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Cartografía ideológica: sobre la interpretación tendenciosa de la información

Por: pijamasurf - 05/20/2013

Creer que algo es cierto sólo porque aparece en el televisor o en una página de Internet es un error: la información también oculta agendas ideológicas que pueden no ser claras en un principio. Mantener la mente crítica es más necesario que nunca.

bullshit

La necesidad de proveer de información "nueva" y consumo de datos a diferentes sitios web dentro de la inmensa blogósfera hace que la información no tenga el rigor científico que los lectores merecen. En un nuevo editorial de la página Africa is a country, Siddhartha Mitter escribió duramente contra el bloguero Max Fisher, encargado de un blog de asuntos internacionales en el Washington Post. Fisher publicó hace unos días un lindo infográfico que supuestamente representa visualmente los países más y menos tolerantes; esto podría ser un contenido interesante para leer. El problema es que, como demuestra Mitter (en un post titulado elocuentemente, "The cartography of bullshit"), su contenido no sólo es inexacto sino caótico.

En el mapa, podemos ver que las áreas del mundo con mayor tolerancia racial (azul oscuro) incluyen a los Estados Unidos, Reino Unido, Canadá, Australia, Europa del Norte y parte de Latinoamérica. Los lugares más racialmente intolerantes (rojo oscuro) incluyen a su vez a la India, Bangladesh y Jordan. Rusia y China están a la mitad; la mayor parte de África se muestra en gris por falta de datos, y Sudáfrica aparece en azul claro (altamente tolerante), por ejemplo.

Muchos lectores incluyendo a Mitter han marcado al menos la posibilidad de una sospecha respecto a la metodología de la cual se desprenden estos resultados, así como respecto a la idiosincracia cultural que predomina en la muestra. El concepto de raza, por ejemplo, no es suficientemente estable para operar un muestreo de este tipo en un sólo país, afirma Mitter, menos para hacer generalizaciones a escala mundial.

La raza es, según el país, motivo de prejuicio, persecución, prestigio o violencia. "Raza" es un concepto que sólo puede entenderse según múltiples consideraciones locales, pues no es lo mismo hablar de "la raza" como identificador simbólico dentro de una comunidad mexicana en Los Angeles a los brotes de racismo étnico que aún se viven en Sudáfrica, marcado en el infográfico de Max Fisher como una zona tolerante.

Es increíble también que las áreas consideradas como "primer mundo" sean las más altamente tolerantes. Por ejemplo, en Estados Unidos hasta 2007 el sistema penitenciario mantenía encarcelados a 7 millones de personas, uno de cada 31 habitantes, la tasa más alta de encarcelados en el mundo. De ellos, 905 mil son afroamericanos, un 13%

La metodología misma es sumamente cuestionable. Fisher utilizó la pregunta A124_02 de la encuesta mundial World Values, la cuál cuestiona a los participantes sobre si "no les gustaría tener vecinos de otra raza." El caos comienza cuando esta pregunta (mal planteada de inicio, según Mitter) se extrapola a hacer una comparación entre países. Hay países donde la convivencia interracial es parte de la cotidianidad, mientras en otros existen aún guerras territoriales y xenofobia. Fisher utilizó estos datos para compilar las respuestas de todos los países y mapearlo gráficamente en su post.

Esta historia puede servirnos para cuestionar una vez más la naturaleza de la información que recibimos, procesamos y en última medida consumimos. Es arriesgado e irresponsable hacer suposiciones tan gratuitas como las de Fisher, las cuales, según Mitter, "envían un mensaje de superioridad moral del hombre occidental, anglosajón, mezcladas con un retrato mistificado del resto del mundo y acompañado por interpretaciones cercanas al balbuceo --todo basado en un proceso metodológico que falla en realidad cualquier estándar de investigación en ciencias sociales e higiene de datos.

"En otras palabras", concluye Mitter, este infográfico termina, "ya sea por diseño o accidente, jugando [a favor] de una agenda ideológica."

[Africa Is a Country]

La NASA financiará proyecto para imprimir pizza en el espacio

Por: pijamasurf - 05/20/2013

Los astronautas del futuro podrían gozar de una deliciosa pizza recién impresa en la comodidad de sus estaciones espaciales.

pizza

Siempre preocupado por llevar un paso más allá las fronteras de la ciencia, la NASA financiará un proyecto para imprimir comida en impresoras 3D. Para esto, ha dotado de $125 mil dólares a la empresa Anjan Contractor para construir un prototipo, esperando que el sistema pueda ser utilizando para "imprimir" comida en prolongadas misiones espaciales. Por su parte, sus creadores tienen la meta más modesta de ayudar a reducir el hambre en el mundo y reducir los desechos de la comida empacada. 

El software, de conseguirse, será de libre acceso, mientras que el hardware se basará en la impresora también open source RepRap Mendel. La idea básica es construir comida como se construye una nave espacial con ladrillos de juguete. Los cartuchos contendrán material comestible que tendrá un ciclo de vida de 30 años. Al probar que su producto puede imprimir chocolate, la empresa comenzará con el siguiente paso: imprimir pizza.

Esto sería posible, según Anjan Contractor, imprimiendo primero la masa, la cual será cocinada mientras se imprime, para luego agregar tomate en polvo, agua y aceite para imprimir la salsa. La última capa es descrita como "capa de proteínas", y eso puede significar cualquier cosa, excepto que la primera pizza impresa será vegetariana.

Sin embargo, creemos que hay un importante punto que estamos dejando de lado. Una impresora que pueda imprimir comida y además pueda imprimir armas en nuestra propia casa, sería suficiente para dejar de preocuparnos por las preparaciones defensivas y ofensivas del apocalipsis zombie, lo que nos daría tiempo para pensar en cosas más importantes, como la paz mundial o el hambre. Un pequeño paso para la ciencia, como dicen, pero un gran paso para los futuros colonizadores de Marte o personas muy perezosas como para ir a comprar comida.

[Quartz]