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TOP: los científicos más peligrosos de la historia

Ciencia

Por: pijamasurf - 10/29/2012

La ciencia puede ser una actividad peligrosa, y los ejemplos de Copérnico, Newton, Marie Curie y otros así lo demuestran. Un recuento por momentos cómico que nos revela ese cariz arriesgado de la ocupación científica.

Dr. Strangelove

En las últimas semanas los medios europeos han seguido con cierto interés el destino de siete científicos italianos que, ya sentenciados por una corte de su país a seis años de cárcel, fueron acusados de “homicidio involuntario” por no haber pronosticado con precisión la ocurrencia de un terremoto en la localidad italiana de L'Aquila.

Y si bien la polémica continúa, pues de algún modo la condena parece injusta si se toma en cuenta que fenómenos naturales como ese son, por definición, impredecibles, aun con el desarrollo tecnológico que ha alcanzado nuestra civilización, el hecho puede verse como un incidente más en ese capítulo de la historia del peligro que se refiere a la actividad científica. Ejercer la ciencia es peligroso, quizá porque, recordando la célebre máxima de Arthur C. Clarke, «La magia es solo ciencia que no entendemos aún», la ciencia nos hace ver lo ignorantes que somos respecto al mundo en el que vivimos, nos saca de esa zona de confort epistémica en la que todo parece seguro y habitable.

Dean Burnett, en el sitio The Guardian, nos comparte una lista de los que han sido considerados los científicos más peligrosos de la historia, un giro que sería mucho más cómico —porque encontramos risible que hace siglos fueran subversivas ideas que ahora aceptamos con naturalidad— de no ser por el desgraciado destino de los mencionados científicos italianos. Al parecer las hogueras y las persecuciones no están tan olvidadas como creemos.

 

Nicolás Copérnico

Astrónomo renacentista.

Al proponer el modelo heliocéntrico en sustitución del geocéntrico, Copérnico incurrió en una de las ofensas que después Freud catalogaría como “contra el narcisismo humano”: al quitar a la Tierra como centro del sistema solar y aun del cosmos, mostró su vulnerabilidad natural a todo tipo de incidentes aleatorios, ganándose con ello la condena de las instituciones eclesiásticas de la época que dominaban la producción y difusión del conocimiento científico.

 

Joseph Lister

Cirujano

Pionero de la cirugía antiséptica y pregonero del riesgo a la salud que conlleva el contacto con gérmenes y bacterias, Lister desencadenó sin embargo, en algunas personas, un trastorno conocido como misofobia, el miedo a la suciedad, además de otras manifestaciones de la obsesión patológica expresada a través de la compulsión por la limpieza.

 

Orville y Wilbur Wright

Inventores

Los célebres hermanos Wright sin duda comparten algún grado de responsabilidad en todas las catástrofes áreas que han ocurrido desde que una aeronave totalmente funcional fue inventada, precisamente por ellos. Accidentes, bombardeos, terrorismo: ¿habrían sucedido si los Wright nunca hubieran dado con el mecanismo efectivo que sostiene un transporte en el aire?

 

Edwin Hubble

Astrónomo

A Hubble debemos el descubrimiento de que había universo más allá de la Vía Láctea, el cual, además, se encontraba en constante expansión, un proceso que terminaría por alejar tanto a otras galaxias que se volverían imposibles de avistar. En pocas palabras, Hubble también es culpable de hacernos sentir más solos de los que nos sentimos en la vastedad del cosmos.

 

Isaac Newton

Físico, astrónomo, matemático, teólogo, alquimista, filósofo, etc.

El genio de Newton, uno de los más sorprendentes en la historia de la humanidad, nos reveló la manera en que la gravedad se rige, imponiendo una limitación mental de alguna manera insuperable ante la soberana presencia de dicha fuerza que domina el universo entero.

 

Marie Curie

Física y química

Al descubrir la radiación, Curie descubrió todo un espectro cuya presencia es tan cotidiana como perjudicial, generando una paranoia que aumenta con cada gadget que se incorpora a nuestros quehaceres diarios.

Ahora bien, como decíamos antes, el tono de Burnett busca ser cómico en algunos casos, sobre todo en estas especulaciones fácticas que comienza con el estimulante íncipit “Qué pasaría si…”. En efecto: quizá ninguna tragedia aérea habría ocurrido nunca si los hermanos Wright no hubieran inventado (o perfeccionado) el aeroplano. Pero si no ellos, ¿alguien más habría llegado al mismo descubrimiento?

De algún modo el planteamiento de estos escenarios nos hace pensar en si de verdad la mente humana es, en el fondo, una sola a pesar de las millones de derivaciones que representan cada uno de los individuos de la especie. “Todo hombre debe ser capaz de todas las ideas”, escribió Borges en su Pierre Menard, autor del Quijote, ironizando sobre ese hábito de la pereza mental que nos hace arrellanarnos en el cómodo sofá delas ideas ajenas y ya probadas.

Sin duda, más que la ciencia, lo verdaderamente riesgoso es pensar, pensar de manera distinta a los dictados dela convención y lo establecido, mirar el mundo desde una perspectiva diferente a la que la mayoría acostumbra.

También en Pijama Surf: Top 10: Científicos que terminaron en la cárcel.

Con información de The Guardian

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Científicos descubren cómo hacer que el tiempo pase más lento (o más rápido) en el cerebro

Ciencia

Por: pijamasurf - 10/29/2012

Investigadores de la Universidad de Minnesota en Minneapolis descubren que la percepción del tiempo podría estar repartida en varias áreas del cerebro, lo cual podría explicar lo diferente que se siente su transcurso en función de la actividad realizada.

San Agustín puso en palabras la paradoja con respecto al tiempo que todos, en algún momento, hemos percibido: “¿Qué es entonces el tiempo? Si nadie me lo pregunta, lo sé; si me piden que lo explique, dejo de saberlo”. Roberto Calasso, glosando la frase con que Kafka inaugura sus Diarios, establece una analogía igualmente inquietante:

«Los espectadores se ponen rígidos cuando pasa el tren». Es la primera frase de los Diarios, que forma, ella sola, el párrafo. El tren es el tiempo que no nos permite comprender su forma. Sólo un viento improviso, perfiles confusos. Pero nos damos cuenta de que está pasando. Es inevitable entonces ponerse rígido, mientras lo observamos: signo de una última resistencia.

Esta inasible naturaleza del tiempo ha sido estudiada una vez más por científicos de la Universidad de Minnesota en Minneapolis, quienes parecen haber descubierto que el procesamiento del tiempo en el cerebro es descentralizado, es decir, que son diferentes circuitos neurales los que operan sendos mecanismos de la percepción temporal que además están vinculados directamente con la actividad que se realiza.

Los científicos entrenaron macacos Rhesus (Macaca mulatta) para que realizaran tareas que requerían el movimiento de sus ojos entre dos puntos en intervalos regulares de un segundo. Luego de un mes, los monos aprendieron a llevar su mirada de un punto a otro en un tiempo promedio de entre 1.003 y 0.0973 segundos. Con ayuda de electrodos, se procedió entonces a registrar la actividad cerebral en un centenar de neuronas del córtex intraparietal lateral, la región del cerebro asociada con el movimiento ocular.

Los resultados mostraron que la actividad de estas neuronas disminuía regularmente con cada movimiento del ojo, con lo cual era posible predecir el próximo movimiento a ejecutarse: mientras que una disminución lenta significaba que el macaco sobrestimaba la duración de un segundo, una disminución mucho más rápida era signo de que el animal movería sus ojos antes de lo previsto.

Entre otras sugerencias, la investigación señala la zona específica del cerebro donde se procesa la percepción de la duración y e paso del tiempo.

Asimismo, en el caso del ser humano, podría ayudar a entender por qué el tiempo parece pasar muy rápido durante una situación divertida y, por el contrario, muy lento en una aburrida —aunque se sabe que en condiciones de estrés la adrenalina liberada afecta directamente los procesos cognitivos y la actividad neuronal.

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¿Por qué a veces sentimos que el tiempo se detiene (sobre todo cuando estamos aburridos)?

[Daily Mail]