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¿Cansado de Google? ¿Será buen momento para cambiar de buscador? ¿Conoces DuckDuckGo?

Por: pijamasurf - 07/14/2013

Una opción anónima para burlar el cerco de vigilancia de la NSA durante nuestras búsquedas online es DuckDuckGo. No entres a Google de nuevo sin conocer esta alternativa.

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A medida que los internautas fueron enterándose de las prerrogativas de vigilancia online de la National Security Agency y el colaboracionismo de páginas como Google o Skype con el gobierno, estos buscan nuevas opciones para seguir realizando las mismas tareas web que ejecutaban antes, pero buscando mayor privacidad. Es aquí donde páginas como DuckDuckGo están haciéndose de un nicho en mercados tan importantes como los motores de búsqueda, del cual Google es ya sinónimo --pero no la única opción.

Gabriel Weinberg es el creador de este motor de búsqueda, el cuál ha visto cifras récord de tráfico desde que se destapó la existencia de PRISM y el "acceso directo" del gobierno de los Estados Unidos a la información personal que los usuarios comparten con ciertas páginas --y en el caso de Google, incluso al historial de búsquedas. DuckDuckGo registró durante los últimos días más de 3 millones de búsquedas diarias, casi el doble que un mes antes; Weinberg afirma que la ola de tráfico que están aprovechando se debe sobre todo a las recomendaciones directas entre los usuarios.

¿Pero qué hace de DuckDuckGo un buscador que valga la pena poner en el lugar omnipresente de Google? DDG utiliza unas 50 páginas para filtrar los resultados de búsqueda, como Bing, Yahoo! y Wolfram Alpha, y también hacen un gran trabajo limpiando el spam de los resultados arrojados, por lo que obtendrás resultados limpios y útiles. Lo mejor tal vez sea que DDG utiliza Tor para hacer búsquedas encriptadas, incluso en el caso de búsquedas de voz con su nueva extensión para Chrome. Su código nativo permite incluso hacer búsquedas dentro de páginas precisas, como Amazon ("!amazon"), Facebook ("!fb") e incluso --ironía de ironías-- en Google ("!g"), permitiéndote aprovechar las ventajas de este sin revelar tu identidad online.

[Gizmodo]

Inmortalidad digital a través de la continuidad funcional: ¿es posible descargar una conciencia?

Por: pijamasurf - 07/14/2013

¿Puede la conciencia existir fuera del cáliz corporal? Conseguir la continuidad de la conciencia a pesar de la armadura física es el problema que nos separa, teóricamente, de la inmortalidad digital.

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En nuestros días, hablar de robótica, prostética, inteligencia artificial o inmortalidad inducida no son temas de ciencia ficción, sino investigaciones sumamente concretas. La posibilidad de descargar una mente fuera de su vehículo físico, del mismo modo en que descargamos una película de Internet, y volverla a "subir" a un cuerpo robótico ("cerebro artificial") plantea muchas preguntas que la ciencia todavía no sabe resolver.

Se trata de campos nuevos para la investigación: los cruces entre la robótica, la neurología, la biología, la nanorobótica y la informática, los cuales comienzan a hacerse de un lenguaje común para este tipo de investigaciones. Dos términos sumamente interesantes son continuidad física continuidad funcional.

Continuidad funcional

Se refiere a la percepción de una mente de ser ella misma. Es sencillo: se trata del hilo de conciencia que permanece constante durante toda tu vida. Esta continuidad se interrumpe de manera natural, por ejemplo, cuando nos vamos a dormir y se reactiva al despertar. Aunque la conciencia del antes y después sea diferente, por decirlo así, tú sigues siendo tú. Esa sensación de ser uno mismo es la continuidad funcional. Al someternos a una operación quirúrgica con anestesia general, la continuidad funcional también se interrumpe y se regenera cuando los efectos químicos desaparecen.

Continuidad física

Esta se refiere básicamente al cerebro y sus operaciones concretas. Hasta donde sabemos, para que la conciencia exista es necesario que también exista un soporte físico; destruir esa continuidad es el mayor riesgo de las operaciones robóticas, pues la pregunta que queda por resolver es si la propia conciencia (es decir, la continuidad funcional) podría recobrarse luego de que la continuidad física se interrumpa (digamos, al "sacar" la conciencia del cerebro y trasladarla a un cerebro artificial).

La neurología ha descubierto que los dos hemisferios cerebrales funcionan más o menos como réplicas del otro; esto quiere decir que si un hemisferio cerebral es destruido, el otro podría permanecer funcional y en relativa normalidad. Enfermedades como la encefalitis de Rasmussen (donde los pacientes experimentan hasta 100 ataques diarios), pueden atenderse retirando quirúrgicamente la mitad del cerebro afectado, con resultados sumamente alentadores.

Para los investigadores, entender cómo mantener la continuidad funcional a pesar de que la continuidad física sea destruida es la clave del enigma de la inmortalidad --al menos de una inmortalidad que garantice la continuidad de la conciencia. Pero aún otras preguntas pueden surgir: ¿seremos los mismos --es decir, nuestra sensación de ser un yo-- cuando alcancemos la inmortalidad digital?

En la novela La posibilidad de una isla, Michel Houellebecq plantea una forma parecida de inmortalidad, donde se transfiere la conciencia de un clon a otro durante cientos de años. Los subsecuentes avatares van aprendiendo la historia de "su yo", e incluso las mascotas pueden vivir eternamente, al menos mientras los costosos procedimientos de transferencia de conciencia sigan disponibles. ¿Será posible que en el futuro --un futuro no tan lejano-- nuestra mente pueda ser descargada como información y colocada en un avatar mecánico o biológico? ¿Les gustaría seguir experimentando el ser una conciencia sin cuerpo, o con un cuerpo mecánico --tal vez al interior de una computadora?

[IFS]