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Silbo gomero: el lenguaje de silbidos que utilizan habitantes de las Islas Canarias

Por: pijamasurf - 01/26/2013

Sustituyendo letras por silbidos que varían en frecuencia y duración, el silbo gomero es el más complejo lenguaje constituido exclusivamente por silbidos.

La comunicación es una especie de flujo interactivo, imprescindible para la convivencia (aún si está es en silencio), y que puede adaptarse a infinitas circunstancias. Muestra de esto es el Silbo Gomero, un lenguaje desarrollado en las Islas Canarias que, como su nombre lo indica, se constituye exclusivamente de silbidos. 

Transmitido de maestros a discípulos a lo largo de siglos, este es el único lenguaje silbado que goza de un cierto nivel de complejidad y sofisticación. Actualmente es practicado por más de 22,000 isleños, que además saben hablar español, pero históricamente han utilizado este recurso para comunicarse a distancia. De acuerdo con la "ficha técnica" publicada por la UNESCO: "El silbo gomero reemplaza las vocales y consonantes del español por silbidos: dos silbidos diferenciados sustituyen a las cinco vocales españolas; y otros cuatro a las consonantes. Los silbidos se distinguen por su tono y su interrupción o continuidad. Una vez que han adquirido práctica suficiente, las personas pueden transmitir con silbidos todo tipo de mensajes. Algunas variantes locales permiten identificar el origen de los silbadores."

Desde hace poco más de una década este genial modelo de comunicación se imparte en las escuelas locales para garantizar su continuidad. Y en la actualidad prácticamente todos los habitantes de las Canarias conocen, en menor o mayor medida, el lenguaje de los silbidos. 

La geología más espectacular del sistema solar a 50 años de exploración robótica

Por: pijamasurf - 01/26/2013

A poco más de 50 años de los primeros vuelos espaciales que se acercaron a la superficie de las lunas y planetas de nuestro sistema solar, un acervo de gran riqueza visual constata la fascinante experencia de la exploración interplanetaria.

Aquellos que vivieron en la década de los 60 pertenencen a la primera generación de exploradores espaciales del sistema solar. Y aunque podramos trascender las fronteras de las órbitas que giran alrededor del Sol y aventurarnos a otras estrellas, solamente existirá una generación en nuestra historia en haber dado el primer salto. Antes de esta era, los planetas eran solamente puntos de luz en el cielo sin mucha definición. En 1962, cuando la sonda exploradora Mariner se acercó a Venus, por primera vez vimos en relieve la composición de nuestros compañeros cósmicos, los cuales empezaron a revelar fascinantes secretos.

A poco más de 50 años de este hito de exploración sideral, científicos e invesigadores han acumulado una enorme cantidad de información sobre la superficie y la composición geológica de los planetas y lunas de nuestro sistema solar, mucha de esta información traducida en espectaculares imágenes de la superficie de los planetas bajo distintas técnicas de fotografía astronómica. Esto ha sido posible fundamentalmente gracias al vuelo de naves robóticas, quienes han llegado a donde el hombre aún no logra. Los paisajes que han descubierto las cámaras de estos robots exploradores son la sustancia de nuestra imaginación, rarezas, abastracciones y a veces hasta páramos psicodélicos. 

Siguiendo a la revista Wired hacemos aquí una recopilación geológica del sistema solar, según la cartografía elaborada a partir de las cámaras de robots exploradores que se han aventurado a los confines del sistema solar.

Arriba: un compuesto de 53 imágenes que muestran la composición de rocas lunares --un mapa psicodélico de la topología lunar. Azul y naranja representan flujos de lava, áreas rosa brillante son puntos de mayor altitud, y colores azules más ópacos representan lugares donde han impactado recientemente cráteres.

 

Este mosicaco fue conformado con datos de Mariner 10 tomados entre 1974 y 1975 en su acercamiento a Mercurio, un primer vistazo al planeta más cercano al Sol. A esta distancia la geología del planeta mensajero se parece a la de la Luna, con planos de lava e impactos de cráter. Tres décadas después la sonda MESSENGER revelaría una mayor riqueza de detalles.

 

Una vista ultravioleta de las nubes de Venus también proveniente del acercamiento de Mariner 10. La imagen muestra un planeta perpetuamente cubierto de nubes. Mariner 10 nos mostró la paradójica realidad del "planeta del amor", una especie de tormentoso infierno, cuyas altas temperaturas son suficientes para derretir metales como el plomo. En 1990 por primera vez podríamos ver que había detrás de las nubes venusinas, luego de que Magellan arribara a Venus en 1990.

 

Magellan logró mapear en 1991 hasta el 98% de la superficie de Venus. La zona brillante en la imagen es un altiplano conocido como Terra Afrodita. Una de las características de este ardiente planeta es su alta actividad volcánica y menor cantidad de impacto de cráteres, esto debido a su tempestuosa atmósfera que consume a los pequeños ateroides antes de que hagan contacto con la superficie.

En 1971 Mariner 9 descubrió el volcán más grande del sistema solar, el Olympus Mons, en Marte. Esta montaña mide 22 km de altura, unas tres veces el Monte Everest y ocupa un área de 600 km, similar al estado de Arizona.

Una joya de museo, esta es una de las primeras imágenes de Marte, de la misión Mariner 4, en 1964. Demasiado ansiosos para esperar por el procesamiento de la imagen, ingenieros de la NASA convirtieron los datos y luego colorearon a mano la foto. La imagen reveló que Marte era un planeta desértico.

En 1979 Voyager 1  alcanzó el poderoso sistema planetario de Júpiter, en el que coexisten una serie de mundo altamente activos. Entre ellos destaca la luna Io, cubierta de volcanes .

Cicatrices de silicio y una corteza de hielo comforman la superficie de de la luna joviana Europa, donde científicos sospechan que se oculta un profundo océano líquido de unos 100 km de profundidad. El vuelo de Galileo en 1996 sugiere que las franjas oscuras en la superficie de Europa podrían ser causadas por una marea en la profundidad.

Aunque esta imagen de la sonda Cassini difícilmente le hace justicia, la luna Encelado de Saturno seguramente será uno de los lugares más espectaculares de nuestro sistema solar con enormes géiseres y una composición atmosférica y un posible océano líquido que podrían favorecer la vida.

[Más imágenes en Wired]