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"La mitad de la literatura científica es falsa", confiesa director editorial de prestigiosa publicación

Ciencia

Por: pijamasurf - 06/03/2015

¿En que podemos creer, si la misma ciencia parece estar profundamente viciada por intereses creados y una búsqueda de la notoriedad antes que la verdad?

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El poder de la ciencia en nuestra sociedad ha llegado al punto del dogma. Si lo dice un científico de Harvard o de Stanford, tiene que ser verdad. Exaltamos las credenciales académicas como si fueran chalecos antimentiras; si antes Shelley había dicho que los poetas eran los legisladores no reconocidos del mundo, ese título le pertenece sin duda a los científicos en nuestra época. Y sin embargo la solidez de la realidad científica, su aparente incontestabilidad, la pulcritud de su método, tal vez sean una ilusión más.

Desde abril pasado ha estado circulando y causando conmoción un editorial escrito por Richard Horton, el director de The Lancet, una de las revistas científicas más viejas y con mayor prestigio del mundo. Horton escribe:

El caso en contra de la ciencia es frontal: mucha de la literatura científica, la mitad quizás, simplemente es falsa. Afligida por estudios con muestras demasiado pequeñas, efectos minúsculos, interpretaciones inválidas, flagrantes conflictos de intereses, aunado a una obsesión por perseguir modas y tendencias de dudosa importancia, la ciencia ha tomado un giro hacia la oscuridad.

La afirmación de Horton es contundente e inquietante en lo que concierne al edificio de realidad que construye la ciencia en nuestra sociedad. Horton cree que una posibilidad para cambiar las cosas es simplemente retirar todo incentivo y promover la colaboración y no la competencia. Marcia Angell, ex editora del New England Medical Jounal, se hace eco:

Simplemente no es posible creer en mucha de la investigación de clínica que se publica, o depender del juicio de médicos confiables y de las guías médicas. No me produce placer esta conclusión, a la cual he llegado con reticencia en mis más de 2 décadas como editora del New England Journal of Medicine.

¿Si no podemos creer en la ciencia, en que podemos creer? Ciertamente no en los medios que publican los artículos científicos que denuncia Horton (y aquí nadie se salva, incluyendo este sitio), los cuales están hechos a la medida para que puedan aparecer en los medios, utilizando presupuestos no para resolver los grandes problemas del ser humano sino para que los científicos puedan posicionar sus carreras y recibir más fondos. Desde la perspectiva del lector o del consumidor de ciencia que no es parte de la academia, parece importante desarrollar una mirada crítica y ser capaz de detectar cómo los medios y ahora los mismos científicos utilizan encabezados para llamar la atención y sesgar el interés. Tener presente que muchos estudios científicos obtienen sus fondos directa o indirectamente de corporaciones --las farmacéuticas, por ejemplo-- o por parte de gobiernos y en su agenda quieren avanzar ciertos proyectos y legitimar ciertos conceptos. Para que pueda mantener sus posiciones y fondos, en muchas ocasiones el científico se coloca al servicio del mantenimiento del statu quo. Es necesario dudar de lo que se nos presenta como real bajo un marco perfectamente realista, dudar de todo, como ya lo decían los filósofos y, al mismo tiempo, no tomarse las cosas demasiado en serio. Empecemos por dudar de nuestras creencias. 

 

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A unos días de llegar a Plutón, la NASA capta misteriosas manchas en el planeta enano

Ciencia

Por: pijamasurf - 06/03/2015

New Horizons llegará al planeta enano en 10 días
[caption id="attachment_97227" align="aligncenter" width="630"]pluto Imagen tomada por SOFIA abordo de la New Horizons, acercándose a Plutón[/caption]

 

New Horizons, la sonda exploradora de la NASA, se encuentra a menos de 2 semanas de arribar a Plutón. Por primera vez una nave espacial se aventura a la órbita plutoniana, por lo que la comunidad de astrónomos ya muestra su excitación. 

Nuevas imágenes tomadas por el telescopio SOFIA, instalado en New Horizons, han confirmado que la atmósfera del planeta enano no se congela, lo cual se opone a la creencia previa que sugería que así sería. Se cree que Plutón debe de tener nubes, algo a lo que estará muy atenta New Horizons, ya que pueden ser usadas para medir la velocidad y la dirección de los vientos de este planeta enano, que ha sido degradado y ya no es considerado "el noveno planeta".

Lo más interesante que han detectado los científicos de la NASA tiene que ver con una serie de manchas dispersas uniformente, de unos 480km de diámetro, las cuales por el momento no pueden ser explicadas. Esta es una de las cosas que New Horizons podría revelar.