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Lingüista reconstruye el sonido del proto-indoeuropeo, uno de los primeros lenguajes de la humanidad

Ciencia

Por: pijamasurf - 09/28/2013

En un ejercicio científico y también profundamente imaginativo, un investigador de Kentucky realizó una lectura de "La oveja y los caballos", una fábula escrita con vocabulario proto-indoeuropeo que especula en torno al sonido que pudo tener este antiguo lenguaje.

El proto-indoeuropeo (PIE) es un proto-lenguaje que en la lingüística se considera el antecedente de prácticamente todos los idiomas importantes que se hablan y se hablaron en India, Europa y Asia Menor (sánscrito, griego, latín, sueco, inglés, ladino y un interminable etcétera). De acuerdo con los especialistas, la antigüedad del proto-indoeuropeo oscila entre 4 mil y 10 mil años.

A mediados del siglo XIX, el alemán August Schleicher utilizó el vocabulario reconstruido del PIE para una fábula que tituló Avis akvāsas ka, La oveja y los caballos. Los propósitos de Schleicher era tanto morfológicos como fonológicos: por un lado mostró un posible aspecto de las palabras que utilizaron los hablantes del PIE (por más que no se conserve testimonio escrito de este) y, por otro, ensayó igualmente una posibilidad de su sonido, otro de los aspectos más enigmáticos del proto-lenguaje.

Esta es la versión Schleicher de La oveja y los caballos (1868), con una traducción al español a continuación.

Avis akvāsas ka

Avis, jasmin varnā na ā ast, dadarka akvams, tam, vāgham garum vaghantam, tam, bhāram magham, tam, manum āku bharantam. Avis akvabhjams ā vavakat: kard aghnutai mai vidanti manum akvams agantam. Akvāsas ā vavakant: krudhi avai, kard aghnutai vividvant-svas: manus patis varnām avisāms karnauti svabhjam gharmam vastram avibhjams ka varnā na asti. Tat kukruvants avis agram ā bhugat.

 

La oveja y los caballos

[En una colina,] una oveja que no tenía lana vio caballos, uno de ellos arrastraba una pesada carreta, otro cargaba una gran carga y otro cabalgaba rápidamente con un jinete. La oveja le dijo a los caballos: «Me duele el corazón viendo un hombre manejando caballos». Los caballos dijeron: «Escucha, oveja: nuestros corazones nos duelen cuando vemos esto: un hombre, el amo, convierte la lana de una oveja en ropa abrigada para sí mismo. Y la oveja no tiene lana». Al oír esto, la oveja huyó a la pradera.

Cabe mencionar que el texto de Schleicher ha sido revisado en varias ocasiones desde que fue publicado, la última en 2007, sobre todo en razón de los avances en las investigaciones relacionadas con el PIE. Así, por ejemplo, la grafía con que actualmente se maneja la fábula ha variado significativamente, incorporando modificaciones a los signos que, desde un punto de vista lingüístico, representan mejor al lenguaje. Aquí la última de esas versiones: 

Frederik Kortlandt (2007)

ʕʷeuis ʔkeuskʷe

ʕʷeuis iosmi ʕuelʔn neʔst ʔekuns ʔe 'dērkt, tom 'gʷrʕeum uogom ugentm, tom m'geʕm borom, tom dgmenm ʔoʔku brentm. ʔe uēukʷt ʕʷeuis ʔkumus: kʷntske ʔmoi kērt ʕnerm ui'denti ʔekuns ʕ'gentm. ʔe ueukʷnt ʔkeus: kludi ʕʷuei, kʷntske nsmi kērt ui'dntsu: ʕnēr potis ʕʷuiom ʕulʔenm subi gʷormom uestrom kʷrneuti, ʕʷuimus kʷe ʕuelʔn neʔsti. To'd kekluus ʕʷeuis ʕe'grom ʔe bēu'gd. 

Recientemente Andrew Byrd, lingüista de la Universidad de Kentucky, grabó una lectura de la fábula que a su vez difundió el sitio io9. Se trata de un ejercicio científico, sí, pero también sumamente imaginativo, fascinante en su atisbo a palabras que posiblemente se pronunciaron en una de las primeras etapas de nuestra historia común, cuando el género humano despertaba apenas a las posibilidades del lenguaje. Al escucharlos es posible percibir cierta familiaridad, como si los sonidos, aunque incomprensibles, fueran también vagamente conocidos.

Academia Sueca premia con el Nobel a los descubridores de la 'partícula de Dios'

Ciencia

Por: pijamasurf - 09/28/2013

La Academia Sueca concedió el Premio Nobel de Física de este 2013 a François Englert y Peter Higgs, científicos que desarrollaron la teoría sobre la partícula que explica cómo la materia adquirió masa y, por lo tanto, la formación del universo tal y como lo conocemos.

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Desde mediados de 2012 el mundo de la investigación física, y en particular el ámbito de la física de partículas, estuvo conmocionado por la comprobación de la existencia del bosón de Higgs, una elusiva partícula que al menos teóricamente es el vínculo entre la materia y la masa, el Big Bang y la posterior formación del universo tal y como lo conocemos.

Ahora parte de este esfuerzo colectivo ha sido reconocido con el Premio Nobel que cada año otorga la Academia Sueca, el cual le fue otorgado a los físicos François Englert y Peter Higgs por sus investigaciones en torno a la susodicha partícula.

El comité del premio Nobel emitió el siguiente comunicado al respecto:

La teoría premiada es una parte central del Modelo Estándar de física de partículas que describe cómo se construyó el mundo. De acuerdo con el Modelo Estándar, todo, desde las flores y las personas hasta las estrellas y los planetas, consiste en un puñado de bloques de construcción: partículas de materia. Estas partículas están gobernadas por fuerzas mediadas por la fuerza de las partículas que se aseguran de que todo funcione como debería.

El Modelo Estándar también descansa en la existencia de un tipo especial de partícula: la partícula de Higgs. Esta partícula se origina de un campo invisible que llena todo el espacio. Incluso cuando el universo parecía vacío, este campo estaba ahí. Sin él, nosotros no existiríamos, porque es por contacto con el campo que las partículas adquieren masa. La teoría propuesta por Englert y Higgs describe este proceso.

El 4 de julio de 2012, en el laboratorio del CERN para física de partículas, la teoría fue confirmada por el descubrimiento de una partícula de Higgs. El colisionador de partículas del CERN, LHC, es probablemente la mayor y la más compleja máquina jamás construida por humanos. Dos grupos de investigación de casi 3 mil científicos cada uno, ATLAS y CMS, consiguieron extraer la partícula de Higgs de billones de partículas colisionando en el LHC.

Y si bien haber encontrado la partícula de Higgs es un gran logro —la pieza faltante en el rompecabezas del Modelo Estándar—, el Modelo Estándar no es la pieza final en el rompecabezas cósmico. Una de las razones para esto es que el Modelo Estándar trata ciertas partículas, los neutrinos, como virtualmente carentes de masa, en tanto que estudios recientes muestran que estos en realidad sí poseen. Otra razón es que el modelo solo describe la materia visible, lo cual únicamente se refiere a un quinto de toda la materia del cosmos. Encontrar la misteriosa materia oscura es uno de los objetivos en tanto los científicos continúen persiguiendo las partículas desconocidas en el CERN.

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