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Ahora que el Ébola se encuentra en Occidente, ¿las grandes farmacéuticas desarrollarán una vacuna?

Salud

Por: pijamasurf - 08/04/2014

El Ébola esta de regreso; ¿será que esta vez las grandes farmacéuticas dejen de lado su afán de ganancia e inviertan en la investigación de una cura?

ebolaEn los últimos días el virus del Ébola ha vuelto a ser noticia debido a una incipiente epidemia que, por primera vez en la historia de esta enfermedad, ha salido de África con hasta ahora un par de casos confirmados de contagio que se encuentran en territorio de Estados Unidos: Kent Brantly y Nancy Writebol, ambos internados en el Emory University Hospital (Atlanta), ambos contagiados mientras atendían a enfermos en Liberia.

¿Puede ser este el hecho que por fin lleve a las grandes farmacéuticas de Occidente a desarrollar una vacuna contra el virus? El Ébola se conoce científicamente al menos desde 1976, año en que se aisló por primera vez en Zaire. Y, desde entonces, el virus ha seguido un destino más o menos parecido al VIH, o al menos esa es la impresión de John Ashton, presidente de la Facultad de Salud Pública del Reino Unido, quien el domingo pasado publicó en The Independent una columna a propósito de la relación entre pobreza y enfermedad, o por qué las grandes compañías farmacéuticas han impedido el desarrollo de una vacuna contra el Ébola solo porque, hasta ahora, la enfermedad ha sido exclusivamente africana.

En ambos casos ―escribe Ashton, comparando el VIH y el Ébola― parece que la participación de grupos minoritarios sin poder ha contribuido a demorar la respuesta y a retrasar la puesta en marcha de una reacción médica internacional con los recursos adecuados. En el caso del SIDA, pasaron varios años antes de que se invirtiera en su investigación, y no fue sino hasta que los así llamados grupos “inocentes” (mujeres, niños, pacientes hemofílicos y personas heterosexuales) estuvieron involucrados, que los medios de comunicación, los políticos y la comunidad científica e instituciones de financiamiento tomaron nota de la situación.

En este breve párrafo el científico recorre precavida pero decisivamente la cortina bajo la cual la opinión pública tiende a ocultar enfermedades fatales que, sin embargo, por afectar a personas sin recursos en las antípodas del mundo, parece que simplemente pueden ignorarse. Y no por una razón misteriosa o imbricada laberínticamente en los vericuetos de nuestra cultura, sino quizá por un motivo muy simple: dinero. En una época en que la salud se ha convertido en una mercancía, en una especie de recurso que puede ser explotado y del cual se puede obtener ganancia, entonces su cuidado está reservado para aquellos que pueden pagar por conservarla. Y, tristemente, la mayoría de la población africana no tiene cabida en este modelo.

Al respecto, concluye Ashton:

Debemos encarar también el escándalo de la falta de voluntad de la industria farmacéutica para invertir en la investigación de tratamiento y vacunas, algo que las compañías se niegan a hacer porque los números en cuestión son, en sus términos, tan pequeños que no justifican la inversión. Esta es la bancarrota moral del capitalismo, que actúa en ausencia de un código ético y social.

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¿Cuánta gente nunca ha bebido alcohol?

Salud

Por: pijamasurf - 08/04/2014

Existen muchos datos sobre distintas adicciones, pero es poca la información que se ha generado sobre los grupos demográficos que nunca han consumido alcohol

alcoholism

Existen muchas estadísticas sobre el consumo de alcohol y sus consecuencias, pero encontrar a la gente que escapa a estos números es todo un reto.

No existen encuestas sobre el abstencionismo, así que la mejor herramienta a la mano para medir el abstencionismo en Estados Unidos es la última National Survey on Drug Use and Health (2012). La encuesta pregunta sobre el consumo de distintas drogas durante el último mes, el último año y la vida.

Según estos datos, sólo 8% de los jóvenes de 24 años dijo no haber probado nunca el alcohol. Y así es como se manifiesta esto con el resto de las edades:

no alcohol

Entre todos los mayores de 12 años, 14.9% de los hombres dice nunca haber probado el alcohol, en comparación con 20.4% de mujeres. Las diferencias raciales son incluso más grandes. Por ejemplo, es tres veces más probable que un asiático-americano nunca haya probado el alcohol que un blanco.

Las tendencias del abstencionismo no sólo varían demográficamente, sino territorialmente. La gente en condados de nivel medio (ni muy pobres ni muy ricos) son en general los que tienden a beber menos.

En cuanto al reporte de la Organización Mundial de la Salud de 2014, las estadísticas son muy diferentes. Según los números presentados, 48% de la población mundial arriba de 15 años nunca ha probado el alcohol. Además, en todas las regiones las mujeres tienden más a nunca haber bebido. Las regiones con mayor nivel de abstencionismo están en el norte de África, África subsahariana, el este del Mediterráneo y el sur de Asia. Esto porque gran parte de la población de estos territorios profesa el islam, religión que promueve el abstencionismo.

Así que ya lo sabes: si nunca has probado el alcohol puede que te sientas excluido si vives en un lugar en donde se consume mucho, pero en realidad formas parte de un grupo de abstemios conformados por casi la mitad de la población mundial.