*

X

Cartografía ideológica: sobre la interpretación tendenciosa de la información

Por: pijamasurf - 05/20/2013

Creer que algo es cierto sólo porque aparece en el televisor o en una página de Internet es un error: la información también oculta agendas ideológicas que pueden no ser claras en un principio. Mantener la mente crítica es más necesario que nunca.

bullshit

La necesidad de proveer de información "nueva" y consumo de datos a diferentes sitios web dentro de la inmensa blogósfera hace que la información no tenga el rigor científico que los lectores merecen. En un nuevo editorial de la página Africa is a country, Siddhartha Mitter escribió duramente contra el bloguero Max Fisher, encargado de un blog de asuntos internacionales en el Washington Post. Fisher publicó hace unos días un lindo infográfico que supuestamente representa visualmente los países más y menos tolerantes; esto podría ser un contenido interesante para leer. El problema es que, como demuestra Mitter (en un post titulado elocuentemente, "The cartography of bullshit"), su contenido no sólo es inexacto sino caótico.

En el mapa, podemos ver que las áreas del mundo con mayor tolerancia racial (azul oscuro) incluyen a los Estados Unidos, Reino Unido, Canadá, Australia, Europa del Norte y parte de Latinoamérica. Los lugares más racialmente intolerantes (rojo oscuro) incluyen a su vez a la India, Bangladesh y Jordan. Rusia y China están a la mitad; la mayor parte de África se muestra en gris por falta de datos, y Sudáfrica aparece en azul claro (altamente tolerante), por ejemplo.

Muchos lectores incluyendo a Mitter han marcado al menos la posibilidad de una sospecha respecto a la metodología de la cual se desprenden estos resultados, así como respecto a la idiosincracia cultural que predomina en la muestra. El concepto de raza, por ejemplo, no es suficientemente estable para operar un muestreo de este tipo en un sólo país, afirma Mitter, menos para hacer generalizaciones a escala mundial.

La raza es, según el país, motivo de prejuicio, persecución, prestigio o violencia. "Raza" es un concepto que sólo puede entenderse según múltiples consideraciones locales, pues no es lo mismo hablar de "la raza" como identificador simbólico dentro de una comunidad mexicana en Los Angeles a los brotes de racismo étnico que aún se viven en Sudáfrica, marcado en el infográfico de Max Fisher como una zona tolerante.

Es increíble también que las áreas consideradas como "primer mundo" sean las más altamente tolerantes. Por ejemplo, en Estados Unidos hasta 2007 el sistema penitenciario mantenía encarcelados a 7 millones de personas, uno de cada 31 habitantes, la tasa más alta de encarcelados en el mundo. De ellos, 905 mil son afroamericanos, un 13%

La metodología misma es sumamente cuestionable. Fisher utilizó la pregunta A124_02 de la encuesta mundial World Values, la cuál cuestiona a los participantes sobre si "no les gustaría tener vecinos de otra raza." El caos comienza cuando esta pregunta (mal planteada de inicio, según Mitter) se extrapola a hacer una comparación entre países. Hay países donde la convivencia interracial es parte de la cotidianidad, mientras en otros existen aún guerras territoriales y xenofobia. Fisher utilizó estos datos para compilar las respuestas de todos los países y mapearlo gráficamente en su post.

Esta historia puede servirnos para cuestionar una vez más la naturaleza de la información que recibimos, procesamos y en última medida consumimos. Es arriesgado e irresponsable hacer suposiciones tan gratuitas como las de Fisher, las cuales, según Mitter, "envían un mensaje de superioridad moral del hombre occidental, anglosajón, mezcladas con un retrato mistificado del resto del mundo y acompañado por interpretaciones cercanas al balbuceo --todo basado en un proceso metodológico que falla en realidad cualquier estándar de investigación en ciencias sociales e higiene de datos.

"En otras palabras", concluye Mitter, este infográfico termina, "ya sea por diseño o accidente, jugando [a favor] de una agenda ideológica."

[Africa Is a Country]

La macabra industria de fetos humanos para contrabando en magia negra de Tailandia

Por: pijamasurf - 05/20/2013

La dificultad de las mujeres para acceder al aborto legal así como una extraña práctica religiosa alimentan una industria que tiene poca repercusión legal para los responsables y alimenta un negocio sumamente lucrativo.

kuman2

Los cuerpos de seis nonatos tatuados y cubiertos de imágenes religiosas fueron encontrados en una habitación de un hotel en el barrio chino de Bangkok, en Tailandia. Chow Hok Kuen de 28 años se encontraba en posesión de ellos, y aunque la manera en que los obtuvo y el cómo lo descubrió la policía no está del todo claro, Hok Kuen afirma haberlos adquirido días antes por unos $6 mil dólares.

El objetivo de Chow Hok Kuen era llevarlos a Taiwan y venderlos hasta por seis veces más a coleccionistas y aficionados a la magia negra; la posesión de estos fetos, en algunas tradiciones budistas, se asocia con la buena salud y fortuna del poseedor. Los fetos son quemados o "rostizados" y cubiertos con hoja de oro, lo que los preserva como mórbidas reliquias. La tradición ha evolucionado y hoy en día muchos creyentes utilizan ídolos de madera en lugar de fetos, pero este macabro hallazgo indica que la ortodoxia religiosa no sólo está en boga, sino que contribuye a un lucrativo negocio de contrabando de cuerpos.

kuman

El proceso indica que los fetos de varones deben ser quirúrgicamente sacados del vientre materno y secados a través de un ritual. Este proceso así como el nombre del ritual llevan por nombre Kuman Thong, que significa "niño de oro." El involucrado enfrenta apenas un año de cárcel y una multa de tan sólo $60 dólares.

El aborto es ilegal en Tailandia, a menos que el embarazo sea producto de violación o incesto, o bien que exista un peligro considerable para la salud de la madre. Grupos de mujeres en Tailandia, sin embargo, afirman que 400 mil mujeres en aquel país se realizan abortos cada año.

El año pasado dos secuestradores y una mujer fueron detenidos y encarcelados por contrabandear fetos de clínicas de abortos ilegales, luego de que más de 2 mil cuerpos de nonatos fueran encontrados en la morgue de un templo, cuando el horno del crematorio se descompuso.

[Telegraph]