*

X

Gigantescos volcanes submarinos custodian el paso a la Antártida

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 07/29/2011

Enormes volcanes submarinos en las regiones australes del planeta sorprenden a la comunidad científica. El descubrimiento podría venir acompañado de nuevas formas de vida.

Al parecer los secretos de nuestro planeta todavía no se han agotado. En esta ocasión la sorpresa vino de las regiones más australes del orbe, una zona ubicada entre la Antártida y los territorios ingleses de Georgia del Sur y las Islas Sandwich del Sur, en donde un grupo de especialistas adscritos a la British Antarctic Survey descubrieron una serie de volcanes submarinos de los que nadie tenía conocimiento.

A bordo del RRS James Clark Ross, un buque rompehielos dedicado exclusivamente a labores científicas, la expedición surcó el Mar del Sur en 2007 y 2010 llevando consigo sonares y tecnología de mapeo que les permitió cubrir un área que permanecía ignota en las cartas de navegación. Sin embargo, aunque sabían de la intensa actividad volcánica de la zona, nunca esperaron encontrarse con esos gigantescos guardianes de los límites últimos del planeta.

Geólogos, vulcanólogos y otros especialistas cayeron en la fascinación y el pasmo al reconocer que no eran uno o dos los volcanes ahí sumergidos, sino doce, y que de estos una buena parte alcanzaba los 3000 metros de altura con cráteres de 5 kilómetros de diámetro. Asimismo, de los doce, al menos siete son volcanes en activo.

“Entendemos muy poco de la actividad volcánica debajo del mar, es como si los volcanes estuvieran haciendo erupción y colapsando todo el tiempo”, dijo Phil Leat, uno de los miembros del equipo, en el International Symposium on Antarctic Earth Sciences, un acto académico sobre el tema celebrado hace pocos días en Edimburgo, donde se dio a conocer el descubrimiento.

Más allá de las implicaciones ordinarias de la actividad volcánica —especialmente la posibilidad de que una erupción dé comienzo a un tsunami— los científicos pretenden aprovechar esta oportunidad para estudiar las condiciones de vida sumamente peculiares que permiten las ventilas hidrotermales de los volcanes submarinos (las ventilas o respiraderos hidrotermales son fisuras de la superficie terrestre por donde se cuela agua que viene de las calderas del planeta). Por las altas temperaturas de dichos resquicios, solo comparables a las de Europa, la sexta luna de Júpiter, el hábitat ahí desarrollado merece una enorme atención por parte de los especialistas, quienes esperan encontrar especies que, como hasta hace poco los volcanes, no son todavía desconocidas.

[National Geographic]

La evidente cortedad de recursos de J. K. Rowling terminó por conducir a sus entusiastas seguidores al callejón sin salida del fraude y el lugar común. Un buen momento para dejarla y descubrir que hay libros y películas más allá del bestseller y las superproducciones del momento.

Acudí al cine, lo confieso, intrigado por el fracaso. Algunos días antes escuché o leí algunos pocos comentarios desfavorables sobre la película y otros de abierta decepción sobre el final. Alcancé a entender que el desenlace definitivo era, para decirlo pronto, un timo. Una vez en la sala lo comprobé: la película dista mucho de las expectativas generadas en torno suyo e incluso se distancia cobardemente de una culminación épica para una historia que tuvo sus episodios destacados; los mejores, la tercera y cuarta películas, Harry Potter y el prisionero de Azkabán y Harry Potter y el cáliz de fuego: Azkabán por la utilización de un recurso (el viaje en el tiempo) si no novedoso, sí notablemente ejecutado; y El cáliz de fuego por el tono francamente siniestro que domina el filme hasta el final y, sobre todo, porque me parece que es la única que intenta jugar con los matices existentes entre la maldad absoluta y la bondad absoluta, que sume en la ambigüedad a los buenos y a los malos para regresarlos confundidos y dudosos. Pero incluso las otras películas tuvieron lo suficiente para lograr el entretenimiento y una recompensa de satisfacción mínima.

Cabe preguntarse entonces qué le pasó no al director, sino a la autora en este último capítulo. Porque si bien la pericia del cineasta es cuestionable, la responsabilidad mana de esa otra fuente original que es J. K. Rowling. Cabe preguntarse por qué en el minuto final de este maratón la escritora británica sucumbió, quebrándose ante las muchas presiones que, es del conocimiento público, sobrevolaron en torno suyo como aves rapaces o carroñeras en espera de su tajada. La repuesta, me parece, es sencilla: a pesar de todas las páginas escritas, de un cierto nivel de erudición literaria y de otras disciplinas, del éxito comercial y la fama pública, Rowling no es una escritora de genio y como tal, en un momento crítico, ante el problema sumamente peliagudo de rematar dignamente su historia, la única solución que pudo idear fue una que muchos otros también pensarían, una trillada, pedestre, de cliché y lugar común, en suma, la solución fácil. ¿Qué distingue al escritor de genio del que no lo es? Su capacidad para evitar la solución fácil.

Pongamos por ejemplo el caso de Shakespeare, sin duda ni rebatimientos el escritor más genial que haya existido nunca. Quizá una comparación desmesurada e injusta pero que, por ese mismo exceso, mostrará mejor lo que quiero decir.

Gracias a quienes han estudiado sus obras, sabemos que casi ninguna de estas es netamente original de Shakespeare, que incluso para sus más grandes y mejores dramas, para sus personajes más paradigmáticos, el poeta tomó las anécdotas seminales de otros libros y autores. Othello, por ejemplo, se dice que salió de una colección de cuentos italianos; Hamlet, de viejas sagas escandinavas y danesas; El mercader de Venecia, también de otra narración italiana, y así sucesivamente. Sin embargo, ahora, casi quinientos años después, leemos a Shakespeare y no a esos oscuros escritores medievales o renacentistas, sobreviven (y no como meras piezas de museo) Othello y Hamlet y no “Un Capitano Moro” de Cinthio o la Gesta Danorum de Saxo Gramático. Entre otras razones, porque Shakespeare tomó dichas historias, las tensó trágica o cómicamente, hizo de cada una un problema y, al llegar el momento de distender todo, de devolver los acontecimientos a un curso más humano, de resolver su problema, rehuyó la solución fácil y optó por una que nunca nadie hubiera imaginado. Esa es la marca del genio.

No menos cierto es que esto es más bien extraordinario. Casi todos, nos pese o no, pertenecemos a la medianía, recibimos una educación común, leemos más o menos los mismos libros o vemos las mismas películas, usamos las mismas palabras y vestimos del mismo modo, tenemos conductas similares y gestos compartidos, respondemos ante una misma situación más o menos de la misma manera. En dos palabras, somos normales. Eso, la supresión de las particularidades y los detalles únicos, permite la convivencia cotidiana, la realización del mundo tal y como lo conocemos. O, si lo pensamos con un poco más de profundidad, hace que algo tan fundamental como el lenguaje sea posible —como bien demuestra Borges en Funes el memorioso y quizá también en otros lugares de su obra: «No sólo le costaba comprender que el símbolo genérico perro abarcara tantos individuos dispares de diversos tamaños y diversa forma; le molestaba que el perro de las tres y catorce (visto de perfil) tuviera el mismo nombre que el perro de las tres y cuarto (visto de frente)».

Sin embargo, soy de los que piensan que el arte (si es que se me permite, a estas alturas, usar semejante vocablo), nació para distinguirse de ese mundo mediano y trivial —aunque quizá también para volver y resignificarlo. El escritor, el músico o el pintor, aunque parten de su cotidianeidad para la creación artística, en cierto momento están obligados a abandonarla o, para decirlo con mayor precisión, a extirpar su obra del seno de comodidad familiar que la envuelve. Esto es, a buscar una solución distinta a la que dictan la época o la tradición.

Si Shakespeare —o Dante, o Cervantes, o cualquiera de esos grandes nombres y también otros que a primera vista parecerían indignos para codearse con ellos— hubiera condescendido a utilizar las formas en uso, el léxico habitual y la retórica consabida, quizá sería un autor más del teatro isabelino o de literatura inglesa, una de las muchas entradas de una enciclopedia más o menos exhaustiva.

Rowling, creo que está claro, no es Shakespeare, y quizá nunca intentó serlo. Cualesquiera que hayan sido sus aspiraciones al comenzar a escribir la historia de Harry Potter, evidentemente estas resultaron sobrepasadas, aunque no podemos saber si cumplidas. Como enigma más bien adecuado para una fantasía contrafáctica, me pregunto qué hubiera sido de la saga Potter si su autora hubiera decidido darla a la publicación solo cuando estuviera totalmente terminada, si acaso así hubiera tenido el coraje para no oír otra voz más que la de su juicio y parecer que, sincera y justamente, poseen un grado de talento considerable, tan inglés en su facilidad para contar eficazmente una historia y enganchar al lector en ella.

Pero no fue así, ni para uno ni para otro: Shakespeare escribió de tal manera que se convirtió en Shakespeare y Rowling… bueno, Rowling es otro capítulo en la historia de los libros (que no de la literatura), uno que por su extravagancia y peculiaridad seguramente merecerá análisis y estudios que expliquen sus causas y efectos, pero solo como un fenómeno social de los últimos años del siglo XX y la primera década del XXI. Me atrevo a suponer, con un prejuicio irrazonable para el que no tengo ningún sustento más allá de mi intuición, que con el fin de las películas se acabaron los lectores febriles de Harry Potter. O quizá me equivoco y, con el tiempo, sus siete tomos se convertirán en la primera empresa más o menos seria y de importancia para un adolescente que se inicia en la lectura.

Por lo pronto, sin embargo, lo único que tenemos es esto: una buena historia con un final mediocre. Como partida de ajedrez de amateur, Rowling inició bien, continuó con decoro, hizo dos o tres movimientos interesantes al medio, pero terminó hecha un lío, aturdida y aventajada por su voraz y proteico contrincante: el gran mundo y sus demandas.

Quién sabe, tal vez fue mejor de este modo. Tal vez lo mejor que le podría pasar a un entusiasta de Harry Potter —como lector o como espectador de cine— sea el desengaño, la repentina conciencia de los recursos limitados de su autora y la (es de desear) consecuente curiosidad por buscar más, por encontrar otros libros y otras películas más allá de este ingenuo escarceo juvenil.

Twitter del autor