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Efecto placebo o cómo tu cerebro libera opioides de manera natural

Salud

Por: pijamasurf - 03/14/2018

En un estudio se encontró que el giro frontal medio es la región del cerebro que mayor estimulación muestra a la hora de activarse el fenómeno

El efecto placebo, investigado por primera vez en el siglo XVIII por el inglés John Haygarth y definido como ‘placebo’ en una publicación de The Lancet (1920) por T. C. Graves, es la respuesta  positiva del cuerpo ante una sustancia o tratamiento que no posee propiedades terapéuticas activas. De acuerdo con los investigadores, se trata de un fenómeno tanto fisiológico como psicológico que permanece en el misterio, pues no se sabe exactamente cómo funciona realmente en el cuerpo humano.

Ahora, poco a poco se han ido realizando avances que develan la complejidad del efecto placebo. Entre ellos se encuentra la investigación de un equipo de la Universidad del Noroeste en EEUU, quienes observaron las imágenes de resonancia magnética –fMRI– de 98 voluntarios con osteoartritis crónica de rodillas, con el fin de identificar la región específica cerebral relacionada con el efecto placebo. En el estudio se encontró que el giro frontal medio es la región del cerebro que mayor estimulación muestra a la hora de activarse el fenómeno.

Para llegar a esa conclusión, los investigadores eligieron aleatoriamente a 39 voluntarios y usaron la mencionada técnica para identificar a aquellos que respondían positivamente al tratamiento. Los investigadores lograron identificar el 95% de las ocasiones en que estos voluntarios respondían al tratamiento de placebo, lo cual permitió no sólo eliminar de las pruebas clínicas a aquellos particularmente afectados por los placebos, sino también leer con mayor precisión la eficacia de las drogas en función de la contabilidad del efecto placebo.

En palabras del equipo de científicos, este tipo de investigación podría ayudar a “predecir a las posibles personas que responderían positivamente al placebo en una población que sufre de dolor crónico y así ayudar a desarrollar medicamentos personalizados y cimentar el éxito de las pruebas clínicas”. Es decir, al identificar la región específica del cerebro que se activa durante un período de dolor crónico, es posible desarrollar una droga o medicamento que ayude a reducir la actividad de este punto.

Desgraciadamente, la prueba se realizó con un grupo de control bastante pequeño y con dolor a largo plazo, por lo que, como explican los investigadores, es importante realizar un análisis en una población mayor y quizá con dolores aislados para comprobar su hipótesis. El objetivo de estos experimentos será entender por qué ocurre el efecto placebo en nuestros cuerpos.

Para Joe Hanson, de It’s Okay To Be Smart, “la eficacia del placebo se encuentra relacionada con nuestra percepción sobre lo sofisticado que es un tratamiento. Es salvaje –una cosa que no tiene un valor terapéutico puede funcionar mejor que aquella otra con valor terapéutico–”. De modo que podría decirse que se trata de una reacción de supervivencia del cuerpo para reducir la percepción misma del dolor, aguantar la insoportable realidad que puede agobiar a un individuo y liberar dosis sorprendentes de dopamina o de opioides. Para conocer más sobre el tema, dale clic al siguiente video.

 

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Si bien es verdad que existen libros basados en la fantasía y el deseo erótico, hay otros que ayudan a tomar conciencia de ciertos rasgos o características que pueden minar la sexualidad en su globalidad

Coqueteos, pareja, amor, romanticismo, celos, deseo, sexo, orgasmos, son experiencias que nos sorprenden de golpe y no queda de otra que aprender a vivir con ellas. Hay quienes aprenden mediante los consejos de amor que brindan amigos o compadres de borrachera; otros, con una curiosidad muy despierta, optan por informarse y desmenuzar hasta lo más profundo aquellas vivencias humanas. Eligen libros de neurociencia, psicología, antropología, novelas, que en épocas de curiosidad o desesperación permiten entender en qué nos equivocamos a la hora de elegir pareja, cómo mejorar ciertas habilidades en el sexo e, incluso, cómo desromantizar el amor y el sexo para justificarlo como una fuerza de curación, empoderamiento y libertad.

Si bien es verdad que existen libros basados en la fantasía y el deseo erótico, hay otros que ayudan a tomar conciencia de ciertos rasgos o características que pueden minar la sexualidad en su globalidad. Entre estos últimos se encuentran títulos interesantes que, en caso de desear indagar al respecto, valdría la pena leer:

 

En el principio era el sexo –en inglés, Sex at Dawn– (2010), de Christopher Ryan y Cacilda Jethá

En caso de que la monogamia no sea lo tuyo, este libro analiza la evolución de este estilo de vida junto con otros sistemas de cortejo. De acuerdo con esta investigación, la poligamia era una noción común y aceptada como un proceso de adaptación evolutivo pues, de hecho, las prácticas sexuales se encargaban de fortalecer los lazos de confianza en diferentes grupos, resultando en un equilibrio social y una obligación recíproca.

La evolución del deseo: estrategias del emparejamiento humano –en inglés, The Evolution of Desire: Strategies of Human Mating– (1994), de David M. Buss

La base de este libro es la amalgama de estudios antropológicos con el objetivo de explorar el deseo sexual, así como sus trastornos o "metidas de pata". De acuerdo con el autor, el deseo es una emoción tan poderosa en el ser humano que se aferra a cada cultura del planeta y se extiende hacia los principios de la historia de la humanidad. Así mismo, también ayuda a cuestionar el tipo de deseo que se construye a partir de la sociedad, la cultura o la moda.

 

Guerras de esperma: infidelidades, conflictos sexuales y otras batallas de alcoba –en inglés, Sperms Wars: Infidelity, Sexual Conflicts and Other Bedroom Battles– (1997), de Robin Baker

Hace 2 décadas, cuando se publicó este libro, se convirtió en un estandarte revolucionario de la sexualidad. Y hasta la fecha, continúa siendo una tesis controversial en el mundo de la investigación académica. El autor reconsidera las creencias biológicas sobre el semen y revela nuevos hechos sobre el emparejamiento humano; por ejemplo, si menos de 1% del esperma masculino puede fertilizar cualquier cosa, ¿qué está haciendo el 99% restante? Según Baker, están bloqueando, interfiriendo y destruyendo a todos los espermas de los otros hombres.

 

La anatomía del amor –en inglés, Love' s Anatomy– (2004), de Helen Fisher

Esta antropóloga se dedica a cuestionar, desde un método científico, al amor. ¿El cerebro humano está hecho para la monogamia? ¿Qué le pasa a nuestro cuerpo cuando vivimos el rechazo, la desesperación y los celos? ¿Por qué amamos? Es decir, la autora se encarga de desmontar los mitos del amor romántico y presenta una visión más ética del amor. Dale clic aquí para leer el libro.

 

El tao del amor, el sexo y la larga vida: textos clásicos de sexualidad en la Antigua China

Comprendiendo la sexualidad como una parte de mucho respeto, los taoístas consideraban que se trataba de una serie de habilidades que debían perfeccionarse en función del adepto al taoísmo. Puedes descargar el libro en este enlace.