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¿Por qué las abejas construyen sus panales con hexágonos perfectos? (VIDEO)

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 07/09/2015

En este video animado nos explican cómo es que las abejas eligieron el hexágono para construir sus panales y tener el mayor aprovechamiento de espacio posible para guardar su miel

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Cada pedazo de información que se descubre sobre las abejas es un deleite para la imaginación y una franca oportunidad de asombro para el ser humano. Baste saber, por ejemplo, que su química cerebral cambia dependiendo de su oficio, y si una abeja continúa desempeñando un trabajo al final de su vida, su cerebro deja de envejecer. También pueden reconocer caras humanas y determinar la posición del Sol con un sistema de navegación parecido al que usaban los vikingos.

De su facultad como arquitectos sobra decir que son unas magas. Pero hasta ahora no se había explicado claramente por qué es que eligieron la figura del hexágono para construir sus panales en lugar de, digamos, el círculo o el triángulo. En este iluminador video de TED-Ed nos revelan cómo las abejas construyen hexágonos meticulosamente matemáticos para guardar su elixir.

 

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Monsanto ha destruido "accidentalmente" 90% de la población de las mariposas monarcas

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 07/09/2015

Herbicida de Monsanto ha acabado indirectamente con la mayoría de las mariposas monarca

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La mariposa monarca vive en un ciclo sincronizado con las asclepias. La colorida migración de esta especie, que abarca el continente desde México hasta Canadá, sigue el florecimiento de estas plantas, que llevan el nombre del dios de la medicina y que aportan la principal fuente alimenticia de las larvas monarca. 

Con la llegada de Roundup, el herbicida de glifosato de Monsanto, las cosas han cambiado. Este producto mata a todas las plantas que no tienen un gen que les permita soportar su efecto tóxico; plantas como la soya prosperan de manera exponencial, mientras que plantas como las asclepias perecen al por mayor. El famoso divulgador de la ciencia Bill Nye explica que: "Hemos matado a las asclepias, y las asclepias son de lo que depende la mariposa monarca. Así que accidentalmente hemos diezmado la población de las mariposas monarca, la hemos reducido al 90% en 2 décadas. No queremos esta situación en la que potencialmente estamos erradicando una especie polinizadora". Y es que además de su belleza, las mariposas monarca tienen una importante función en el equilibrio de la naturaleza.

Hay que añadir el problema de la destrucción de insectos polinizadores, ya que las abejas también se ven afectadas por el potente herbicida de Monsanto. Nye agrega:

Y la otra consecuencia colateral es la agricultura de monocultivo. Enormes áreas de un solo tipo de planta hacen la vida muy difícil para las abejas como polinizadores. Tienen que ir ahí, usar ese único cultivo, y luego ya no hay nada que hacer. Y alguien las mete en un camión y las lleva a otro cultivo y simplemente están muy desgastadas, no pueden manejarlo.

Nye considera, sin embargo, que existen cuestiones positivas con respecto a la modificación genética de alimentos:

Lo bueno es que obtenemos mejores resultados por hectárea o área. En otras palabras, tenemos una agricultura de menos impacto ambiental. Afectamos menos el ecosistema porque producimos más comida en menos tierra. Estamos usando biología para luchar contra plagas y enfermedades, en lugar de química.

Sin embargo, habría que recordar que las consecuencias inesperadas, los accidentes de estos sistemas de cultivo --como la casi extinción de las mariposas monarca-- no han sido del todo medidos y no pueden ser completamente anticipados. Los desequilibrios en los sistemas de cultivo son poco menos que insondables; la pérdida de técnicas ancestrales de cultivo y relación antropológica con la tierra podría ser más grave de lo que se piensa.