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¿Encontró el Curiosity vida en Marte? La NASA lo anunciará solo hasta diciembre

Ciencia

Por: pijamasurf - 11/26/2012

John Grotzinger, investigador principal de la misión Curiosity en Marte, aseguró que este vehículo realizó un hallazgo que cambiará los libros de historia para siempre. ¿Se trata de la evidencia tan buscada de vida fuera de nuestro planeta? La NASA realizará el anuncio oficial solo hasta los primeros días de diciembre.

La llegada del vehículo de investigación Curiosity a suelo marciano, el 6 de agosto pasado, fue uno de los acontecimientos de la exploración espacial más importantes del 2012, uno que además parece ser que podría marcar un hito en el conocimiento que tenemos sobre la vida extraterrestres, pues según aseguran ciertos rumores que se han difundido ampliamente en los últimos días, el rover pudo haber encontrado señales claras de vida en Marte, solo que la NASA esperará hasta los primeros días diciembre para hacer el anuncio oficial al respecto.

Fue John Grotzinger, geólogo del Caltech e investigador principal de la misión Curiosity, quien aseguró en entrevista con la Radio Pública Estadounidense (NPR), que el vehículo había recolectado datos que marcarían para siempre los libros de historia, en especial gracias a uno de sus instrumentos conocido como Análisis de Muestras en Marte (SAM, por sus siglas en inglés) capaz de vaporizar porciones de suelo y rocas, y con el cual pudo haberse encontrado presencia abundante de elementos ligeros como el carbono, el oxígeno y el nitrógeno, químicos tradicionalmente asociados a la vida.

Y si bien Grotzinger fue cauteloso y no abundó sobre el tema, lo dicho fue suficiente para desatar una buena cantidad de especulaciones sobre el éxito del Curiosity de encontrar materia orgánica en Marte, un propósito en el que antes misiones como la del Phoenix Lander o los Viking no pudieron conseguir.

Ahora solo resta esperar el anuncio oficial de la NASA, que según el investigador se hará entre el 3 y el 7 de diciembre, no sin antes una reunión del equipo con la Casa Blanca.

[Wired]

Sonda espacial Cassini registra una impresionante tormenta hexagonal en el polo norte de Saturno (FOTO)

Ciencia

Por: pijamasurf - 11/26/2012

La sonda espacial Cassini, que desde 2004 orbita en torno a Saturno, captó este impresionante vórtex hexagonal en el extremo norte del planeta, la primera toma que se consigue de un fenómeno de este tipo.

Hace un par de días, la NASA difundió esta imagen captada por la sonda espacial Cassini, que orbita en torno a Saturno. Se trata de una impresionante tormenta que ocurrió en el polo norte del célebre planeta anillado, un vórtex hexagonal originado por una fuerte corriente circulando en esa zona de la atmósfera.

Los astrónomos ya tenían conocimiento de este fenómeno desde hace varios años, pues Cassini obtuvo imágenes similares a inicios de los 80. Sin embargo, en aquella ocasión se trataba del polo sur de Saturno, esta es la primera vez que esto ocurre en el extremo norte.

La fotografía fue tomada el pasado 27 de noviembre, mismo día en que se recibió en la Tierra.

Cassini despegó en 1997 de la Tierra y alcanzó Saturno en julio de 2004, fecha desde la cual explora el planeta.

También en Pijama Surf: El más grande misterio del sistema solar: el hexágono de Saturno.

[Live Science]