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Así se ven las estrellas desde 10 imponentes lugares sin contaminación lumínica

AlterCultura

Por: pijamasurf - 01/24/2019

Imágenes que llaman a recuperar los cielos del planeta para la contemplación

La sensación de infinitud y misterio al contemplar las estrellas en una noche despejada es una de las más esenciales y filosóficamente ricas que puede experimentar el ser humano. Algo, por otro lado, común y frecuente durante la mayor parte de la existencia en el planeta, pero que en los últimos 150 años cada vez es más raro. El ser humano ha olvidado contemplar las estrellas, como si esto fuera un acto insignificante; hoy en día, el grueso de la población humana vive bajo cielos oscuros y disminuidos. Si sólo consideráramos lo visible, esa idea de que hay tantas estrellas como granos de arena hoy parece una enorme exageración.

En contrasentido de esto, los fotógrafos Gavin Heffernan y Harun Mehmedinovic se han dado a la tarea de regresarnos a la conciencia las estrellas y mostrarnos lo que nos perdemos con la vida moderna. Para su libro Sky Glow, los autores radicados en Los Ángeles fotografiaron hasta 500 locaciones de América del Norte donde se pueden ver las estrellas sin mayor contaminación lumínica y, de paso, crearon un mapa de contaminación lumínica en conjunto con la International Dark Sky Association.

Heffernan y y Mehmedinovic le contaron a Wired que el proceso implicó también redescubrir el silencio y la quietud y redimensionar que somos parte de algo más vasto y misterioso. Para realmente ver, es necesario primero hacer oscuridad.

Gran Cañón

Parque Nacional Mojave

Devil's Tower

Death Valley

Pueblo fantasma Rhyolite

Mono Lake, California

White Sands, Nuevo México

Bosque de pinos, Bristlecone, California

Mont Megantic, Québec

Vermilion Hills

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¿Los psicodélicos funcionan eliminando los condicionamientos de tu mente?

AlterCultura

Por: pijamasurf - 01/24/2019

Las sustancias psicodélicas podrían permitirte reprogramar tu identidad

Los estudios de medicina psicodélica viven una nueva era de oro. Y además de los numerosos experimentos puntuales sobre los posibles beneficios de las sustancias psicodélicas, empiezan también a aflorar una serie de teorías sobre cómo operan o cómo es que logran transformar el cerebro de las personas para, por ejemplo, salir de una depresión o superar una adicción.

Por el momento, particularmente entre los científicos que han tomado el modelo de la Universidad Johns Hopkins y que han seguido el trabajo del psicólogo William James, se explora la noción de que los psicodélicos rinden beneficios al producir una experiencia mística o un sucedáneo de una experiencia mística, la cual es, casi por definición, transformadora. Así, vemos que algunos investigadores buscan crear un protocolo para producir de manera repetible una experiencia mística utilizando cierta dosis de psilocibina, cierto tipo de música y demás. 

Por otro lado, algunos científicos teorizan sobre qué es lo que le ocurre al cerebro cuando se consumen psicodélicos y cómo esto propicia cambios duraderos. Una visión interesante es la del investigador Robin Carhart-Harris del Imperial College de Londres, quien, según un artículo de Vox, compara a la mente con una pista para esquiar en nieve. Las montañas en las que se esquía van desarrollando surcos, al tiempo que las personas descienden masivamente por sus laderas. Cuando esos surcos se hacen más profundos, es más difícil esquiar. Carhart-Harris afirma que nuestra mente desarrolla patrones que se vuelven como surcos o costras que limitan nuestra forma de navegar el mundo; sólo nos podemos mover de cierta manera, hacia ciertas direcciones, y de forma muy restringida. En otras palabras, nos vamos condicionando, en gran medida intentando evitar las cosas que nos producen miedo, ansiedad o incertidumbre. Así vamos reduciendo nuestro rango de acción. Carhart-Harris cree que los psicodélicos perturban estos patrones condicionados, remueven los surcos de la montaña y ofrecen una nieve tersa, amplia y uniforme por la cual deslizarnos libremente.

Diversos estudios muestran que los psicodélicos interactúan con el sistema cerebral conocido en inglés como "default model network", la parte del cerebro asociada con la absorción en los procesos mentales egoístas y con la conformación de la identidad del yo. Esta parte del cerebro es la que se activa cuando te preocupas por el pasado o por el futuro. Notablemente, los psicodélicos parecen apagar esta zona del cerebro y por lo tanto, al menos en lo que dura el pico de la experiencia, suspenden la narrativa cotidiana de tu ego y por ello, tal vez, permiten reconfigurar o reprogramar tu identidad. Si la experiencia de tu yo, de tu identidad cerrada, es una ilusión, como parecen sugerir los psicodélicos, entonces quizá es posible que seas distinto, que puedas emerger como una persona que ya no está definida por su miedo o por algo que le sucedió hace 20 años, etc. Quizá los psicodélicos (como ciertamente también, y de manera más sustentable, la meditación y la oración) logran cortar la estructura rígida y anquilosada del ego, del drama personal y abren el espacio, hacen un vacío para que pueda entrar la luz y para que puedas ver el cielo y las estrellas.