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Colombia prescribe cannabis para adictos al bazuco (derivado de la cocaína)

Por: pijamasurf - 06/09/2013

Un controversial experimento plantea un enfoque transversal al combate a las drogas, proporcionando cannabis y asistencia médica y psicológica a gente sin hogar con adicción al bazuco, una droga similar a la cocaína en crack.

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La cocaína además de un negocio o un producto, es un lujo --uno conocido además por su tremendo índice de adicción. Pero como todo lujo, implica que no todos pueden pagarlo: las autoridades de la ciudad de Bogotá estiman que de la población de 9,500 indigentes, al menos 7,500 son adictos a una de las peores versiones de la cocaína, el bazuco (un residuo del proceso de la cocaína normal), que provoca efectos parecidos al crack y es casi tan adictiva como la heroína.

Rubén Darío Ramírez, director del Centro de Estudio y Análisis de Coexistencia y Seguridad de Bogotá no cree que la medicina tradicional sea suficiente para lidiar con la adicción al bazuco y los costes sociales implicados (277 indigentes han sido asesinados los últimos tres años, y en la ingeniería social tradicional se cree que el adicto comete crímenes para lidiar con el costo de su hábito), por lo que impulsa actualmente un programa que elimine el uso de bazuco a través del consumo de cannabis.

Esta solución no es tan excéntrica como podría suponerse: programas similares se llevan a cabo en Jamaica, Brasil y Canadá. Para Darío, el programa no sustituiría una adicción por otra, sino que "reduciría el daño personal y los riesgos para la sociedad." Julián Andrés Quintero, jefe de la ONG Acción Técnica Social, complementa este argumento al afirmar que "no nos enfocamos a que la gente deje de usar [bazuco]. Esto se trata de reducir los riesgos y mitigar el daño. Queremos que la gente deje una sustancia que es muy, muy dañina y pase a algo que es menos peligroso y que les permitirá funcionar en sociedad", es decir, la cannabis.

Escépticos del programa --como Augusto Pérez de la organización Nuevos Rumbos-- afirman que este plan es absurdo o por lo menos ingenuo, pues "es como si ellos no supieran que todo aquel que fuma bazuco también fuma marihuana. Al darles marihuana, todo lo que harán es ahorrarles dinero [a los adictos] para comprar más bazuco." 

A pesar de estas críticas, el programa ya distribuye cannabis con alto contenido de THC a 300 adictos de un grupo de control, los cuáles recibirán además alojamiento de emergencia, capacitación para el trabajo y apoyo médico y psicológico. Cabe recordar que el LSD demostró ser efectivo desde los años 70 para el tratamiento del alcoholismo, probablemente porque la variable dependiente en esta peligrosa ecuación sea el diferente potencial adictivo de los opiáceos y los enteógenos. Si los costes sociales de una sociedad adicta a sí misma son más altos que los costes de su regulación, ¿por qué no explorar al menos la posibilidad?

[The Star]

Científicos utilizarán técnicas de ilusionismo para producir capas de invisibilidad

Por: pijamasurf - 06/09/2013

Un camuflaje efectivo al 100% aún está lejos de ser una realidad --pero los ensayos generales para la desaparición han descubierto nuevas aplicaciones para viejas técnicas.

 

 

Probablemente los fans de Harry Potter estarán esperando a que abra la preventa de una capa de invisibilidad, pero se trata más de un tipo de refracción óptica llamada por los especialistas "óptica transformativa", mas apta para usos militares o de contraespionaje que de un arte mágica. Sin embargo la magia no está totalmente exenta de aparecerse en las tecnologías de la invisibilidad, como veremos.

La idea detrás de la óptica transformativa es la habilidad para "doblar" la luz alrededor de una región del espacio para hacerla "desaparecer" ocultándola. En una primera generación se utilizaron metamateriales, sustancias sintéticas con propiedades ópticas no presentes en la naturaleza --pero hacerlas tan maleables y portátiles, digamos, como para que un soldado las lleve al campo de batalla, es aún imposible, o al menos muy peligroso.

Las primeras "capas de invisibilidad" funcionaron en una sola frecuencia de microondas, y generaciones posteriores podían funcionar en frecuencias más amplias del espectro óptico, aunque sólo conseguían ocultar pequeños objetos, no un humano. Hasta ahora.

John Howell y Benjamin Howell de la Universidad de Rochester demostraron que es posible ocultar enormes objetos a través del espectro óptico utilizando una técnica sumamente simple que ha sido empleada por los magos profesionales para desaparecer aviones o elefantes en el escenario: en lugar de utilizar complejos metamateriales para doblar la luz, los Howell simplemente crearon una serie de lentes y espejos para "doblar" la luz alrededor del espacio que querían ocultar.

En la imagen podemos ver que el espejo "hace desaparecer" la silla desde la posición del observador. Los investigadores afirmaron que es posible crear un dispositivo similar para ocultar un humano e incluso un satélite en órbita sobre la Tierra, aunque han de afirmar también que "no es tan conveniente [aún] como la capa de Harry Potter."

Pero esta tecnología se encuentra con un punto débil muy importante: sólo funcionan en una dirección, o asumiendo que el observador no se moverá de su lugar. Los espejos aún pueden funcionar para ocultar satélites. Lo paradójico del caso es que si una compañía o gobierno utilizara con éxito esta tecnología para ocultar sus satélites (o incluso armas de destrucción masiva en tierra para hacerlas indetectables a la vigilancia satelital), probablemente nadie se enteraría.

[MIT]