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Neutrinos de otra galaxia aparecen bajo el hielo de la Antártida

Por: pijamasurf - 04/30/2013

Partículas de otra galaxia habrían llegado a la Antártida para ser descubiertas por científicos que buscan sus rastros luminosos --algunos viajando más rápido de la luz.

Científicos del Observatorio de Neutrinos IceCube del Polo Sur han descubierto los neutrinos de mayor energía jamás vistos. Para hacerlo utilizaron taladros que penetran hasta 1.5 millas al interior de la superficie helada de la Antártida (la cuál puede tener hasta 4 km. de espesor.) Un poco de contexto: los neutrinos son partículas subatómicas que pueden atravesar la materia como fantasmas. Lo hacen gracias a que carecen de carga eléctrica, por lo que no son atraídos por las fuerzas electromagnéticas de otros cuerpos, como ocurre con electrones y protones.

Entre otros orígenes, estas partículas vienen de las reacciones nucleares de las estrellas. El sol, por ejemplo, proyecta la mayoría de los neutrinos que llegan a la Tierra. Pero los dos neutrinos que fueron descubiertos recientemente tienen una hiper alta densidad. 

Apodados cariñosamente "Bert" y "Ernie", estos neutrinos pudieron haber tenido su origen en una ola de rayos gama de una lejana supernova. Para llegar a ellos, los científicos del IceCube utilizaron el detector de neutrinos más grande del mundo: toda una instalación que cubre un kilometro cuadrado de hielo. Como explica Philip Plait, el detector de neutrinos detecta una onda de choque parecida a la de los aviones cuando sobrepasan la velocidad de la luz, sólo que se manifiesta como luz:

"Es una onda de choque de luz. Esto crea un débil flash azul llamado radiación Cherenkov, y puede ser vista utilizando detectores muy sensibles."

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Un aspecto interesante de los neutrinos, además del hecho de que hayan viajado distancias enormes para llegar al Polo Sur, recae en el hecho de que pueden viajar más rápido que la luz a través del hielo. "Sé que suena imposible", dice Plait, "pero la velocidad de la luz es el límite universal cuando se está viajando a través del vacío. La luz se alenta al pasar a través del aire, un líquido o la materia. Así que una partícula subatómica puede viajar más rápido que la luz a través de la materia, mientras que aún viaja más lento que la luz cuando está en el vacío."

Los científicos están 99% seguros de que estos neutrinos no vienen de otras fuentes ajenas, y que efectivamente se trata de viajeros intergaláctivos. Pero como sus estándares les piden estar 99.7% seguros aún hay mucho trabajo por hacer.

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La Rosa de Saturno (impresionante imagen de una tormenta saturnal)

Por: pijamasurf - 04/30/2013

Vórtices de una tormenta en el Polo Norte de Saturno dibujan una rosa cósmica que hace perder el aliento.

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Surely thine hour has come, thy great wind blows,
Far off, most secret, and inviolate Rose?

W.B YEATS

El Polo Norte de Saturno es uno de los lugares más extraños del Sistema Solar. Un vendaval de jet-streams genera ahí una intensa actividad que produce formas geométricas que los mismo desafían la física ordinaria que la apreciación cósmico-estética. El caso emblemático es el misterioso hexágono de Saturno, del tamaño de cuatro Tierras, que presenta un remolino interior que fija esta forma geométrica dentro de la veloz mecánica de un sistema entrópico.

Ahora la NASA ha revelado otra imagen poderosamente seductora, conocida ya como la "Rosa de Saturno", una tormenta polar cuyo movimiento angular sugiere una rosa profunda rodeada de un follaje verde. La imagen tomada por la Sonda Cassini es una de las primeras vistas del polo norte de Saturno iluminado por el Sol.  

La "rosa" es formada por un huracán con vientos de  poco más de 500 kmph y con un ojo  de un diámetro de más de 2000 km. Los científicos no saben aún cuánto tiempo lleva este sistema meteorológico activo (pero podría llevar siglos en su danza perenne); el clima en la atmósfera de Saturno no ha sido del todo explicado y podrían existir diversas explicaciones.

Una rosa que es un vórtice,  que es el límite de una tormenta (una roja pasión espiral)... y que permanece secreta, lejana y misteriosa.

[NASA]