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El hombre de Vitruvio (de Leonardo da Vinci) pudo haber muerto a causa de una hernia

Por: pijamasurf - 02/20/2014

La famosa representación renacentista de la perfección microcósmica del ser humano pudo sufrir una hernia inguinal (o el dibujo es de un cadáver que murió a causa de tal padecimiento).

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En una apacible noche de 1487, Leonardo da Vinci realizó un boceto que se convertiría en una de las ilustraciones más reconocibles durante los siguientes siglos: en ella, un hombre de largos cabellos y ceño fruncido estira dos pares de brazos y de piernas con las que toca los bordes de un círculo y un cuadrado. Se trata de  "El hombre de Vitruvio", una representación de la figura humana que ha sido adoptada como bandera del Renacimiento y que luego de cinco siglos sigue sorprendiéndonos.

El hombre de Vitruvio expresa una idea iniciática contenida en el Libro Tercero del tratado De Architectura, del arquitecto romano Vitruvio, que en otra apacible noche del siglo 1 a.C. escribió:

Pues si un hombre fuera colocado sobre su espalda, con sus manos y pies extendidos, y un par de compases centrados en su ombligo, los dedos y los dedos de los pies de ambas manos y pies tocarán la circunferencia del círculo así trazado. Y tal como el cuerpo humano permite una silueta circular, así también una figura cuadrada puede hallarse en él.

Al trazar su hombre de Vitruvio, Da Vinci ilustraba la extendida creencia alquímica de que el hombre es un microcosmos —o que, por así decirlo, de la forma del cuerpo humano puede deducirse la del universo. Al caber en un círculo, los humanos son reflejos del orden celeste; al caber en un cuadrado, los humanos son también reflejo de la Tierra. Al yuxtaponer ambas formas, el humano se refleja en su aspiración milenaria de trascender las fronteras divina y humana.

Pero la muerte siempre tiene otros planes.

En una soleada, lluviosa o tal vez templada tarde del 2011, el cirujano Hutan Ashrafian del Colegio Imperial de Londres observaba detenidamente la entrepierna del hombre vitruviano de Da Vinci. Cerca del lado izquierdo del escroto, Ashrafian notó un pequeño bulto o protuberancia. Al observar el boceto desde el cristal de la ciencia médica, Ashrafian concluyó que el hombre de Vitruvio (o mejor dicho, su modelo) sufría de un padecimiento que aqueja a 30% de los hombres y a 3% de las mujeres durante sus vidas: una hernia inguinal. 

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Durante la época en que Leonardo trabajó y aún después, el uso de cadáveres como modelos pictóricos era común. Pero como apunta Ashrafian, no deja de ser irónico que el modelo de perfección física para el Renacimiento proviniera del retrato de un hombre con una dolorosa hernia, o en el caso de haber utilizado un cadáver, que la hernia permaneciera visible y fuera consignada por Leonardo en el papel. Esto, naturalmente, es sólo una hipótesis respecto al dibujo de Leonardo.

En una excelsa muestra de retórica científica, el doctor Michael Rosen, director del Comprehensive Hernia Center en el University Hospitals Case Medical Center, afirmó: "Si eso no es una hernia, en realidad no tengo idea de qué podría ser".

Facebook compra WhatsApp por 19 mil millones de dólares

Por: pijamasurf - 02/20/2014

La privacidad de millones de usuarios podría estar en jaque luego de que Facebook y su pésima reputación en cuanto a manejo de información privada anunciara la compra de WhatsApp.

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En un caso más de una aplicación móvil que se populariza y luego es adquirida, mediante una monstruosa suma, por un jugador mayor de la arena digital, Facebook anunció que comprará WhatsApp en 19 mil millones de dólares. Tras la 'caída' de Blackberry, y de su sistema de mensajería instantánea integrado, millones de personas buscaron cómo saciar su compulsiva necesidad de estarse comunicando con sus amigos, y su búsqueda concluyó cuando encontraron esta aplicación disponible para dispositivos tanto IOS (Apple) como Android. 

De acuerdo con información publicada alrededor del anuncio de esta transacción, actualmente WhatsApp tiene ya 450 millones de usuarios, 70% de los cuales utilizan la aplicación cotidianamente, y cada día está registrando un millón de nuevos miembros.

A pesar de que los involucrados advirtieron que ambas marcas operaran independientemente, no deja de resultar un tanto preocupante que una de las compañías digitales con peor reputación en el manejo de información de sus usuarios, y garantías de privacidad, o sea Facebook, se haga de esta app por la que diariamente circulan millones de mensajes privados. Por otro lado, la movida refleja la apuesta de Zuckerberg y compañía por consolidarse en el mercado móvil (recordemos que a principios de 2012 Facebook adquirió Instagram por mil millones de dólares).