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Estudio explica que Twitter es una caja de resonancia política. ¿Será un medio realmente democrático?

Medios y Tecnología

Por: pijamasurf - 08/26/2016

La red social funciona como una caja de resonancias, donde los usuarios sólo escuchan (con distintos matices) el eco de sus propias opiniones.

Las redes sociales son un medio muy interesante para analizar las opiniones y adherencias políticas de sus usuarios, quienes se informan y comparten puntos de vista con personas alrededor del mundo en torno a temas de interés mundial. ¿Pero se trata de medios realmente democráticos, definiendo estos como medios donde todas las voces sean escuchadas y la discusión fluya hacia un mejor entendimiento común de la organización social?

Un nuevo estudio publicado en Politics Analysis parece contradecir la función democrática de las redes sociales, específicamente de Twitter. El autor, Pablo Barberá, de la Universidad del Sur de California, explica que el 85% de los retweets con orientación política provienen de usuarios con posiciones ubicadas en el mismo espectro político. Es decir, que Twitter parece funcionar en su gran mayoría como una caja de resonancia de las opiniones similares, donde en contraste, las opiniones radicalmente distintas a las nuestras nunca pasarán por nuestro TL.

En el estudio, Barberá escribe: "Los individuos son expuestos cada vez mas únicamente a la información que refuerza sus puntos de vista previos, evitando así la confrontación de opiniones. Esto genera un ambiente de caja de resonancia, por llamarlo de alguna forma, que fomenta el extremismo y la polarización política." Según el especialista, las conversaciones en Twitter están dominadas por usuarios claramente identificados con polos extremos de la política, de derechas o izquierdas.

¿Pero no es parte de la responsabilidad de cada ciudadano informarse y contrastar sus propias opiniones con las de aquellos con quienes no están de acuerdo? Por desgracia, este estudio es consistente con una gráfica del ingeniero Gilad Lotan (el genio de la data detrás de compañías como SocialFlow y bitly) que representa las tendencias en el flujo de información en Twitter después del bombardeo de una escuela de Naciones Unidas en Bait Hanoun en 2014. Las redes sociales, o al menos Twitter, parecen radicalizar las tendencias discursivas de los espectros políticos, de modo que los de extrema izquierda nunca se enterarán de qué opinan los de extrema derecha, lo cual está en contra de la noción democrática de que todos tienen derecho a dar su opinión a condición de que todos los demás les presten atención.

 

Las preguntas que la gente hizo a Google durante la votación por la salida del Reino Unido de la Unión Europea sugieren un alto grado de desconocimiento del #Brexit y sus implicaciones

Este viernes 24 de junio el mundo se encuentra en un estado de conmoción. Sin embargo, a diferencia de otros momentos, la causa es quizá menos inmediata o trágica y, más bien, por cierta idea de futuro que se tenía hasta ahora.

Luego de una votación sumamente cerrada (51.9% vs 48.1%), ciudadanos del Reino Unido determinaron la salida política del país de la Unión Europea, terminando así con poco más de 40 años de pertenencia a esta organización multinacional.

Entre las muchas aristas que esta situación tiene y otras que generará, una de cierto interés se encuentra en aquello que la gente buscó por medio de Google en el contexto de la votación.

El tema, decíamos, no es menor, porque como bien apunta Adrienne Lafrance en The Atlantic, en nuestra época los motores de búsqueda son una herramienta importante y acaso incluso imprescindible para encontrar sentido en el mundo. Sentido en un sentido práctico: para darnos el significado de algo que desconocemos.

Así, de acuerdo con Google, estas son las preguntas más frecuentes que la gente hizo al buscador, como si de un oráculo se tratara:

¿Estamos fuera o dentro de la UE?

¿Cuándo se unió el Reino Unido a la UE?

¿Qué es Brexit?

¿Qué va a pasar si la libra colapsa?

¿Qué implica salir de la UE?

¿Qué es la UE?

¿Qué países están en la UE?

¿Qué pasará ahora que salimos de la UE?

¿Cuántos países hay en la UE?

¿Quién reemplazará a David Cameron?

¿David Cameron renunció?

¿Por qué David Cameron convocó a un referéndum?

¿Por qué renunció David Cameron?

¿Qué edad tiene David Cameron?

Aquí en una síntesis:

 

Otra tendencia igualmente interesante fue la que Google registró respecto de la libra esterlina, un tema previsiblemente preocupante para el grueso de la población en la medida en que este tipo de circunstancias casi siempre tienen un efecto económico sensible. Además, recordemos que más allá de las intenciones pacifistas o sociales, la razón de ser de la Unión Europea es en gran parte económica, financiera.

Cabe mencionar que en estos casos dichas búsquedas y tendencias corresponden a las realizadas dentro del territorio del Reino Unido. 

¿Qué sugiere todo esto? ¿Cierta desinformación por parte de la población británica? ¿Una votación parcialmente irresponsable? En Pijama Surf reseñamos hace tiempo un estudio en el que se sugería que, para funcionar, la democracia requería de una buena cantidad de personas ignorantes. Sin que este sea el caso de los habitantes del Reino Unido, también valdría la pena reflexionar sobre la complejidad del mundo contemporáneo, en el que una multitud de intereses, factores y circunstancias resultan en un fenómeno como la Unión Europea; si miles de académicos en todo el mundo se dedican a investigar un solo aspecto de este hecho, ¿cómo esperar que el ciudadano promedio lo entienda a cabalidad, en sus causas, implicaciones y consecuencias? ¿No es esto, en cierta forma, una inequidad por parte de las clases gobernantes hacia sus gobernados?