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Plasticidad mental: los sueños, sus consecuencias y sus revelaciones

Salud

Por: pijamasurf - 07/31/2012

La mente crea mecanismos de supervivencia, se desdobla para resolver conflictos y refleja el inconsciente de las personas. Son los sueños, actividad que más allá de lo científico, también revela arte por sí misma.

 

Cuando colocas tu cabeza en la almohada para disponerte a dormir, tu mundo consciente se apaga, pero el umbral del inconsciente se abre: escenarios reales y oníricos donde lo invisible pero presente se resuelve, un exorcismo mental que salvaguarda la sanidad mental —“la actividad estética más antigua”, diría Jorge Luis Borges.

La ciencia, con el paso del tiempo, ha ahondado más en materia onírica para conocer nuevos hitos que ayuden a estudiar la actividad mental durante este bello trance. Desde tiempos añejísimos los sueños han sido considerados la revelación de la esencia de nuestros pensamientos (y quizá también de nuestra existencia).

¿Por qué algunas personas tienen pesadillas mientras otras sueñan diametralmente opuesto? Aún la ciencia no ha logrado penetrar en el misterio que son los sueños, solo existen interpretaciones, pautas que suponen el porqué de estos, pero una interpretación exacta resulta una mera utopía.

Aquí está una pequeña síntesis de lo que científicos y psicólogos han logrado deducir acerca de la actividad onírica.

• Como si las pesadillas no fueran suficientemente desastrosas, las personas que llegan a tenerlas de manera constante, pueden estar desarrollando demencia senil o Parkinson, según reveló un estudio publicado en la revista Neurology.

• Los noctámbulos tienden a desarrollar más trastornos del sueño, principalmente el insomnio, pero desvelarse también produce la hormona del estrés, cortisol, misma que desencadena, casi invariablemente, una serie de sueños desagradables.

• A diferencia de los hombres, que de manera reiterada tienen sueños con notas sexuales, las mujeres suelen tener experiencias más confusas, que se pueden dividir en 3 partes: los sueños atemorizantes, los que implican la muerte de un ser querido y sueños totalmente dispares e indescifrables.

• Las personas que comúnmente recurren a los videojuegos como distracción, de cierta forma también tienen el control de sus sueños y poseen la capacidad de alternar la realidad, dijo Jayne Gackenbach, psicóloga de la Universidad MacEwan en Canadá. Según Jayne estas personas son capaces de trasladar el control del juego a la vida real, también poseen cierta capacidad que les permite tener sueños más lúcidos en comparación a aquellos que no usan videojuegos.

• Infinidad de científicos se han preguntado por qué soñamos. Freud afirmó que se trataban de insatisfacciones, mientras otros especulan que se trata de simples y sucesivos movimientos oculares, pero Deirdre Barret, psicólogo de Harvard, plantea una teoría que propone que los sueños son una manera de resolver conflictos que en el día resultan imposibles de lograr. Es como un “reset” que ayuda a restablecer el control mental.

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Hacia el olvido: la vida de los pacientes de Alzheimer (FOTOS)

Salud

Por: pijamasurf - 07/31/2012

Into Oblivion es un documental y una serie de fotografías que retratan la vida de los pacientes de Alzheimer: cómo se enfrentan a sus interlocutores imaginarios, cómo pasan horas frente a una pared o tratando de abrir una puerta.

La fotógrafa Maja Daniels pasó tres años entre los pacientes de Alzheimer en un hospital francés. Su proyecto Into Oblivion (Hacia el olvido) es tanto un documental como una serie de fotografías de la lucha diaria que realizan estas personas.

Debido a que el Alzheimer causa pérdida de la memoria y confusión, Daniels no podía obtener el consentimiento de los pacientes, así que tuvo que recurrir al permiso de los familiares o guardianes. Además, tuvo que mantener mucho tacto, pues los residentes no eran capaces de entender qué estaba haciendo ella allí. Pasó horas enteras sentada junto a ellos mientras hablaban con sus interlocutores imaginarios, y justificó su presencia como si fuera una voluntaria.

El resultado es un conjunto de imágenes íntimas y hermosas. Capturó desde los momentos en los que se quedaban fijos frente a una pared por horas, hasta las evidencias de una noche difícil. Una de las series de fotos muestra a los pacientes enfrentándose a la puerta de salida de la sala. “A veces un residente puede pasar horas junto a la puerta tratando de abrirla”, explica Daniels, “se convierte el centro de atención del resto, quienes se preguntan por qué está cerrada y por qué son incapaces de abrirla”.

Cómo una puerta puede parecernos algo ya tan normal, cuando conlleva un significado tan complejo: el objeto que no está en ningún lugar; ni afuera, ni adentro. Y ¿dónde se encuentran quienes conviven con el Alzheimer?

Ver más fotos en la galería.

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