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¿Tu pasado te angustia? Este fragmento filosófico te servirá para comprenderlo de otra manera

Libros

Por: pijamasurf - 07/18/2016

En un párrafo de pocas líneas, Walter Benjamin explica de forma lúcida cómo considerar nuestro pasado para volverlo parte activa de la construcción del presente

En ocasiones puede ser difícil mirar hacia atrás, tanto que haya personas que prefieran no hacerlo. A veces, en efecto, porque la existencia viene acompañada de episodios por los cuales no fue sencillo transitar, que provocaron dolor o sufrimiento, que por eso mismo preferimos mantener bajo cubierta, como esas cosas guardadas en lo más alto de un armario y que sabemos que existen pero preferimos que sigan ahí, lejos de nuestra vista. A veces también es posible que esos episodios ni siquiera sean tan graves, pero nuestra severidad es tal que los magnifica hasta volverlos insoportables.

Con todo, lo interesante del pasado es que si bien no podemos modificarlo en cuanto a los hechos ocurridos sí podemos cambiar la manera en que lo entendemos y encaramos, la lectura que hacemos de esos hechos.

A manera de estímulo para comprenderlo así compartimos ahora un breve fragmento del filósofo Walter Benjamin, un excéntrico que desde distintos ámbitos (la filosofía, la sociología, la literatura e incluso la mística judía) formó un pensamiento singular que posee una inesperada sensibilidad respecto de la formación de lo humano.

En este párrafo (procedente de su libro Einbahnstrasse, de 1928, traducido como Calle de sentido único y también como Dirección única), Benjamin nos hace ver nuestro pasado personal sí como algo dado pero, al mismo tiempo, como la materia que tenemos para trabajar tanto nuestro presente como nuestro provenir.

Escribe Benjamin:

TORSO. Únicamente quien supiera contemplar su propio pasado como un producto de la coacción y la necesidad, sería capaz de sacarle para sí el mayor provecho en cualquier situación presente. Pues lo que uno ha vivido es, en el mejor de los casos, comparable a una bella estatua que hubiera perdido todos sus miembros al ser transportada y ya sólo ofreciera ahora el valioso bloque en el que uno mismo habrá de cincelar la imagen de su propio futuro.

¿Qué te parece? Al respecto, también te invitamos a conocer la noción de "amor fati" ("amor al destino") que elaboró Friedrich Nieztsche.

 

También en Pijama Surf: Los Tres Peldaños: el sencillo consejo de Walter Benjamin para una buena prosa (y cómo practicarlo)

 

Imagen: Pablo Curto/Sara Herranz

Adiós a los antidepresivos: 6 formas de incrementar los niveles de serotonina de manera natural

Salud

Por: pijamasurf - 07/18/2016

Alimentos, ejercicios, técnicas y formas de entretenimiento que logran mejorar los niveles de serotonina, "el neurotransmisor de la felicidad"

Si bien reducir la depresión y demás problemas del estado de ánimo a los niveles de serotonina del cerebro es simplemente reduccionista e impreciso, ya que el cerebro y nuestra propia forma de interactuar con el mundo es mucho más compleja, es cierto que este neurotransmisor es importante para la salud mental. La serotonina ha sido llamada "el neurotransmisor de la felicidad" o "la hormona del humor" y aunque esto es sólo un eslogan es cierto que es importante en la inhibición de la ira y la agresión y en la regulación del sueño, el humor, el apetito y el deseo sexual (entre otras funciones, en las cuales participan también varios neurotransmisores) y está especialmente ligada, como de otra forma también la dopamina, al placer. 

De manera llamativa, la mayor parte de la serotonina (hasta el 90%) se produce en el intestino --por ello el intestino ha sido llamado "el segundo cerebro". El cuerpo crea serotonina sintetizando el aminoácido triptófano, el cual es el precursor de la serotonina y existe de manera natural en muchos alimentos y se puede ingerir en algunos suplementos como el 5HTP. La serotonina ingerida por vía oral no logra superar la barrera sanguínea del cerebro, por lo cual para hacerla biodisponible es necesario tomar triptófano.

En su libro Natural Prozac, el doctor Joel Robertson discute diferentes formas para lograr que el cuerpo genere serotonina de manera natural, sin tener que recurrir a la famosa familia de antidepresivos que funcionan como inhibidores selectivos de la recaptación de  serotonina. Estos antidepresivos, según se ha documentado en diversos estudios médicos, tienen notorios efectos colaterales, sobre todo en la energía vital y en el deseo sexual de los individuos. Por si eso fuera poco, se ha encontrado que las farmacéuticas han ocultado sistemáticamente dichos efectos secundarios, incluyendo la formación de pensamientos suicidas en adolescentes.  

De acuerdo con el doctor Robertson, lo primero que es importante saber es que las emociones y los pensamientos alteran los niveles de serotonina, así que "ya seamos depresivos o espíritus alegres... todos estamos cambiando constantemente la química de nuestro cerebro". Otro detalle interesante es que cada persona tiene diferentes ritmos de neurotransmisión --esto es, diferentes velocidades de reacción dentro del sistema nervioso. Algunas sustancias como el alcohol hacen más lento este ritmo; otras como el café o los alimentos con muchas proteínas aceleran este ritmo. Es útil identificar si una persona es del tipo que esta fácilmente saciado (satiation) o de fácil estimulación (arousal).

A continuación una lista de seis diferentes formas de mejorar los niveles de serotonina en el cerebro de manera natural:

 

1. Tipos de alimentos que incrementan la serotonina

Según el doctor Robertson, la forma más conspicua en la que la comida altera nuestro humor es consumiendo carbohidratos. Esto es porque estos azucarados nutrientes incrementan los niveles de triptófano en la sangre. El problema de los carbohidratos y los alimentos que tienen mucha azúcar es que producen un efecto de rebote --el azúcar es ciertamente una droga. Los carbohidratos complejos, que pueden encontrarse en granos integrales, frutas y verduras, "proveen un flujo de energía y triptófano a la sangre y al cerebro de manera estable", mientras que los carbohidratos son como shots de energía y triptófano que entran tan rápido como se consumen, dejando a los individuos en un estado de avidez y produciendo un síndrome de abstinencia. Además las moléculas de los carbohidratos complejos sirven para alimentar a diversas poblaciones de bacterias benéficas del microbioma, mientras que los azúcares refinados alimentan a hongos y patógenos como la candida albicans

Otros alimentos que tienen triptófano son las carnes rojas y particularmente el pavo. Sin embargo, en el caso de las proteínas animales, al contener también diversos aminoácidos existe una competencia que hace que menos triptófano cruce la barrera de la sangre.

Robertson recomienda vegetales como la espinaca, el kale, la lechuga, la calabaza y verduras relacionadas como el zucchini; tubérculos como el camote, la zanahoria, el nabo, etc. La cúrcuma también parece ser especialmente efectiva para tratar la depresión, de acuerdo con algunas investigaciones médicas recientes. 

 

2. Tipos de ejercicio que aumentan la serotonina

Otra forma positiva de incrementar la serotonina es el ejercicio. Según el doctor Robertson: "Todas las formas relajantes de ejercicio incrementan la serotonina. Particularmente recomiendo pasar tiempo en la naturaleza, caminatas en el parque o en el bosque... o nadar en el mar". Lo importante de esto es combinar ejercicio físico con algo que "aquiete la mente". "Experiencias así nos colocan en un ciclo positivo: los escenarios en sí mismos son pacíficos, lo cual nos induce a relajarnos, lo que aumenta la serotonina. Y estos niveles altos de serotonina a su vez nos inspiran pensamientos que son positivos y relajantes, que también incrementan los niveles de serotonina". Lo anterior nos lleva a la siguiente forma de aumentar la serotonina.

 

3. Pensamiento positivo, meditación y oración

Para una persona deprimida puede ser muy difícil "pensar positivamente" y si alguien le dice que simplemente piense positivamente probablemente se sentirá completamente incomprendida. No obstante, esto puede ser muy útil para prevenir la depresión, entrando en un ciclo de reforzamiento positivo. El doctor Robertson atribuye la efectividad del placebo que han encontrado diversos estudios para tratar la depresión al poder del pensamiento: "cuando las personas creen que están recibiendo un medicamento que puede cambiar su química cerebral", entonces cambian su química cerebral, aunque en realidad no tengan ninguna sustancia activa. 

Para quienes prefieren hacer algo más sistemático que sólo "pensar positivamente" tenemos la ancestral técnica de la meditación. Investigaciones médicas recientes han demostrado que practicar meditación de tipo "mindfulness" (observar la respiración y las sensaciones del cuerpo) produce un incremento de los niveles de serotonina. 

Para aquellos más inclinados a lo religioso, el doctor Robertson señala que rezar es también una forma natural de aumentar la serotonina. Esto se explica también ya que nos saca de nuestro tren de pensamientos, los cuales suelen ser obsesivos y ansiosos, y la serotonina es altamente sensible a los componentes emocionales.

 

4. Leer literatura que nos inspire; escribir

En su libro, el doctor Robertson dice que cierta literatura, especialmente aquella que nos inspira, es muy útil para las personas deprimidas. Esto también porque genera actos de "imaginación positiva que llevan al cerebro a un estado de relajación profunda". Así que tal vez lo ideal sean novelas que nos inspiren, que estimulen nuestra imaginación pero que además tengan algo positivo o hasta espiritual.

Escribir sobre la propia vida tiene un notable efecto catártico. Robertson recomienda escribir en sesiones de 20 minutos por 4 días seguidos sobre experiencias que nos han marcado pero de una manera no reflexiva, solamente disparando lo primero que viene a la mente, sin preocuparse de la ortografía o la gramática. 

Robertson dice que recomienda a los individuos deprimidos que eviten la televisión y, si se quiere entretenimiento, es mejor salir e ir al cine.

 

5. Escuchar música clásica

Robertson cita particularmente los efectos positivos para la serotonina de Bach, un músico que tiene una especial inclinación al orden matemático en sus composiciones, pues es posible que el cerebro entre en un estado de armonización con estas frecuencias musicales. Asimismo menciona a Brahms, Chopin, Händel, Haydn y óperas como Madame Butterfly:

Lo que tienen en común estos trabajos musicales es su habilidad de abrirnos a sentimientos más amplios que nos inspiran. Estos sentimientos nos pueden poner en contacto con nuestro dolor, que puede ser muy sanador, especialmente cuando nos ayuda a liberar estas emociones negativas... nos ayuda a experimentar el dolor y la tristeza, y sin embargo nos ayuda a trascender y lograr una introspección y una paz profunda. Es esta trascendencia la que aumenta la serotonina.

Así que podemos encontrar diversas obras de arte que tengan este efecto trascendente o lo que el doctor Ernest Rossi llama un "efecto de novedad y numinosidad", el cual también es capaz de producir neurogénesis.  

 

6. Ayudar a los demás

Encontrar algo que hacer que ayude a los demás es igualmente una excelente forma de incrementar la serotonina. Esto es así porque "ese tipo de ayuda nos provee un sentido de seguridad y vínculos comunitarios. Todos somos seres sociales y tenemos una necesidad de encontrar un lugar en la sociedad en el que nos sintamos realizados". Otra razón es que sencillamente al ayudar a los demás nos enfocamos en los problemas de otros y olvidamos los nuestros; en ocasiones esto además opera como una especie de alquimia de retribución: si hemos contribuido a que los demás sufran menos, nosotros también sufriremos menos.

 

También en Pijama Surf: 9 formas de incrementar la dopamina naturalmente