*

X

Explosiones nucleares de los 60 ayudan a confirmar neurogénesis en el hipocampo cerebral

Por: pijamasurf - 06/11/2013

Las destructoras explosiones nucleares crearon un subproducto que pudo ayudar a la neurociencia a develar parte de un antiguo misterio: la neurogénesis.
boom

De hecho, la forma de algunas explosiones nucleares recuerda vagamente la forma del cerebro humano...

Hasta que se firmaron tratados internacionales para limitar las pruebas con armas nucleares en 1963, los gobiernos del mundo (especialmente Estados Unidos) hicieron detonar bombas atómicas a discreción; las partículas liberadas en la atmósfera por estas detonaciones, sin embargo, podría ayudar a resolver uno de los misterios más antiguos del cerebro humano: ¿es posible que las neuronas se regeneren?

La temperatura de estas explosiones puede alcanzar niveles tan altos como la superficie del sol, lo cuál libera numerosos isótopos relativamente inocuos para la vida en la Tierra, como el carbono-14 (C14), que los científicos suelen utilizar para datar eventos arqueológicos en la historia de nuestro planeta. En los sistemas de numerosos seres vivos, el C14 se incorpora como parte de la división celular, por lo que parte del carbono liberado durante las pruebas nucleares permaneció en el ADN de la región neuronal, como demuestra un estudio publicado en la revista Cell, y desarrollado por un equipo del Karolinska Institute.

El equipo liderado por Jonas Frisén examinó 120 cerebros humanos muertos y examinó la concentración de C14 en diversas regiones, utilizando el isótopo como indicador de la edad de las células. Encontraron que las concentraciones variaban considerablemente de una región a otra, especialmente en el hipocampo, lo que sugiere que las células de baja concentración se formaron luego de que las pruebas nucleares se detuvieran en 1963.

La porción del hipocampo que mostró esta impresionante regeneración se conoce como giro dentado; tradicionalmente se creía que la neurogénesis se detenía a los dos años, pero las investigaciones de Frisén demostraron que en esta región se reemplazaron hasta 1.5% de las células cada año, aunque estas vivieron tres años menos que otras neuronas. A pesar de que no se ha descubierto esta misma capacidad regenerativa en otras zonas, este importante avance podría impulsar nuevos tratamientos para curar enfermedades como el Alzheimer, demencia senil y otros padecimientos neurodegenerativos.

[News Scientist]

Te podría interesar:

La gente con alto IQ sabe "bloquear" grandes cantidades de información innecesaria

Por: pijamasurf - 06/11/2013

La gente con altos niveles de coeficiente intelectual no es la que puede producir más información, sino, al contrario, la que tiene la capacidad de dejar fuera del espectro de su percepción grandes cantidades de información inútil.

El índice de coeficiente intelectual (IQ) funciona para darnos una medida de la inteligencia de una persona en un momento dado. Según este, un puntaje mayor indica mayor inteligencia. Si tomamos eso como base, un estudio publicado en la revista Current Biology afirma que la gente con niveles altos de IQ son más selectivos al procesar información proveniente de los sentidos.

Duje Tadin de la Universidad de Rochester afirma que "no es solamente que la gente con alto IQ sea mejor en percepción visual; en lugar de ello, su percepción visual discrimina más. Son excelentes al ver pequeños objetos móviles, pero tienen dificultades en percibir movimientos grandes y de fondo."

Para llegar a esta conclusión se pidió a un grupo de personas que observaran videos en una pantalla que mostraban barras moviéndose; la tarea era decir si dichas barras se movían a derecha o izquierda. El resultado mostró que la gente con IQ alto identificaba más rápidamente la dirección de las barras que aquellos con bajo IQ. Esto era lo esperable. Pero lo sorprendente, según Tadin, fue que al realizar la misma prueba con objetos grandes que se movían lentamente, las personas con IQ comenzaron a tener problemas."

"Hay algo en los cerebros de los individuos con alto IQ que no les permite ver rápidamente los movimientos grandes y de fondo." No se trata de una estrategia consciente, sino de una manera de descartar información que no es relevante, con lo que la atención está disponible para percibir los pequeños y perceptibles cambios en la pantalla, pero no los que llevan más tiempo, según el investigador.

Esto se explica como la capacidad para bloquear elementos distractores del entorno, lo cual se vuelve de gran utilidad en un mundo poblado de distractores potenciales, es decir, la capacidad para elegir qué información del entorno es relevante y procesable, lo que ayudaría a entender por qué existen cerebros que son más eficientes que otros.

[Psy Post]