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Se descubre planeta similar a la Tierra en Alfa Centauri, el sistema solar más cercano

Ciencia

Por: pijamasurf - 10/18/2012

A poco más de 4 años luz de distancia se encuentra Alfa Centauri, un sistema solar de tres estrellas en el que recientemente se descubrió un planeta de masa similar a la Tierra, nuestro vecino cósmico más cercano, un hallazgo que alimenta la probabilidad de encontrar, en algún punto del universo, otro planeta como el nuestro.

El descubrimiento de nuevos cuerpos celestes siempre será noticia, pero el interés aumenta cuando existe la posibilidad de que se encuentre un punto en el espacio de condiciones similares a las de la Tierra.

Ese es el caso de un exoplaneta recién descubierto en el sistema trinario Alfa Centauri, el más cercano a nuestro sistema solar, a 4.3 años luz de distancia.

De acuerdo con astrónomos europeos destacados en el Observatorio de La Silla, en Chile, perteneciente a la Organización Europea para la Investigación Astronómica, el planeta tiene una masa similar a la de la Tierra, aunque el periodo de su traslación es de poco más de 3 días (es decir, su “año” dura menos de la mitad de una semana nuestra), por lo cual su tamaño podría ser menor y la temperatura en su superficie superar los 700 °C. Y aunque su temperatura parece demasiado alta para hospedar vida como la conocemos, es posible que este planeta, por su órbita sea una especie de Mercurio que nos lleve a otros planetas en el sistema binario de Alfa Centauri: alguno de ellos podría tener vida o albergar condiciones para que pueda ser la primera colonia interestelar.

Alfa Centauri es el sistema solar conocido más cercano al nuestro, aunque en su caso se rige por tres estrellas distintas Alfa Centauri A, Alfa Centauri B y la mítica Proxima Centauri. Un poco por esta razón el planeta fue descubierto por su gravedad, pues su periodo de traslación —que efectúa en torno a Alfa Centauri B— es tan rápido, que su detección se confunde con la de la propia estrella.

A propósito de la trascendencia del hallazgo y la posibilidad, examinada por astrónomos, de que este planeta sirva como una base a partir de la cual la exploración espacial se amplíe, inicialmente con unidades robóticas, Sara Seager, profesora de física y ciencias planetarias en el MIT, confiesa su emoción por haber descubierto un planeta orbitando a una distancia relativamente cercana al nuestro, un vecino cósmico que alimenta la esperanza de que cada estrella tenga al menos un cuerpo de condiciones similares y, eventualmente, se descubra que la Tierra no es tan única como pensamos.

También en Pijama Surf: ¿Cuáles son los planetas con mayor probabilidad de albergar vida extraterrestre?

Con información de io9. La entrevista completa con Sara Seager en el sitio The Atlantic.

"Alquimistas" de compañía francesa buscan convertir el agua en oro

Ciencia

Por: pijamasurf - 10/18/2012

Como evocando la tradición alquímica o aun los milagros evangélicos, Magpie Polymers, una compañía con sede en París ha patentado una tecnología para "convertir" el agua en metales preciosos como el oro, el platino y otros.

Con reminiscencias lo mismo de la tradición alquímica que de los milagros evangélicos, un grupo multinacional con sede en un laboratorio parisino, busca perfeccionar una tecnología con la que sea capaz convertir el agua en oro, además de otros metales preciosos como platino, paladio y rodio.

La compañía Magpie Polymers, localizada a 80 km al sur de París, ha retomado un desarrollo ideado originalmente en 2007 en la Ecole Polytechnique de Suiza, en el cual se utilizan pequeños granos de resina plástica en las que, al contacto con aguas residuales, se adhieren gradualmente las posibles partículas de los metales mencionados.

En promedio un litro de esta resina, ya patentada, sirve para tratar de 5 a 10 metros cúbicas de aguas de desecho para recuperar entre 50 y 100 gramos de metales preciosos, lo cual a su vez se valúa entre 3 mil y 5 mil euros.

“Solo dejamos un microgramo por litro, el equivalente a un terrón de azúcar en una piscina olímpica”, explicó Steve van Zutphen, cofundador de la firma junto con Etienne Almoric.

La tecnología se aprovecha de los desechos propios de la vida contemporánea en la cual productos como los teléfonos móviles y los convertidores catalíticos se fabrican con pequeñas cantidades de estos metales preciosos, que eventualmente terminan en las cañerías cuando, al terminar su vida útil, son disueltos en ácido.

Y si bien, como acepta el propio van Zutphen, los métodos para separar los metales del agua no son, en lo absoluto, novedosos, pues muchos de ellos existen desde hace un par de siglos, muchos de ellos son imprácticos o sumamente costosos en vista de las cantidades infinitesimales de metal que actualmente corren en las aguas de desecho.

La tecnología de Magpie Polymers se presenta en un momento en que los metales preciosos han elevado su precio dado el desequilibrio existente entre su demanda y la poca cantidad que es posible extraer y poner a circular en el mercado.

Por otro lado, con esta también pueden obtenerse metales pesados como el plomo, el cobalto y el cobre, que si bien no son tan valuados como los otros, su presencia en el agua afecta seriamente la salud humana.

[RT]