de albergar vida son Europa, luna de Júpiter, Titán, luna de Saturno y Marte. El descubrimiento hace de Encélado uno de los lugares más atractivos para futuras misiones, especialmente con el interés de obtener muestras para ver si se encuentran microbios.