¿Qué significan los tatuajes de los marineros? Esta ilustración lo explica con claridad

En los tatuajes, uno de los estilos más conocidos es aquel que está hecho sobre todo de figuras alusivas al oficio de marinero. Barcos, anclas, sogas, sirenas y algunos otros motivos pueden grabarse sobre la piel de una persona, por gusto pero también porque alguno aluda a un significado muy específico. 

En la imagen que ahora compartimos, la ilustradora Lucy Bellwood realizó una imagen sencilla y notablemente clara sobre el significado de algunos de los tatuajes más frecuentes en la piel de los marineros. En parte, el dibujo de Bellwood se desprende de su propia experiencia náutica, pues como narra en su sitio, en un par de ocasiones ha navegado en mar abierto: una abordo del último buque ballenero de madera y, a inicios de 2017, en la expedición científica del Schmidt Ocean Institute a bordo del Falkor, un buque de investigación que surcó el océano Pacífico. La también caricaturista condensó ambos viajes en un par de creativos e interesantes cómics que pueden encontrarse en este enlace y en este otro.

Compartimos a continuación la imagen, traduciendo su contenido y, en algunos casos, agregando algunas anotaciones que creímos pertinentes.

Un barco completamente aparejado: El marinero ha pasado por el Cabo de Hornos. Uno de los puntos más australes del planeta, el Cabo de Hornos (en el sur de Chile) representa fue para los marineros uno de los puntos decisivos de la navegación, especialmente comercial, pues antes de la apertura del Canal de Panamá (en 1914), los intercambios entre Europa y buena parte del resto del mundo seguía la ruta clipper, que pasaba necesariamente por el Cabo de Hornos. Por lo demás, esta zona tiene fama de ser de navegación difícil.

Golondrina: Una por cada 5 mil millas náuticas recorridas. Una milla náutica equivale a 1,852 kilómetros, con lo cual cada golondrina tatuada vale por 9,260 km recorridos en alta mar.

Ancla: Una sola ancla significa que el marinero ha cruzado el Atlántico o que fue un marinero mercante.

Soga: Una soga anudada alrededor de la muñeca indica que el marinero tiene el rango de marinero de cubierta (en inglés, deckhand, traducido también como “grumete”).

Anclas cruzadas: Cuando se encuentran sobre la palma de la mano, entre los dedos pulgar e índice, aluden a la amistad con un contramaestre.

Mujer hula: Marineros estadounidenses que estuvieron en Hawái.

Cerdo y gallo: Durante la Segunda guerra mundial, los tatuajes de un cerdo y un gallo prevenía al marinero de morir ahogado. Los gallos y los cerdos eran embarcados entonces en jaulas que flotaban, por lo cual frecuentemente se les encontraba como únicos sobrevivientes de un naufragio.

HOLD FAST: Las palabras HOLD y FAST (que juntas se pueden traducir como “AGARRA FUERTE”) se escribían en los nudillos de cada mano, con la esperanza de que al marinero diera un buen agarre en los aparejos.

Cañones cruzados: Significan servicio naval militar.

Caparazón de una tortuga: Obtenido tras la iniciación en la Corte del Rey Neptuno después de haber cruzado el ecuador.

Estrella náutica: Para que un marinero siempre encuentre su camino a casa.

Otros tatuajes y sus significados

Rosa de los vientos: igualmente, para que un marinero siempre encuentre su camino a casa.

Cruces: en las plantas de los pies, para mantener alejados a tiburones hambrientos.

Daga atravesando una rosa: un marinero leal y dispuesto a luchar con todo, incluso con algo tan dulce como una rosa.

Dragón: un marinero que sirvió en China.

Dragon dorado: tatuado cuando el marinero cruzó la línea internacional de cambio de fecha (en el océano Pacífico).

Arpón: la marca de un ballenero o de un miembro de una flota pesquera.

Rey Neptuno: ganado cuando el marinero cruza el ecuador.

Palmera: marineros ingleses que, durante la Segunda guerra mundial, formaron parte de cruceros en el Mediterráneo, o marineros estadounidenses que pasaron una temporada en Hawái.

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