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Hallan hongo que existió hace mil millones de años, el más viejo del mundo

Ecosistemas

Por: - 05/23/2019

Un hallazgo que hace reconsiderar la edad de la vida en la Tierra

Los hongos no sólo son los organismos individuales más voluminosos del mundo sino los más antiguos, según sugiere un nuevo estudio.

Científicos han hallado un hongo fosilizado que existió hace mil millones de años. Hasta hace poco se sabía que los organismos más viejos eran hongos y levaduras que habían vivido hace 500 millones de años, pero un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Lieja, en Bélgica, ha hecho que se reconsidere esto. Los fósiles encontrados recientemente en Canadá, utilizando la tecnología más nueva de datación, hacen que la fecha deba ser empujada hacia atrás.

Científicos analizaron una sustancia fibrosa llamada quitina, que se encontró en rocas fosilizadas, y al datarla encontraron que debía de tener entre 900 millones y mil millones de años. Esto significa que no sólo los hongos sino las plantas y los animales debieron de ya haber existido en un momento tan temprano en la vida de la Tierra, pues forman parte del dominio biológico de las eucariotas.

 Los hongos son el tercer reino que más contribuye a la biomasa del planeta, después de las bacterias y las plantas, pero los organismos individuales más grandes suelen ser hongos. 

No se sabe a ciencia cierta cómo se originó la vida en el planeta, pero algunas teorías apuntan a la influencia de bacterias que habrían llegado al espacio. Otra explicación para el paso de la molécula al organismo conjetura que se debió a un efecto de la termodinámica.