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"Los penitentes", misteriosas figuras de hielo que se forman en los Andes

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 10/14/2012

Poéticas filas de seres de hielo, cuyo crecimiento no es del todo entendido, se forman en las alturas más secas de los Andes.

El paisaje de los Andes se ve hechizado por una serie de poética figuras de hielo conocidas como "los penitentes", formas  vagamente humanoides que parecen estar cumpliendo una pena cósmica en la alturas de la cordillera.

En realidad no se sabe del todo cómo se forman estas falanges de hielo, aunque se tiene alguna idea. En algunos lugares de las alturas de los Andes existe una gran sequedad por lo que el hielo no atraviesa una fase de agua; directamente se sublima, pasando del hielo al vapor. Ya que no hay agua, se forman pequeñas depresiones en la nieve que atrapan la luz reflejada, lo cual genera una mayor sublimación y una mayor profundidad en estos abrevaderos. Dentro de ellos, cuando la temperatura  y la humedad se incrementa,  el hielo sí se puede derretir. Esto crea un retroalimentación positiva que acelera el crecimiento y genera las estructuras que llaman "los penitentes". Quizás no quede muy claro como esto ocurre pero es un fenómeno poco usual que sólo sucede en estas condiciones climáticas extremas.

Los "penitentes" puede ser enanos peregrinos de apenas algunas pulgadas o llegar a media más de 1.50 de estatura.

[ESO]

Bluestar, una colonia espacial de delfines que programarán supercomputadoras

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 10/14/2012

El descabellado y genial Bluestar, el sueño de Doug Michels de llevar delfines al espacio y crear con ellos un think-thank de alta tecnología, debería de ser retomado.

El visionario arquitecto y prankster Doug Michels dedicó los últimos 25 años de su vida a un proyecto que a muchos les parecerá disparatado y a otros simplemente brillante. Construir una colonia espacial basada en una esfera perfecta de agua rodeada por una dona en la que se instalarían laboratorios para investigar las ideas, el pensamiento puro, libre de las limitantes de la gravedad. Este sería Blue Star, una colonia flotante en la que convivirían delfines y humanos, colaborando en la exploración de los misterios cósmicos.

En el  fascinante video que presentamos aquí, vía Alexis Madrigal de The Atlantic, podemos ver a Doug en un programa de TV japonés explicando su vanguardista visión espacial --la cual excita de sobremanera a las conductoras japonesas.  Esto ocurre al minuto 4 y luego un promo de Bluestar.

Bluestar, en  la visión de Michels --creador del colectivo de arquitectura Ant Farm--, sería el primer think thank del espacio exterior, aprovechando que en gravedad cero nuestra mente funciona mejor, según creía Michels. Su visión fue inspirada por el descubrimiento de que el agua en el espacio flota en esferas perfectas --geometría sagrada sideral-- y de la levitación acústica, por lo que se podrían usar los  sónares de delfines como instumentos de construcción. La idea más radical quizás sea que, confiando en la inteligencia de estos cetáceos, liberada de la presión terrenal, los delfines pudieran utilizar su sónares para programar supercomputadoras. Una versión de Flipper se encuentra con Star Trek.

Los calculos de Michels apuntaban a que en el 2022 se tendría ya la tecnología para construir este desaforado y bello proyecto. Lamentablemente este brillante arquitecto en la tradición de Buckminister Fuller murió en el 2003 cuando intentaba escalar un punto para observar ballenas. Antes de morir, junto con su amigo, el director de TV Joe Cortina, Michels llevó Bluestar a la realidad virtual, creando un juego de video en CD-ROM.

Una de sus obras más famosas fue Media Burn, un a farsa mediática en la que dos conductores de un Cadilac arreglado atropellan una pirámide de televisores.

¿Se realizará algún día el proyecto Bluestar? Tal vez si el director de la NASA empieza a fumar mucha marihuana o si las personas indicadas, con una mente amplia, llegan a las altas esferas de poder. O cuando la colonización espacial este al alcance de la esfera privada, posiblemente algún excéntrico millonario busque llevar a cabo el sueño de Michels. Pero no hay duda de que ver a delfines en una esfera perfecta de agua flotando y jugando con programas informáticos, o levitando objetos con sus rayos de sonido, es algo que haría al mundo un mejor lugar --uno más divertido.