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Cómo un gato puede potenciar tu creatividad (y algunos poemas que lo demuestran)

Arte

Por: pijamasurf - 05/20/2013

Los gatos parecen ser la compañía idónea de quienes necesitan ser creativos en sus labores, un animal doméstico cuya indiferencia y lejanía existencial parece devolver a la mente la concentración perdida.

Los gatos han sido, desde la antigüedad, la compañía misteriosa del género humano, vicarios en esta realidad de otros planos del mundo que se creen remotos, apartados, cuya existencia solo se adivina por la indiferencia de estos seres displicentes y al parecer irremediablemente ajenos. Entre los egipcios se les contaba entre la fauna natural del inframundo e igual de célebre es su asociación con el diablo en el imaginario medieval. Dilys Laing, poeta estadounidense de la primera mitad del siglo XX, tiene este poema que evoca dicha indolencia trascendente de los felinos domésticos: 

I put down my book, The Meaning of Zen, and see the cat smiling into her fur as she delicately combs it with her rough pink tongue.
Cat, I would lend you this book to study but it appears you have already read it.
She looks up and gives me her full gaze.
Don't be ridiculous, she purrs, I wrote it.

 

Bajo mi libro, El Significado del Zen, y veo a mi gata sonriendo hacia su pelaje mientras lo peina delicadamente con su rugosa lengua rosada
“Gata, te prestaría este libro para que lo estudies, pero creo que ya lo leíste.”
Ella alza la vista y me dedica esa mirada suya de arriba abajo.
“No seas ridícula”, ronronea, “Yo lo escribí”.

Es posible que por esta misma cualidad los gatos sean también una de las mascotas predilectas de personas entregadas a los oficios creativos. Los escritores, por ejemplo, los aprecian enormemente, al grado que incluso podría trazarse una historia de la literatura (o una de sus vetas) siguiendo la historia de los gatos que han acompañado el quehacer de poetas, novelistas y demás hombres y mujeres acicateados por la necesidad de escribir. Hace unas semanas, Alison Flood, en un blog del periódico inglés The Guardian, glosó esta imagen en la que se observan unas huellas de gato sobre un manuscrito del siglo XV. El descubrimiento fue realizado por Emir Filipović, académico de la Universidad de Sarajevo que realizaba su investigación doctoral cuando dio con el volumen treceavo de Lettere e commissioni di Levante, una serie de registros de archivo. La imagen gozó de una buena difusión porque fue retomada en algunas redes sociales, particularmente imgur y reddit, donde circuló con el pie de foto “Gatos: caminado sobre tus cosas desde el siglo XV” (“Cats - walking all over your shit since the 15th century”). 

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Curiosamente este gesto que quedó evidenciado de esta manera representó para el novelista escocés Muriel Spark una oportunidad, una i(nte)rrupción feliz que propiciaba, como si se tratase de una divinidad, la generación creativa. Escribe Spark, en A Far Cry from Kensington:

Si quieres concentrarte profundamente en un problema, y en especial en alguna pieza escrita o trabajo en papel, deberías conseguirte un gato. A solas con el gato en la habitación mientras trabajas, este invariablemente llegará hasta tu mesa y se sentará plácidamente bajo la lámpara de escritorio. La luz de una lámpara de trabajo da a un gato una enorme satisfacción. El gato se acomodará y se quedará tranquilo, con una serenidad que sobrepasa todo entendimiento. Y el gato sentado ahí en tu mesa te contagiará su tranquilidad, así como a las cualidades excitables que te impedían concentrarte para escribir, devolverá a tu mente el autodominio que había perdido. No necesitas mirar al gato todo el tiempo. Su presencia solitaria es suficiente. El efecto del gato en tu concentración es notable, muy misterioso.

Finalmente, al respecto de este último rasgo que al parecer es consustancial a todos los gatos (y como posible demostración de lo que propone Spark), compartimos tres de los muchos, muchos poemas nacidos a partir de la compañía de un gato (también hay de Neruda, Baudelaire, William Carlos Williams, Pessoa, Kerouac, y un nutrido etcétera). El primero de Jorge Luis Borges, después uno del mexicano José Emilio Pacheco y para cerrar T. S. Eliot, todos a propósito de ese secreto existencial que guardan celosamente los gatos. 

A un gato

No son más silenciosos los espejos
ni más furtiva el alba aventurera;
eres, bajo la luna, esa pantera
que nos es dado divisar de lejos.
Por obra indescifrable de un decreto
divino, te buscamos vanamente;
más remoto que el Ganges y el poniente,
tuya es la soledad, tuyo el secreto.
Tu lomo condesciende a la morosa
caricia de mi mano. Has admitido,
desde esa eternidad que ya es olvido,
el amor de la mano recelosa.
En otro tiempo estás. Eres el dueño
de un ámbito cerrado como un sueño.

Borges, en El oro de los tigres (1972)

 

Gatidad 

La gata entra en la sala en donde estamos reunidos.

No es de Angora, no es persa
Ni de ninguna raza prestigiosa.
Más bien exhibe en su gastada pelambre
Toda clase de cruces y bastardías.

Pero tiene conciencia de ser gata.
Por tanto
Pasa revista a los presentes,
Nos echa en cara un juicio desdeñoso
Y se larga.

No con la cola entre las patas: erguida
Como penacho o estandarte de guerra.

Altivez, gatidad,
Ni el menor deseo
De congraciarse con nadie.

Duró medio minuto el escrutinio.

Dice la gata a quien entienda su lengua:
Nunca dejes que nadie te desprecie.

José Emilio Pacheco, en El silencio de la luna: poemas, 1985-1996

 

The Naming Of Cats 

The Naming of Cats is a difficult matter,

It isn't just one of your holiday games;

You may think at first I'm as mad as a hatter

When I tell you, a cat must have THREE DIFFERENT NAMES.

First of all, there's the name that the family use daily,

Such as Peter, Augustus, Alonzo or James,

Such as Victor or Jonathan, George or Bill Bailey--

All of them sensible everyday names.

There are fancier names if you think they sound sweeter,

Some for the gentlemen, some for the dames:

Such as Plato, Admetus, Electra, Demeter--

But all of them sensible everyday names.

But I tell you, a cat needs a name that's particular,

A name that's peculiar, and more dignified,

Else how can he keep up his tail perpendicular,

Or spread out his whiskers, or cherish his pride?

Of names of this kind, I can give you a quorum,

Such as Munkustrap, Quaxo, or Coricopat,

Such as Bombalurina, or else Jellylorum-

Names that never belong to more than one cat.

But above and beyond there's still one name left over,

And that is the name that you never will guess;

The name that no human research can discover--

But THE CAT HIMSELF KNOWS, and will never confess.

When you notice a cat in profound meditation,

The reason, I tell you, is always the same:

His mind is engaged in a rapt contemplation

Of the thought, of the thought, of the thought of his name:

His ineffable effable

Effanineffable

Deep and inscrutable singular Name.

 

CÓMO LLAMAR A UN GATO

Ponerle nombre a un gato es harto complicado,

desde luego no es un juego para los muy simplones.

Pueden pensar ustedes que estoy algo chiflado

cuando digo que al menos ha de tener tres nombres.

Lo primero es el nombre que le damos a diario;

como Pedro, Alonso, Augusto o Don Bigote;

Como Víctor o Jorge o el simpático Paco.

Todos ellos son nombres bastante razonables.

Los hay más bonitos y que suenan mejor

para las damas y los caballeros,

como Admetus, Electra, Démeter, o Platón,

pero todos son nombres demasiado discretos.

Y un gato ha de tener uno más especial,

que sea peculiar, algo más digno.

¿Cómo, si no, va a alzar su rabo vertical

o atusar sus bigotes y mantenerse altivo?

De nombres de este tipo os puedo dar un quórum

como son Mankostrop, Quoricopat o Qaxo,

también Bamboliurina o, si no, Yellylorum,

son nombres que jamás compartirán dos gatos.

Pero a pesar de todo, nos queda un nombre más,

y ése es el que tú nunca podrás adivinar,

el nombre que los hombres jamás encontrarán.

Que SÓLO EL GATO LO SABE y no confesará.

Si un gato ves en meditación,

el motivo nunca te asombre.

Su mente está en contemplación

de la Idea Una de su nombre.

Su inefable, efable,

efainefable,

único, oscuro, inescrutable Nombre.

T.S. Eliot, “The Naming of Cats” (traducción de R. Ortiz, en: El libro de los gatos habilidosos del Viejo Possum, Valencia: Pre-Textos, 2001; original 1939).

 

Con información de Brain Pickings y The Guardian

Las 10 influencias que explican el éxito de Game of Thrones

Arte

Por: pijamasurf - 05/20/2013

El éxito avasallador de Game of Thrones, la serie de televisión basada en la saga A Song of Ice and Fire de George R.R. Martin, podría explicarse por la combinación de hechos históricos, influencias literarias y estilos de escritura que el autor ejecutó con habilidad.

Game of Thrones es una de las series más exitosas de los últimos años, un producto televisivo que se ha ganado una audiencia que con facilidad puede contarse por millones en varios países del mundo. Una singular mezcla de fantasía y política que, quién sabe si inesperadamente para los involucrados en el proyecto, se tradujo en un éxito mediático arrollador.

Como en todo producto cultural, Game of Thrones es una síntesis de otras manifestaciones. De la nada, nada, reza la frase latina, y George R.R. Martin, el autor de A Song of Ice and Fire, la saga en la cual está basada la serie, ha revelado en varias ocasiones las fuentes de las cuales abrevó para crear su atractivo universo, los personajes que han despertado la simpatía y la antipatía de lectores y espectadores y, en general, esa trama que mantiene en vilo a los seguidores de la serie.

A continuación compartimos 10 de estas influencias, cuya combinación podría explicar la tremenda popularidad de Game of Thrones. A fin de cuentas un best-seller se convierte en tal cuando logra conectar con signficantes que millones de personas tienen ya a causa de los muchos mecanismos de programación cultural de la sociedad contemporánea.

Antes de comenzar cabe lanzar una spoiler alert para quienes no se encuentren actualizados con el seguimiento de la serie.

 

1. El muro de Adriano

Luego de que las tropas romanas conquistaran la Gran Bretaña se inició la construcción de un par de murallas de defensa en el centro de la isla, una en la frontera norte y otra en la sur, protegiendo los asentamientos romanos contra la salvaje Escocia. La primera fue construida durante el gobierno del emperador Antonino Pío y la segunda bajo el imperio de Adriano. Según declaración de Martin, visitar el Muro de Adriano le sirvió de inspiración para el Muro del Norte de sus novelas.

 

2. El señor de los anillos, de J. R. R. Tolkien

Uno de los clásicos de la literatura fantástica moderna, El señor de los anillos de J. R. R. Tolkien causó honda impresión en Martin, quien comenzó a escribir su A Song of Ice and Fire a la sombra del sudafricano. Las “comunidades” que se rompen, los amigos que se separan (pero a lo largo del relato se mantiene la esperanza de que volverán a reunirse) y, en especial, el uso moderado de magia, sutil, fueron los elementos más visibles que Martin tomó de Tolkien.

 

3. Las convenciones de la escritura televisiva

Por varios años George R.R. Martin trabajó como guionista de televisión, lo cual, entre otras cosas, le ayudó a desarrollar cierto sentido dramático que después aplicaría en sus novelas. En especial destaca la obligación del “corte”, ese feeling para interrumpir una narración pero de modo tal que el espectador se quede enganchado. Sí con un recurso fácil (aunque efectivo) como una muerte brutal, pero también con algo más lindante con el suspenso como un revelación decisiva y súbita, una confesión inesperada o algo similar.

 

4. La Guerra de las Rosas

Entre 1455 y 1485 el trono de Inglaterra se debatió entre los Lancaster y los York, dos ramas de la familia real de los Plantagenet que reclamaban su derecho a la corona. El nombre del conflicto se origina en la heráldica de las casas, cuyos escudos de familia son en ambos casos una rosa: banca para los York, roja para los Lancaster. El conflicto, que también aparece en algunos dramas históricos de Shakespeare, tiene personajes y episodios emblemáticos que según algunos encuentran reflejo en la ficción de Martin.

 

5. Añoranzas y pesares, de Tad Williams

Añoranzas y pesares es el título con que se conoce en español Memory, Sorrow, and Thorn, novela en tres partes del estadounidense Tad Williams, también perteneciente al género fantástico. En esta saga también hay jinetes guerreros de inspiración mongólica, monstruos boreales, lobos como mascotas y un niño a quien le gusta escalar edificios. Martin mismo ha aceptado que leer los relatos de Williams lo motivó a escribir los suyos propios.

 

6. Ficción histórica

La Historia contada de manera ficticia es uno de los géneros literarios más estimulantes que existen, pues al contar un hecho imaginario o fantástico con los recursos narrativos de lo que sucedió efectivamente, nos invita a dudar de nuestra propia realidad, a considerarla como un relato que puede contarse como nosotros lo queramos. En este sentido, autores como Bernard Cornwell, Thomas B. Costain, Frank Yerby, Sharon Kay Penman y Philippa Gregory, ejercieron profunda influencia en Martin.

 

7. Los clásicos de la ciencia ficción y la fantasía

“Un elfo y un alien podrían cumplir en cierto sentido la misma función, como tropo literario”, declaró alguna vez Martin, a propósito de la deuda que su obra tiene hacia los clásicos de la literatura fantástica y también de la ciencia ficción, cuya lectura se remonta a su infancia. Robert E. Howard, J.R.R. Tolkien, Robert A. Heinlein, Eric Frank Russell y Andre Norton se cuentan entre los autores de sus primeras incursiones en estos géneros, entre los cuales se movía “con bastante libertad”.

 

8. Prácticas históricas de sexualidad y matrimonio

Los matrimonios arreglados, el incesto, la violación, la entrega de jóvenes en pubertad incipiente a hombres maduros y otras prácticas que hoy nos parecen más o menos extrañas, eran habituales en la Europa medieval, particularmente entre las familias nobles que por medio de estas conservaban tanto como fuera posible el poder y la riqueza de sus casas.

 

9. Religiones del mundo

Las religiones en el universo de A Song of Ice and Fire encuentran resonancia, por un lado, con los atributos de la Divinidad que se asignan al Dios cristiano, así como al llamado “Misterio de la Trinidad” que pertenece al catolicismo: un solo Dios pero integrado por tres personas distintas, un solo Dios pero con distintos atributos. Por otro lado, elementos del paganismo de la antigüedad y del medioevo, como la doctrina persa del Zoroastrismo (y la oposición entre Ahura Mazda, dios de la luz, y Ahriman, señor de las sombras) y la religión de los cátaros (y su obsesión por la pureza), también se encuentran entre las fuentes de las religiones imaginadas por Martin.

 

10. Masacres reales

La Edad Media, europea por definición, fue un periodo dominado por la brutalidad, en casi todos los sentidos y aspectos de la vida cotidiana. La historia escocesa, por ejemplo, consigna la “Cena Negra” y la “Masacre de Glencoe”. En la primera, ocurrida en 1440, el rey de Escocia prometió a William Douglas, 6° conde de Douglas, y su hermano, un salvoconducto para pasar por sus tierras, esto a pesar de que mantenía una guerra contra el clan del conde. Cuando ambos llegaron a Edimburgo, el rey les ofreció un festín en el cual, ya cerca del final, el rey presentó de pronto la cabeza cercenada de un toro negro (o de un jabalí, según otras versiones del relato), símbolo de muerte. Los hermanos enfrentaron un juicio escenificado antes de ser ejecutados. Por otro lado, en la Masacre de Glencoe, de 1692, 38 miembros del clan MacDonald of Glencoe fueron asesinados luego de haber sido recibidos con aparente amabilidad por parte de las huestes de John Graham de Claverhouse. 

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