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Todo está conectado: visualización de la NASA muestra cómo el Amazonas depende del Sahara

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 03/02/2015

El Amazonas y el Sahara parecen ser opuestos, pero en realidad son complementos. La biósfera es una red de complejas relaciones e interdependencia

La selva tropical del Amazonas y el desierto del Sahara parecen ser los grandes opuestos en cuanto a la vida que albergan: uno profuso, "el pulmón de la tierra" y también la "farmacia del planeta" y el otro el desierto más grande del planeta, con condiciones inhóspitas para la vida. Sin embargo, el Sahara es indispensable para que el Amazonas pueda llenar la biósfera de oxígeno y diversidad. Aquello que es más arido es lo que mantiene aquello que es más húmedo. 

Científicos de la NASA han utilizado el satélite Calipso para mostrar un fenómeno que ya era conocido, la distribución de polvo del desierto del Sahara que viaja en corrientes atmosféricas hacia el Amazonas. Masivas nubes de cerca de 182 millones de toneladas de polvo se generan en la depresión Bodélé, localizada al noroeste del lago Chad, cada año --esto es el equivalente a 69o mil camiones llenos de polvo. Este polvo mineral está compuesto de microorganismos que contienen fósforo, un nutriente vital para el crecimiento de las plantas. Se calcula que alrededor de 27 millones de toneladas de polvo viajan todos los años al Amazonas depositando cerca de 22 mil toneladas de fósforo en la selva, de esta manera reabasteciendo de minerales traza y oligoelementos al Amazonas y manteniendo el ciclo de la vida.

Este proceso es parte de una compleja autorregulación planetaria: cuando disminuye la lluvia en la región del Sahel, el siguiente año aumenta la distribución de polvo y viceversa. La interdependencia del ecosistema queda plasmada en un círculo vital ya que la selva tropical del Amazonas, a su vez, es la fuente primaria de partículas de aerosol y afecta de manera preponderante los ciclos biogeoquímicos, incluyendo el del carbón, manteniendo de esta forma una atmósfera capaz de sustentar la vida. Este caso también nos recuerda la gran cantidad de factores que se tienen que combinar para que la vida surja y permanezca en el planeta.

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Fotografías del espeluznante legado de los químicos de Monsanto

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 03/02/2015

De acuerdo con varias investigaciones realizadas, los habitantes de las áreas cercanas a los campos infectados con los herbicidas de Monsanto se han vuelto víctimas de diferentes tipos de enfermedades

El nombre de Monsanto se ha relacionado con una serie de problemas ambientales, enfermedades y mutaciones. Esta empresa estadounidense, actualmente especialista en biotecnología agrícola, se ha encargado de realizar desde 1901 productos químicos y alimentos genéticamente modificados, los cuales han alertado a la sociedad por su impacto ambiental, humano y animal. 

Desde la década de los 40, Monsanto se dio a conocer como el mayor productor de plástico con base en fibras sintéticas y poliuretano --actualmente se sabe que estos materiales son factores desencadenantes de enfermedades como el cáncer, así como del herbicida Orange Agent, el cual destruyó gran parte de la selva durante la guerra de Vietnam. Eventualmente, en la década de los 80, la empresa encontró un potencial en la unión de las plantaciones y el uso de químicos agrícolas, creando así productos fitosanitarios y organismos genéticamente modificados. 

A pesar de los esfuerzos de varias organizaciones no gubernamentales para detener estas consecuencias devastadoras, Monsanto ha continuado realizando sus productos: Dioxin, Glifosato, PCB, entre los más conocidos. De acuerdo con varias investigaciones realizadas, los habitantes de las áreas cercanas a los campos infectados con los herbicidas de Monsanto se han vuelto víctimas de diferentes tipos de cáncer, desórdenes cutáneos, supresión inmune, anemia, diabetes y problemas del hígado, entre una larga lista de enfermedades. 

Inclusive, la empresa se ha dedicado a negar la toxicidad de sus productos, a pesar de que uno de los principales gerentes rechazó beber agua de los ríos infectados de sus químicos porque "no estaba loco". Les compartimos un video del momento: 

 

En los últimos 5 años, el fotógrafo Mathieu Asselin se dedicó a documentar la historia controversial de Monsanto: fotografías de paisajes destrozados por la toxicidad de esta empresa. En Monsanto: A Photographic Investigation, el autor expone lugares como Anniston (Alabama, Estados Unidos), Sauget (Illinois, EE.UU.) y Argentina, así como anuncios antiguos, memorias y recortes de periódicos denunciando sus venenos. 

A lo largo de su investigación Asselin descubrió el verdadero riesgo de la avaricia de Monsanto, donde el terror reside en la negligencia hacia la salud de la gente: 

La parte más escalofriante es que, aún en la actualidad, no tenemos todavía una idea clara acerca de cómo los problemas de salud de la población van a evolucionar, y mucho menos se conocen los efectos que tendrán en las generaciones del futuro. Y este es un patrón que en las etapas tempranas se han repetido con los OGM. Es simplemente que no sabemos cuáles serán las consecuencias de la manipulación genética a largo plazo o a mediano plazo. […] Pero Monsanto va un paso antes al modificar genéticamente las semillas como el maíz, el algodón, la caña, alfalfa, soya, para que sean resistentes al Roundup (cultivos tolerantes al glifosato) llamado Roundup Ready Seeds. Las consecuencias en humanos se han mostrado en lugares como Argentina, donde gran parte de la población que vive cerca de estos cultivos rociados con estos herbicidas han desarrollado diferentes tipos de problemas de salud, entre ellos malformaciones de los recién nacidos similares a los niños en Vietnam contaminados con Dioxin (el químico más poderoso que ha sido creado por el hombre, y el componente principal del Agent Orange). […] Como pueden ver, muchos de los productos de Monsanto se construyeron en lo que llamé una cascada de fracasos exitosos. La comercialización de estas fallas ha tenido una estrategia exitosa de trabajo para esta empresa estadounidense. 

Las fotografías que Asselin documentó están rodeadas de sensaciones asociadas a la indignación y la búsqueda de justicia, a la necesidad del equilibrio que permita alcanzar el bienestar tanto ambiental como personal.