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Este podría ser el rostro del ser humano dentro de 100 mil años

Ciencia

Por: pijamasurf - 06/10/2013

La evolución no es tal sin adaptación, o al menos esa fue la gran premisa revolucionaria con que Darwin sorprendió al mundo. Conocida es la historia de los pinzones que el científico estudió en las Islas Galápagos, los cuales, a pesar de aparentemente pertenecer a la misma especie, presentaban diferencias significativas en la forma de su pico, resultado de la necesidad de adaptación expresada en los distintos hábitos alimenticios de cada ejemplar.

Esto se cumple en todas las especies, según la teoría de la selección natural, y el ser humano no ha sido la excepción. Nuestros ancestros tenían un cráneo de menores dimensiones y un rostro más ancho y fueron los cambios en el clima, hace entre 800 mil y 200 mil años, el factor que provocó el cambio en ambas cualidades: ahora nuestro cráneo es mayor y nuestra cara un tanto más angulada. Este pequeño ejemplo nos hace preguntarnos cómo será nuestro aspecto físico cuando los siglos pasen y, digamos, se cuenten 100 mil años de este momento al futuro.

Dicha pregunta también se la planteó el investigador y artista Nickolay Lamm, quien en colaboración con Alan Kwan, genetista computacional, quiso responder cómo será el rostro del ser humano dentro de 20 mil, 60 mil y 100 mil años.

Como se ve, Lamm aventura que la transformación más notable ocurrirá en los ojos. Dentro de 100 mil años los ojos del ser humano estarán completamente volcados a la tecnología visual que, incipiente, ya existe en nuestra época. Este, claro, no fue el único factor de cambio tomado en cuenta. Los investigadores también consideraron las condiciones climáticas y ambientales en general, aunque sin duda los implementos tecnológicos que forman parte de nuestra vida cotidiana, según algunos imprescindibles, serán decisivos en la evolución futura de nuestra especie.

De acuerdo con Kwan, la frente del ser humano también ganará en tamaño, siguiendo la tendencia observada ya al comparar cráneos actuales con los de personas de los siglos XIV y XVI: facciones menores pero frentes más amplias que dan cabida a un cerebro de dimensiones mayores. Explica el genetista:

Este rostro humano estará fuertemente inclinado hacia las características que se consideran fundamentalmente atractivas: líneas fuertes y majestuosas, nariz recta, ojos intensos y la situación de los rasgos faciales conforme a la proporción áurea de simetría izquierda/derecha perfecta.

Según Kwan, dentro de 60 mil años el ser humano será capaz de manipular su genoma y elegir las características físicas de, por ejemplo, el rostro de un individuo. Si esto se cumple, lo más probable que el aspecto de las personas se ajusten a cierta normalización del gusto dominante.

En cuanto a otras características, en este ejercicio nuestras fosas nasales serán más amplias y el cabello mucho más denso, esto último para retener con mayor eficacia el calor despedido por una cráneo de mayor superficie. Además, la piel será mucho más oscura, más pigmentada, por efecto de los rayos ultravioleta que llegan a la Tierra.

Cabe hacer notar que la proyección de Lamm y Kwan ha sido objetada, señalando sus deficiencias metodológicas y científicas y reclamando que no se haya insistido lo suficiente en que se trata de un trabajo más bien lúdico. A este respecto George Dvorsky, de io9, escribe:

[…] en vista del paso acelerado del cambio tecnológico, no sabemos cómo será el aspecto de la especie humana en mil años, mucho menos en 100 mil. Ahora que hemos comenzado a retirarnos nosotros mismos de los procesos darwinianos lentamente agonizantes —reemplazándolos con intervenciones tecnológicas —, las escalas evolutivas ya no tienen ninguna relevancia. En los próximos siglos podremos rehacer completamente la forma humana, sea a través de la genética o de la cyborgización. También está la posibilidad de las actualizaciones [uploads] y la potencial presencia remota (por ejemplo, controlando avatares, como robots, externamente).

En cualquier caso, ee trata, sin duda, de un ejercicio de imaginación científica que si bien nos hace soñar sobre el futuro de nuestra especie, al mismo tiempo nos plantea preguntas importantes sobre nuestro presente y nuestro modo de vida actual.

[Yahoo]

La popularidad de la meditación entre las grandes empresas de tecnología, desde una perspectiva utilitaria y hasta científica, inserta esta milenaria técnica en el mundo de la competencia corporativa y orquesta una silenciosa revolución en el ámbito del bienestar.

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Miles de años de observación de la mente coinciden en la metáfora de que la mente es como un mono que cambia de rama constantemente. Tanto el budismo zen, el daoísmo y el confucianismo hablan de la "mente mono" (o xinyuan), característica nodal para entender la naturaleza inestable y reactiva de la mente --que se traduce en los pensamientos-caballos, que arrastran al ser sin brida. Actualmente esta intrínseca condición de la mente parece estar potenciada por lo que se ha llamado la "era de la distracción", en la que la atención está siendo bombardeada por innumerables fragmentos de información que capitalizan captarla (el mercado de views y likes) y para ello disponen todo tipo de artilugios. El vertiginoso espacio mediático se introyecta en el espacio mental y nuestros pensamientos corren un poco como el timeline de Facebook o Twitter --persiguiendo links y cambiando de página, como el mono hiperactivo que cambia de rama en la selva. Tal vez por por este ritmo acelerado de la evolución tecnoinformática, la meditación se ha vuelto cada vez más socorrida, hasta llegar a ser prácticamente imprescindible. Quien puede tomar una pausa para respirar y ver las cosas con calma en medio de la vorágine tiene la misma ventaja que la del atacante que no se pone nervioso en el área a la hora de definir.

La influencia de la sustancias psicodélicas y de la filosofía oriental en el surgimiento de la tecnología de la información y en la consolidación de los grandes gigantes de Internet es insoslayable --el ejemplo más notorio es el de Steve Jobs, quien antes de convertirse en asiduo practicante del budismo zen probó el LSD, en lo que, en sus propias palabras, cambió su vida. Las drogas psicodélicas como la meditación comparten un principio de auorreflexión y psiconáutica, de aprender a navegar las dimensiones de la mente y conocer su funcionamiento. De la misma forma que los grandes gurús de la tecnología aprendieron a programar computadoras y gadgets para proveer servicios que transformarían la forma en la que vivimos, un  proceso equivalente al interior se empieza desatar, descubriendo que es necesario también aprender a regular y a estabilizar el sistema operativo de las biocomputadoras humanas. Especialmente ante la gran competencia de jóvenes coders y entrepreneurs que buscan construir el nuevo Google o el nuevo Facebook --y las mismas empresas que buscan mantener su ventaja. Así, los programadores han descubierto que la meditación es un software milenario, por el momento insuperable, para poner la mente a punto.

En Google, el programa de meditación Search Inside Yourself, ya ha instruido a más de 1000 empleados en la "ciencia" de la meditación -y otros 400 se encuentran en lista de espera.  Los trabajadores toman clases como Neural Hacking y Manejo de Energía y aprenden a calmar su mente. En Twitter y en Facebook se celebran sesiones de mditación en la oficina para maximizar la concentración en el trabajo. La conferencia Wisdom 2.o, que se centra en la intersección entre la conciencia y la tecnología (especialmente en el tétrmino de moda "mindfullness") albergó a 1700 personas en San Francisco, muchos de ellos ingenieros, programadores y ejecutivos de algunas de las empresas más importantes de Silicon Valley, con ponentes como Evan Williams, cofunador de Twitter y entusiasta de la meditación.

Gran parte del interés que ha cosechado la meditación entre las empresas de tecnología y su fuerza de trabajo  --comúnmente personas altamente racionales-- tiene que ver con que la meditación empieza a ser entendida desde una perspectiva científica --su origen místico ha sido reemplazado por un método comprobado que genera resultados puntuales en un marco de "iluminación" secular  "Esto se trata de entrenar al cerebro y de  estimular la sopa química adentro", dice Kenneth Folk, un influyente maestro de meditación en California. Estudios como el de la Universidad de Liebig y la Universidad de Harvard, el cual integro años de estudios previos, sugiere que la meditación opera a través de una combinación de mecanismos neurológicos y filosóficos (o de visión de vida). La regulación de la atención y la emoción, la conciencia del cuerpo, y la propia perspectiva del ser rinden una serie de beneficios integrales que logran persistir incluso después de que se suspende su práctica –sugiriendo efectos de neuroplasticidad. Sabemos ya que la meditación  ayuda a combatir el estrés –generando neurotransmisores inhibitorios (Gaba, serotonina, oxitocina y dopamina en su aspecto inhibitorio) y paliando la generación de neurotransmisores excitatorios (cortisol, noradrenalina o dopamina en sus aspecto excitatorio). 

Aunque para algunas personas la meditación sin una estructura filosófica o religiosa no tiene el mismo efecto de transformación, de beatitud y bondad que en ciertos contextos podría promover. No hay duda que incrustada ya como una técnica, dentro de un método científico que incorpora experiencias subjetivas, la meditación se perfila como la gran disciplina mental de nuestros tiempos --empoderando al individuo sin la necesidad de otra cosa que detenerse un instante a respirar y observar lo que ocurre en su mente.

Con información de Wired

Twitter del autor: @alepholo