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¿Cómo se limpia el cerebro si no tiene sistema linfático?

Ciencia

Por: pijamasurf - 08/16/2012

Científicos del Centro Médico de la Universidad de Rochester descubren que el cerebro posee un sistema no linfático por medio del cual se mantiene limpio.

El cerebro es el único órgano de nuestro cuerpo que no posee un sistema linfático, esto es, una manera de deshacerse de los residuos que produce naturalmente, situación que hasta ahora mantenía en suspenso a investigadores y especialistas.

Científicos del Centro Médico de la Universidad de Rochester han descubierto que al menos en el cerebro de los ratones existe un sistema de autolimpieza sumamente desarrollado que, en términos generales, consiste en un bombeo rápido e intenso de fluido cerebroespinal a través de los vasos sanguíneos, con lo cual los desechos salen del área cerebral.

El hallazgo fue posible gracias a las modernas técnicas de obtención de imágenes que permitieron rastrear el movimiento del fluido en un ratón con vida, con lo cual confirmaron hipótesis que antes no podían probarse, algunas datando incluso de la década de los 80, cuando investigadores propusieron que el fluido cerebroespinal efectivamente era bombeado para limpiar el cerebro y después regresaba.

Jeffrey Iliff, colaborador en el estudio, asegura además que estos resultados también podrían usarse para encontrar nuevos tratamientos contra el mal de Alzheimer, caracterizado por la formación descontrolada de proteínas amiloides que, al no desecharse correctamente, forman placas que eventualmente atrofian el funcionamiento cerebral.

En la primera de las dos imágenes que acompañan esta nota (cedidas al sitio Wired por el propio Iliff y M. Nedergaard), se aprecian el sistema de "desagüe" del cerebro del ratón (en púrpura) y en verde las células en torno a los vasos sanguíneos; en la segunda, el color rojo pinta una arteria rodeada de fluido cerebroespinal (en verde) y canales de agua (azul) entre las células cerebrales.

[Wired]

¿En cuántas ocasiones ha viajado el hombre a la luna? (INFOGRÁFICO)

Ciencia

Por: corrector - 08/16/2012

Las misiones espaciales no sólo suponen avances científicos, sino una obsesión milenaria del hombre por controlar y saber qué hay más allá de lo que su mente puede concebir.

 

Antes de que el recién fallecido Neil Armstrong fuera el primer humano en pisar la superficie lunar, la ya extinta Unión Soviética y los Estados Unidos comenzaron a invertir cuantiosas cantidades de recursos en investigaciones y desarrollo espacial,  mismos que en un futuro los llevarían a descubrir nuevos datos acerca del espacio exterior y de las casi evidentes muestras de vida. 

Los siguientes infográficos muestra las misiones que, desde 1950, se han llevado a cabo, y en las que, además, han participado (y participarán) varias naciones que son las principales impulsoras de la ciencia espacial a través de la creación de diversos institutos.

Son millones las postales que la tecnología espacial nos ha regalado, y aunque para muchas personas esto ya sea una cuestión casi "clásica" y ajena a ellas, aún quedan una infinita serie de estrellas, galaxias y planetas por conocer. 

[Fast Co Design]