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Cómo puedes usar la música para concentrarte y hasta para curarte

Ciencia

Por: pijamasurf - 12/24/2015

Un breve recuento de cómo la música puede utilizarse como terapia contra el dolor, como antidepresivo, para concentrarse y más

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La noción de que la música es medicina es tan vieja como nuestra cultura y por ello ha sido utilizada en todo tipo de rituales sagrados como interfase con lo divino. En la antigüedad se creía que las enfermedades eran castigos por desobediencias a las leyes cósmicas y, de igual manera, que la curación venía de los dioses.

Tenemos en Pitágoras, el sabio griego que acuñó el término "filósofo", al gran antecedente del uso terapéutico de la música, y no sólo como un medio de acceder a lo sagrado sino como un regulador del hombre e incluso de las ciudades. De ahí que luego Platón pensara, en su visión política, que la música podía utilizarse para regular el comportamiento de los ciudadanos. La vida de Pitágoras está envuelta en leyendas; una de las principales es que podía escuchar la armonía de las esferas. Es a esta concepción de la música como algo que existe en el cosmos y refleja su orden que debemos en gran medida la innovación, que hoy forma parte del saber común, de que la música es una estructura matemática.

Se dice que Pitágoras utilizaba cantos para curar y también para llevar a sus discípulos a un estado mental propicio para la enseñanza filosófica. Sabemos también que recitaba versos homéricos para tratar a personas trastornadas. En todo esto los griegos seguían la tradición de Orfeo, el gran héroe antiguo de los cultos mistéricos, cuyos vientos musicales podían sanar e incluso conmover a los dioses.

En el Renacimiento, el médico y astrólogo Marsilio Ficino retomó esta idea de la música como terapia y la combinó con lo que podemos llamar una medicina astrológica. Ficino consideraba que ciertos sonidos estaban ligados a ciertos planetas y por lo tanto capturaban su esencia. Así, algún melancólico podía alegrarse si escuchaba cierta música jovial o alguna música solar. Para Ficino la música era necesaria para el alma de la misma forma que el alimento lo era para el cuerpo. Pico della Mirandola, su alumno protegido, escribió: "La medicina sana al alma por el cuerpo, mas la música sana al cuerpo por el alma". 

Ya en la época moderna, son numerosas las investigaciones que muestran que la música puede usarse para fomentar la concentración y mejorar el desempeño cognitivo. Se ha difundido la idea del "efecto Mozart", que sugiere que escuchar música de este compositor mejora el desempeño cognitivo. Existe información contradictoria en este sentido, y parece que no es específicamente la música de Mozart sino la atención concentrada que genera casi cualquier música que satisfaga al escucha. Aunque evidentemente se podría argumentar con fundamentos que cierta música, por su armonía y ritmo, debe de favorecer cierto tipo de pensamiento; alguna relaja más que otra; otra energetiza más. 

Otro estudio, realizado por la Universidad de Utah, concluyó que la música es capaz de aliviar la sensación de dolor. Por investigaciones previas se sabe que la música libera dopamina, uno de los químicos más importantes y poderosos tanto para el cerebro como para el sistema nervioso en general, asociado con el buen humor, el bienestar y la sensación de placer.

Un estudio reciente mostró que las canciones que están compuestas en acordes mayores y que tienen una velocidad mayor al promedio en beats por minuto son favorables para elevar el estado de ánimo.

La posibilidad de la música como medio para acceder ya no sólo a la concentración sino hasta a la creatividad fue mostrada por una investigación que sugiere que la música puede usarse para despertar el inconsciente; incluso se cita el caso de una niña que salió de un coma luego de escuchar su canción favorita.

En su libro Natural Prozac, Joel C. Robertson cita un estudio que sugiere que escuchar a Bach ayudar a generar serotonina en el cerebro, el neurotransmisor ligado con los estados de ánimo. Así que la música tal vez puede considerarse un antidepresivo natural.

Al parecer la clave es probar con tipos de música que resulten agradables al escucha y que tengan ciertas bases rítmicas; los beneficios pueden ser enormes. 

 

Nota cortesía de Figo, el nuevo auto de Ford 

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Todo el universo en esta espectacular imagen logarítmica

Ciencia

Por: pijamasurf - 12/24/2015

Vislumbra la totalidad del cosmos en un precioso círculo que captura todo el universo conocido

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En los últimos años hemos vistos varios intentos de captar la totalidad del universo observable en una imagen, pero esta es probablemente la más bella hasta la fecha y es que, además de la precisión matemática, tiene una sensibilidad musical.

La imagen logarítmica muestra a escala el universo conocido partiendo del sistema solar y hacia el cinturón de Kuiper, la nube de Oort, Alfa Centauri, el brazo de Perseo, la Vía Láctea, Andrómeda, galaxias vecinas, la red cósmica, la radiación de microondas de fondo y el plasma invisible producido por el Big Bang.

Los datos en los que se basa la composición son recopilados por el telescopio Sloan Digital Sky Survey y ensamblados por un equipo de la Universidad de Princeton. Pero es el músico Pablo Carlos Budassi el que tuvo la idea de crear algo más atractivo, visualizando el cosmos en un círculo. La idea le vino cuando estaba haciendo unos hexaflexágonos para el cumpleaños de su hijo (polígonos de papel que tienen gran cantidad de caras). El círculo del universo, con nuestro sistema solar en el centro, semeja un ojo en cuya circunferencia está el cosmos. Es una metáfora, y tal vez sea la secreta realidad de las cosas.

Puedes ver esta imagen en tamaño completo y perseguir los límites del universo en este link.