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Richard Branson: Es tiempo de terminar la guerra contra las drogas

Por: pijamasurf - 12/27/2011

El carismático fundador de Virgin, Richard Branson, elogia el caso de Portugal y advierte que la discriminalización de las drogas no implica mayor consumo entre la población.

 fundador de virgin richard branson

En la última década Richard Branson se ha convertido en una especie de superestrella del mundo empresarial. Su carismática actitud y su innovadora filosofía lo han convertido en un personaje admirado por millones. Y aunque también hay muchos que lo tachan de chocante o payaso, lo cierto es que es una de las personalidades más influyentes del planeta. Recientemente, tras un viaje a Portugal, Branson publicó en su blog personal una afirmación que ya ha sido emitida por intelectuales, ex presidentes, artistas, y otros: la guerra contra las drogas debe terminar.

Como miembro del  Global Drug Commissioners, Branson acudió a Portugal a felicitar a sus autoridades por las políticas adoptadas en torno al consumo de drogas hace una década. Fue en 2001 cuando el gobierno portugués, adoptó una entonces polémica medida: discriminalizar el uso de drogas.

"Este país decidió en 2001, como respuesta al aumento de muertes ligadas al consumo de diversos estupefacientes sobre todo entre la población juvenil, legalizar la posesión y consumo de varias substancias, entre ellas la marihuana, cocaína, y heroína, con una estrategia enfocada en una discriminalización acompañada de tratamientos y rehabilitación, como medida “sanadora” y con campañas de educación, como medida preventiva." escribimos en un artículo publicado hace poco más de un año y el cual, lamentablemente, aún goza de plena vigencia.   

Durante su visita Branson constató que hoy, a diez años de haber despenalizado el consumo de prácticamente todas las drogas, no solo existen menores índices de consumo entre la población, sino que se han evitado cientos de muertes por uso clandestino de estas sustancias, se han economizado recursos gubernamentales, y existe una mayor conciencia de los portugueses en torno a las consecuencias que implica el consumir estupefacientes. 

"El experimento de Portugal durante 10 años nos muestra claramente que es suficiente. Es tiempo de terminar la guerra contra las drogas a nivel mundial. Debemos de dejar de criminalizar a los consumidores. Salud y tratamiento es lo que debiéramos de estar ofreciéndoles, y no una prisión. Las malas políticas sobre drogas afectan literalmente a cientos de miles de personas y comunidades alrededor del mundo. Necesitamos proveer asistencia médica para aquellos que tienen un consumo problemático, y no una retribución criminal." afirma Branson en el cierre de su artículo titulado "La Guerra contra las Drogas debe terminar". 

[Blog de Richard Branson]

Top 10 momentos científicos del 2011

Por: pijamasurf - 12/27/2011

Planetas habitables, inteligencia animal, la probable caída del reinado de la velocidad de la luz y la explosión demográfica, fueron algunos de los momentos más significativos para el mundo de la ciencia durante el 2011.

neutrinos_velocidad_luz

Como cada año, la ciencia mantiene su constante desdoblamiento en busca de abarcar rincones aún ocultos a su panorama. Los nuevos descubrimientos científicos derrocan viejas creencias o expanden el marco de percepción frente a múltiples fenómenos propios de la "realidad". Y obviamente el 2011 no fue la excepción, ya que durante este año se registraron importantes revelaciones en diversos campos de la ciencia, principalmente en áreas como la biología, la física, la astronomía y, afortunadamente, muchos de ellos impactarán, eventualmente, en el desarrollo de técnicas más avanzadas para proteger la salud humana. 

A continuación presentamos un listado realizado por la revista Wired que incluye diez de los momentos más importantes, ligados a la ciencia, que se concretaron en 2011:

10- ¿Bosón de Higgs?

El Gran Colisionador de Hadrones llevó a cabo dos experimentos, el Atlas y el CMS, cuyos resultados sugieren la probable detección del elusivo Bosón de Higgs. De confirmarse, este sería cónsiderado como uno de los más grandes descubrimientos del siglo XXI.

9- Kepler 22-b

El telescopio Kepler, operado por la NASA, descubrió el planeta con mayores probabilidades de ser habitable para la raza humana. Este exoplaneta es 2.4 veces más grande que la Tierra y ha sido llamado el Kepler 22-b.

8- Recrean el virus H5N1

El virus de la influenza o gripe aviar, el cual puso en alarma a varios países en 2009, fue reproducido en dos laboratorios. Este logró supone un estudio y un entendimiento inédito sobre esta peculiar entidad y debiera de traducirse en su eventual erradicación.

7- Decodificando las alzas en el precio de alimentos

Desde hace un par de años el precio0 de los alimentos comenzó a incrementar alarmantemente. El comportamiento resultaba desconcertan ya que la demanda no aumentaba ni la producción disminuía. Investigadores del New England Complex Systems Institute crearon un modelo matemático que permitió determinar las causas: especulación financiera que había contagiado al mercado alimenticio proveniente del de bienes raíces.

6- Explosión demográfica

En octubre, la población mundial alcanzó los siete mil millones de habitantes. Los últimos mil millones aparecieron entre 1999 y 2011, mientras que anteriormente el planeta había tardado 72,000 años en registrar los primeros mil millones. 

5- Linaje genético

En julio de este año se confirmó que dentro de nuestro registro genético contenemos, almacenado, ADN de nuestros lejanos ancestros, tanto los neandertales como denisovanos. 

4- La absolución de los chimpancés

Luego de décadas de experimentar con estos simios enfermedades infecciosas, solo quedaba una para justificar los experimentos con chimpancés: hepatitis C, enfermedad que no afectaba a ningún animal más que a ellos y al ser humano. Afortunadamente se confirmó la efectividad de un par de tratamientos contra la hepatitis C, razón por la cual estos animales podrían quedar completamente absueltos. 

3- Combatiendo el envejecimiento 

El ancestral combate científico contra el envejecimiento, concretó un importante paso en noviembre de 2011, pues se confirmó que el envejecimiento de un organismo se replica a nivel celular. Lo anterior implica que si logra revertirse en efecto que el tiempo imprime en nuestras células, posiblemente lograremos anular su impacto también en el organismo.

 2- Inteligencia animal

Este año destacó, en el campo de la biología, por decenas de pruebas sobre la existencia puntual de la inteligencia animal. Desde ratas que denotan empatía, peces que utilizan herramientas y hormigas que domestican otros animales para facilitar sus labores cotidianas, hasta las increíbles pruebas de que las abejas acceden a un plano emocional.  

1- Rompiendo la velocidad de la luz

A pesar de que la velocidad de la luz ha sido una constante inamovible de la ciencia en varias décadas, investigadores del proyecto OPERA, con sede en Italia, reportaron haber descubierto la presencia de neutrinos que viajan a una velocidad mayor que la de la luz. Y a pesar de que algunos científicos subestimaron la información ligada a esta conclusión, lo cierto es que de confirmarse estaríamos presenciando el inicio de una nueva era científica.