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La historia de un hombre que al deshacerse de sus pertenencias fue más feliz

Por: pijamasurf - 03/06/2014

¿Crees poderte deshacer de prácticamente todas tus pertenencias y solo elegir las cien más elementales? ¿Quieres simplificar tu vida? ¿Eres consciente de lo que consumes?

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En algún momento de la historia se optó por un modelo económico, y por consecuencia sociocultural, que gira en torno al consumo. A partir de entonces una buena porción de la ciencia, la tecnología, la creatividad, y tal vez incluso la imaginación, se pusieron al servicio de una dinámica que consiste en generar 'productos' para ser consumidos y posteriormente desechados.

Muchos trataremos de entender las causas que permitieron (y procuraron) este nefasto formato de existencia. Otros, producto de la indignación, trataremos de buscar a los culpables de esta histórica aberración y castigar a aquellos que se benefician de este esquema. Pero todo indica que hay una tarea mucho más importante que las dos anteriores, y me refiero a hacer consciente cómo este fenómeno se manifiesta en nuestras respectivas vidas y, aún más importante, el hecho de que no se trata de una condena sino de una inercia cultural, y por lo tanto puede transformarse.   

100TC

Al escuchar por primera vez del reto 100 Thing Challenge, el cual te invita a vivir por un un año con sólo cien pertenencias, lo primero que podrías pensar es que este número de objetos no son pocos. Instantes después, tras un muy breve recuento mental, notarás que en realidad vivimos con, literalmente, miles de artículos orbitando alrededor de nosotros, y que reducir tus pertenencias a esa cantidad no sería tarea fácil. 

Dave Bruno era un emprendedor web que en 2008, cansado de acumular mucho más objetos que satisfacciones, decidió autoimponerse el desafío de eliminar prácticamente todas sus pertenencias y reprogramar sus hábitos de consumo. Fijó el periodo de un año, y se dispuso a exorcizar su armario. Sin embargo, jamás se imaginó lo que este acto detonaría, no sólo en su vida, sino en la de miles de personas que eventualmente se adhirieron al experimento.    

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Con el tiempo lo que comenzó como un reto individual terminaría por ser un movimiento. Además, la iniciativa de Dave se consagró como uno de los ejemplos más populares de una especie de subcultura llamada simplicidad voluntaria, filosofía que consiste en simplificar tu estilo de vida, proceso en el cual reducir tus posesiones y aumentar tu autosustentabilidad tienen un papel fundamental.   

¿Estás listo?

Ahora ha llegado el momento de preguntarnos si estamos listos para emprender el reto. En caso de que tu respuesta sea afirmativa, entonces felicidades y suerte, seguramente obtendrás una recompensa que por ahora ni siquiera puedes concebir. Pero en caso de que tus circunstancias actuales no te lo permitan, o que simplemente no lo desees, esto no implica quedarte fuera de la fiesta. Creo que el mayor valor de 100TC es que este experimento nos demuestra que en realidad no tenemos por qué vivir como autómatas respondiendo a un guión predeterminado por una inercia cultural. Y entre estas múltiples inercias sin duda el consumo obsesivo es una de las menos deseables. 

No se trata de mudarnos a un bosque y comenzar a aprender qué alimentos podemos proveernos con nuestras propias manos (lo cual tampoco es una mala idea). En realidad, entre tus circunstancias actuales y el exilio al bosque existen miles de opciones, y tu transformación personal, a pesar de lo que sugiere el new age hollywoodense, no tiene por que ser algo épico, ni algo así como un "deporte extremo de conciencia". Simplemente se trata de observar tu vida, tus hábitos de consumo, tus prioridades, y aquello que capta lo más preciado que tienes, tu tiempo y tu energía. Posteriormente es muy probable que te des cuenta de que alrededor de tu vida hay más pertenencias que tranquilidad, y que tal vez estás persiguiendo un espejismo diseñado para jamás poderse alcanzar: la promesa de una felicidad que siempre está ahí latente pero que jamás llega, ni llegará.

Más allá de considerar que la felicidad quizá no es algo que deba perseguirse, y que si lo fuese seguramente el consumo no sería una ruta efectiva, hay una aspecto que alrededor de este caso me parece más interesante: enfatizar que 100 Things Challenge, no es tanto un desafío pop para liberarte de una insatisfacción existencial, sino un simple hack mental. Esta fue la herramienta que Dave utilizó para reprogramar su mente y hacer evidente aquello que estaba disperso, automatizado, pero que en buena medida determinaba su vida, el consumismo automatizado, un mal que compartimos prácticamente todos los que nos encontramos en esta dimensión cultural.

Hoy, a cinco años de haberlo intentado, comprobamos que el reto fue exitosamente superado. Y de aquí extraemos dos grandes lecciones de cortesía del valiente experimento de este californiano: primero, tú programas tu realidad, y segundo, dentro de este proceso, aligerar tu vida parece ser un precioso recurso.

 

  

Controversial estudio sugiere que el calentamiento global provocará más crímenes sexuales

Por: pijamasurf - 03/06/2014

Una correlación estadística entre temperatura ambiental y crimen, especialmente violaciones y asesinatos, podría alertarnos sobre un alza en la criminalidad durante el próximo siglo.
[caption id="attachment_72572" align="alignleft" width="372"]hot www.cbsnews.com[/caption]

El calentamiento global no sólo derretirá los casquetes polares y provocará éxodos masivos: según un controversial estudio que correlaciona estadísticamente crímenes y temperatura ambiental, el calentamiento global también facilitará un aumento en la tasa de crímenes como asesinatos, violaciones, asaltos, robos y robos a propiedad.

Esta relación fue propuesta por Matthew Ranson, un economista que trabaja para una firma de consultoría en políticas públicas. Según sus estimaciones, el aumento en la temperatura del planeta "provocará" —entre 2010 y 2099— "22 mil homicidios, 180 mil casos de violación, 1.2 millones de asaltos agravados, 2.3 millones de asaltos simples, 260 mil robos... y 580 mil casos de robo de vehículos", tan sólo en Estados Unidos.

Sin embargo, estos números sólo representan un aumento pequeño en la tasa actual de criminalidad (2.2% de aumento en homicidios y 3.1% en el caso de violaciones, por ejemplo). Así que, ¿cuál es el sentido de un estudio con una correlación tan extraña? Para John Roman del Urban Institute, es tan simple como que "en la medida que el clima cambia, la gente sale más, interactúa más y hay más crimen."

[caption id="attachment_72571" align="aligncenter" width="630"]globalwarm Relación entre temperatura y crimen. (Matthew Ranson/Journal of Environmental Economics and Management).[/caption]

Aunque la respuesta parece simplona, la policía de hecho actúa desde hace mucho bajo el supuesto (casi de sentido común) de que en el hemisferio norte, los meses cálidos de verano son también cuando se cometen más crímenes. La razón es que es más difícil cometer un robo cuando está nevando (el frío como obstáculo al crimen), y si hace calor, la gente deja abiertas sus ventanas y los ladrones pueden escabullirse por ahí.

Pero no todos los expertos en políticas públicas están de acuerdo con esta hipótesis. Andrew Holland del American Security Project afirma que el estudio está "hecho expresamente para ganar titulares".

"Al igual que toda guerra tiene numerosas razones para explotar", dice Holland, "cualquier crimen tiene muchos factores involucrados. No puedes convencerme de que una violación es causada solamente por la temperatura." Aunque diseccionar los factores que dan como resultado un crimen "es un ejercicio matemático interesante", Holland no cree que sea "útil o provechoso".

Lo cierto es que el clima está cambiando y la explosión demográfica en las ciudades se exacerba: el mundo del siglo XXI es caluroso, sobrepoblado y potencialmente peligroso, pero tal vez no más que en el pasado.