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Familia de Stephen Hawking invita a viajeros del tiempo a asistir a memorial

Ciencia

Por: pijamasurf - 05/16/2018

Esperan asistentes del futuro o del pasado en la ceremonia de Westminster Abbey con la que se conmemorará a Hawking

El científico más popular de las últimas décadas murió recientemente -acaso internándose en uno de esos agujeros negros que tanto le fascinaron-. Pero la muerte, en este caso, se convierte en una festividad y en un evento cosmológico, ya que la familia de Hawking ha organizado un servicio para conmemorar al físico y han invitado a los viajeros del tiempo a manifestarse.

El evento será celebrado el 15 de junio en la Abadía de Westminster, la principal iglesia de Londres. El público podrá asistir adquiriendo previamente boletos, lo cual podría desembocar en un problema de aforo si demasiados crononautas aparecen sin avisar. Las cenizas de Hawking serán enterradas junto a Darwin y Newton, entre los gigantes de la ciencia. 

La invitación hace eco de una famosa fiesta que Hawking realizó, en la cual invitó a viajeros del tiempo, aunque en ese caso ninguno asistió. Tal vez en este caso, como reverencia a su muerte, haya mejores resultados. Y es que Hawking siempre expresó su fascinación por la posibilidad de que el viaje en el tiempo realmente sea posible.

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Ciencia

Por: pijamasurf - 05/16/2018

Un esfuerzo científico colaborativo para entender el fascinante mundo de la flatulencia animal

La flatulencia animal ha sido un tema que ha cobrado cierta relevancia en los últimos años, particularmente por esa especulación de que las vacas y sus gases podrían ser uno de los principales contribuyentes al cambio climático. Pero surgen otras preguntas, como la interrogante sobre el poder fétido de las flatulencias de las ballenas o los elefantes, o si las serpientes despiden gases odoríferos... ¿y por dónde?

Después del éxito de un hashtag de Twitter, #DoesItFart, la investigadora Daniella Rabaiotti y Nick Caruso han creado el libro Does it fart?, ilustrado por Ethan Kocak. El libro responde a las incontenibles dudas sobre los hábitos flatulentos del reino animal e utiliza esta curiosidad para explorar la naturaleza biológica de la flatulencia, los procesos digestivos y las bacterias que producen estos gases. Así que los pedos -es imposible no referirse al término vulgarmente usado- son el gancho para explorar cosas más profundas. 

Aprendemos que un tipo de pez (un tipo de carpa con dientes, ciprinodóntido) no sólo produce gases, sino que se infla y llega al punto en el que si no logra liberar el aire muere de un estallido. Sabemos, por los autores, que los chimpancés se echan flatulencias especialmente altisonantes cuando comen higos. Que los tapires los hacen con bastante amplitud. Nadie sabe si las arañas lo hacen -nadie nunca escuchó una ventosidad arácnida- pero sí se sabe que los ostiones, las almejas y los pepinos de mar, no. Las serpientes, las cucarachas, las termitas y las abejas sí se echan gases. Las tortugas se echan gases por el trasero, pero también respiran por allí. Algunos peces lo hacen e incluso su vida depende de ello, pero no los pájaros, animales celestiales que no tienen este hábito (aunque esto no quita que su excremento sea un serio problema en ciudades como Roma).

Evidentemente el tono del libro es ligero, ayuda a liberar el estúpido tabú que existe en torno a este tema y es, además, un excelente regalo para un niño con curiosidad científica.