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¿Cansado de Google? ¿Será buen momento para cambiar de buscador? ¿Conoces DuckDuckGo?

Por: pijamasurf - 07/14/2013

Una opción anónima para burlar el cerco de vigilancia de la NSA durante nuestras búsquedas online es DuckDuckGo. No entres a Google de nuevo sin conocer esta alternativa.

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A medida que los internautas fueron enterándose de las prerrogativas de vigilancia online de la National Security Agency y el colaboracionismo de páginas como Google o Skype con el gobierno, estos buscan nuevas opciones para seguir realizando las mismas tareas web que ejecutaban antes, pero buscando mayor privacidad. Es aquí donde páginas como DuckDuckGo están haciéndose de un nicho en mercados tan importantes como los motores de búsqueda, del cual Google es ya sinónimo --pero no la única opción.

Gabriel Weinberg es el creador de este motor de búsqueda, el cuál ha visto cifras récord de tráfico desde que se destapó la existencia de PRISM y el "acceso directo" del gobierno de los Estados Unidos a la información personal que los usuarios comparten con ciertas páginas --y en el caso de Google, incluso al historial de búsquedas. DuckDuckGo registró durante los últimos días más de 3 millones de búsquedas diarias, casi el doble que un mes antes; Weinberg afirma que la ola de tráfico que están aprovechando se debe sobre todo a las recomendaciones directas entre los usuarios.

¿Pero qué hace de DuckDuckGo un buscador que valga la pena poner en el lugar omnipresente de Google? DDG utiliza unas 50 páginas para filtrar los resultados de búsqueda, como Bing, Yahoo! y Wolfram Alpha, y también hacen un gran trabajo limpiando el spam de los resultados arrojados, por lo que obtendrás resultados limpios y útiles. Lo mejor tal vez sea que DDG utiliza Tor para hacer búsquedas encriptadas, incluso en el caso de búsquedas de voz con su nueva extensión para Chrome. Su código nativo permite incluso hacer búsquedas dentro de páginas precisas, como Amazon ("!amazon"), Facebook ("!fb") e incluso --ironía de ironías-- en Google ("!g"), permitiéndote aprovechar las ventajas de este sin revelar tu identidad online.

[Gizmodo]

¿Es posible saberlo todo? Knewton, la nueva app educativa que revolucionará el modelo pedagógico tradicional

Por: pijamasurf - 07/14/2013

La nueva revolución del software educativo podría venir en la forma de una app que "aprende" las necesidades de aprendizaje del usuario y adapta su avance a un ritmo personalizado: Knewton.

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El modelo tradicional de educación evalúa a todos los peces por su capacidad para volar. La inequidad en el acceso a recursos educativos, el rezago tecnológico de gran parte de las regiones del mundo, pero también el espíritu de innovación e inventiva de algunos precursores y early adopters utilizan para revolucionar el aparato educativo, son algunos de los ingredientes contextuales que ven con emoción o sospecha la aparición de Knewton, un programa que promete un tutor personalizado para cada estudiante.

El proyecto ha sido impulsado desde hace varios años por José Ferreira, un emprendedor tecnológico con un par de argumentos en contra del sistema educativo actual: "El modelo educativo industrial es una burocracia pantagruélica. Algunos niños se adaptan bien [a él]—yo no. El sistema te da malas calificaciones y te dice que eres estúpido. Uno no piensa, 'si este niño no se adapta, podría ser culpa del sistema.'"

El inversionista Peter Thiel (uno de los fundadores de Pay-Pal e inversionista temprano de Facebook y Knewton) afirmó que el proyecto de Ferreira tiene los dos ingredientes que él busca en un proyecto de inversión: "Antes de que ocurran todos piensan que será imposible. Después, es demasiado tarde para los demás, porque ya se hizo todo." Este optimismo se ve justificado con las perspectivas de Knewton para este año: haciendo un trato con tres de las editoriales educativas más importantes de libros de texto (Pearson, MacMillan y Houghton Mifflin Harcourt), Knewton llegará este año a miles de estudiantes.

¿Pero qué es exactamente Knewton? Se trata de algo que Ferreira llama, en sus presentaciones de ventas, "aprendizaje adaptativo": un sistema que ayuda a cada persona a encontrar el contenido necesario, en el formato adecuado y en el momento preciso según su propio ritmo y sus propias necesidades. Parten de la idea de que en unos 10 años los libros de texto físico serán historia, y que cada escuela podrá volcar todos sus recursos de aprendizaje en un ecosistema virtual, aunque fuera presencial, utilizando iPads o sus equivalentes. Knewton haría accesible toda la información a los usuarios (incluso la que no saben que necesitan), permitiendo vender la idea de que si bien saberlo todo es sumamente improbable, puede existir una herramienta que al menos le dé a los estudiantes toda la información que necesitan.

"En nuestros días, cerca del 22% de la gente del mundo se gradúa de media superior o equivalente. Eso es patético. En una generación estaremos cercanos al 100%, casi de manera gratuita." ¿Pero será posible que en un corto espacio de tiempo la sociedad esté dispuesta a adoptar cambios radicales en el modelo pedagógico que se ha mantenido virtualmente igual durante miles de años? Estamos cerca de saberlo.

[The Daily Beast]