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¿Existe el riesgo de que nuestras computadoras se infecten con un virus del espacio exterior?

Ciencia

Por: pijamasurf - 06/29/2012

SETI, el proyecto de búsqueda de inteligencia extraterrestre, corre según algunos expertos el riesgo de descargar un virus extraterrestre, el cual podría infectar nuestros sistemas informáticos.

El proyecto SETI, que se encarga de buscar señales de vida extraterrestre inteligente, podría encontrarse según algunos expertos en peligro de descargar un virus del espacio exterior, una amenaza que aunque suena fantasiosa, es totalmente probable.

Así, de acuerdo con Andrew Siemion y Milan Cirkovic, ambos astrónomos relacionados con el proyecto, el riesgo de contagiarse con una especie de virus informático es una posibilidad real en tanto el trabajo de SETI se lleva a cabo casi exclusivamente con computadoras que procesan información, detectando y descifrando señales. Explica Siemion:

Nuestros instrumentos están conectados a computadoras y, como cualquier computadora, estas pueden ser reprogramadas. Nuestro software recibe entradas que en última instancia provienen de fuentes desconocidas y, de nuevo, como estas entradas nunca se ejecutan o se decodifican, no realizamos revisiones rigurosas para validar esta entrada desconocida como un programador consciente de la seguridad informática haría con una aplicación de Internet.

Partiendo de esto, el también investigador en el Observatorio Astronómico de Belgrado piensa que si una inteligencia extraterrestre tuviera un conocimiento profundo de la manera en que funcionan nuestros sistemas computacionales y de software, de la arquitectura informática con la que vivimos diariamente y de la que en buena medida dependemos, sería posible enviar una secuencia de señales que, por ejemplo, saturara el búfer de la memoria y permitiera la ejecución arbitraria de código.

Por otro lado Cirkovic, que coincide en esta posibilidad con su colega, matiza sin embargo el alcance de la catástrofe, pues si bien acepta que una civilización extraterrestre, para destruir la nuestra, seguramente se enfocaría en nuestros sistemas de comunicación, también es cierto quela eficiencia de este ataque se encuentra en relación directa con la especialización del virus.

“Virus más generales son, por esto mismo, menos eficientes. Para ser capaces de infiltrar nuestras redes, los virus alienígenas deberían ser generales hasta un grado fantástico”, dice Cirkovic.

La posibilidad es remota, pero no inexistente.

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La inmortalidad del ser humano, ¿una imagen de ciencia ficción o una realidad posible?

Ciencia

Por: pijamasurf - 06/29/2012

Lo que a mediados del siglo pasado se pensaba como algo irreal, ahora ya es una realidad. La tecnología y la ciencia han evolucionado con tanta rapidez, que el científico Ray Kurzweil predice la inmortalidad humana para el 2042.

El estigma de “loco” con el que científicos viven, muchas veces termina por revelar una verdad que, en principio parece disparatada, pero que años después, es una realidad de la que años antes nadie imaginaba. Este es el caso de Ray Kurzweil.

El aclamado científico afirma que en 30 años, los seres humanos seremos inmortales y el planeta Tierra será algo irreconocible. Esto se deberá a la enorme velocidad con la que la tecnología avanza; no sólo se trata de un avance que además de ser propositivo en todos los sentidos, es  natural con el paso del tiempo, sino que en la actualidad, la ciencia avanza de modo tan exponencial, que cualquier milagro científico podría suceder. ¿Quién, hace 15 años, imaginaria poder almacenar 160 GB de música en un minúsculo gadget?

Kurzweil afirma que los seres humanos no pueden decir, ni les importa, cuál es la diferencia entre la realidad virtual y la realidad efectiva, o la que existe entre un humano y un robot. Considerando estos dos rubros, el rumbo de la vida terrestre cambiaría drásticamente, inclusive también lo haría la manera en que los humanos percibimos la realidad, a nuestro entorno y a nuestros congéneres.

“Si esto se le hace disparatado, sólo piense en la facilidad con que los humanos ya podemos viajar al universo entero y recorrerlo”, dice Kurzweil.  

Quizá todas las afirmaciones de Ray Kurzweil suenen delirantes, pero sus teorías siempre han estado respaldadas por hechos reales: este hombre predijo el enorme crecimiento científico y tecnológico que hemos estado experimentando en las últimas décadas.

Kurzweil plantea en su libro The Singularity is Near que uno de los principales problemas para concebir este crecimiento, es que los humanos concebimos la vida, y todo lo que la rodea, como algo lineal, por eso es difícil imaginar la idea de convivir en otro entorno totalmente distinto . Si analizamos los sucesos de las últimas décadas, y si seguimos la tendencia que hasta ahora ha perdurado, podremos afirmar que en 10 años la tecnología del presente mejorará a más del doble.

Según Kurzweil, la realidad actual se puede localizar en la gráfica como la curva (C). Los algoritmos matemáticos son una clara representación de este crecimiento. Los mercados bursátiles, los motores de búsqueda de Google, son sólo algunos ejemplos que reflejan el acelerado crecimiento que la tecnología ha tenido hasta ahora, por lo cual se torna inimaginable qué pasará en 30 años.

Para cerrar, Kurzweil reflexiona acerca del fenómeno iPhone. Este pequeño aparato es mucho más poderoso que una IBM 7030 que costaba, hace más de 20 años, $13.5 MDD y su tamaño era del de una habitación estándar. Ahora, el iPhone cabe en el bolsillo del pantalón y cuesta alrededor de $900 dólares.

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