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Captan tubos gigantes de plasma flotando en la magnetosfera de la Tierra (VIDEO)

Ciencia

Por: pijamasurf - 06/03/2015

Confirman la existencia de enormes estructuras tubulares de plasma que forman parte del campo magnético de la Tierra

Por primera vez, astrónomos han logrado visualizar evidencia de la existencia de unas estructuras tubulares de plasma que se ubican en la magnetosfera que rodea a la Tierra. Este logro se convierte en la primera evidencia visual de estos tubos de plasma, los cuales habían sido teorizados durante más de 60 años.

"Medimos que su posición está a unos 600km por encima del suelo, en la ionosfera superior, y parecen extenderse hacia lo alto en la magnetosfera interior", dijo Cleo Loi de la Escuela de Física de la Universidad de Sydney. "El descubrimiento de las estructuras es importante debido a que causan distorsiones de la señal no deseadas que podrían, por ejemplo, afectar a nuestros sistemas de navegación basados en satélites".

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El video traza la forma de estas líneas magnéticas desde la superficie de la Tierra hasta la magnetosfera. "Vimos un patrón llamativo en el cielo, donde las rayas de plasma de alta densidad se alternaban prolijamente con franjas de plasma de baja densidad. Este patrón se movía lentamente y se alineaba muy bien con las líneas del campo magnético de la Tierra, como las auroras", explica Loi, quien compara estas líneas de plasma con cómo podemos ver las ondas de agua en la profundidad en una alberca observando cómo oscila la luz en la superficie. El video es sumamente técnico pero, a riesgo de utilizar una metáfora totalmente fuera de lugar, esas serpientes magnéticas amarillas que flotan por encima de la Tierra se ven increíbles.

 

 

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A unos días de llegar a Plutón, la NASA capta misteriosas manchas en el planeta enano

Ciencia

Por: pijamasurf - 06/03/2015

New Horizons llegará al planeta enano en 10 días
[caption id="attachment_97227" align="aligncenter" width="630"]pluto Imagen tomada por SOFIA abordo de la New Horizons, acercándose a Plutón[/caption]

 

New Horizons, la sonda exploradora de la NASA, se encuentra a menos de 2 semanas de arribar a Plutón. Por primera vez una nave espacial se aventura a la órbita plutoniana, por lo que la comunidad de astrónomos ya muestra su excitación. 

Nuevas imágenes tomadas por el telescopio SOFIA, instalado en New Horizons, han confirmado que la atmósfera del planeta enano no se congela, lo cual se opone a la creencia previa que sugería que así sería. Se cree que Plutón debe de tener nubes, algo a lo que estará muy atenta New Horizons, ya que pueden ser usadas para medir la velocidad y la dirección de los vientos de este planeta enano, que ha sido degradado y ya no es considerado "el noveno planeta".

Lo más interesante que han detectado los científicos de la NASA tiene que ver con una serie de manchas dispersas uniformente, de unos 480km de diámetro, las cuales por el momento no pueden ser explicadas. Esta es una de las cosas que New Horizons podría revelar.